Tập 2 - Đôi Mắt Yêu Thương

01 Tháng Sáu 20197:16 SA(Xem: 568)

Tập 2

Buổi tối, ánh đèn đường sáng rực. Từ ngày Nhật Tùng trở lên đây sau lần về nhà gặp cha mẹ đến giờ, không lúc nào nở nụ cười với ai, trong đầu anh rối tung với bao điều suy nghĩ.

- Tao nghĩ tốt nhất là mày nên nói rõ với Phong Lan.

Quay sang Thanh Bình, Nhật Tùng cười nhẹ:

- Còn gì để nói với nhau chứ?

- Bộ mày không còn tình cảm gì với Phong Lan sao Tùng?

- Sao mày lại nói thế?

- Tao thấy mày lạ sao ấy ... ít ra cũng phải hẹn gặp nhau tâm sự cho nàng hiểu để mà cảm thông cho mày.

- Nói thật với mày, bây giờ tao không biết phải mở lời như thế nào nữa.

- Nhưng tao thấy Phong Lan thật sự tội nghiệp quá đi. Qua tìm hiểu Thu Cúc và Thảo Ly, tao mới biết hoàn cảnh gia đình của Phong Lan thật quá bi đát.

- Với hoàn cảnh của tao, không biết nên nói với nàng thế nào đây? Chỉ ngần ấy tuổi thôi mà nàng phải gánh chịu biết bao chuyện bất hạnh khổ sầu.

Thanh Bình nhăn nhó, cất giọng buồn buồn:

- Tình cảnh của mày, tao thật sự cũng không biết nói thế nào ... Nghe theo cha mẹ thì mắc tội phụ tình, còn đến với nàng thì lại mang tội bất hiếu với cha mẹ. Thật rối như tơ vò.

Nhật Tùng nhả nhẹ làn khói thuốc, anh nói bâng quơ:

- Tình cảnh của tao bộ có quyền lựa chọn nữa sao Bình?

Thanh Bình ấp úng:

- Ơ ... Chuyện đó ... chuyện đó. Nhưng mày còn giận chuyện Phong Lan bán quán bia sao?

- Tao đâu có giận nàng. Tao rất hiểu nàng, cũng chỉ vì hoàn cảnh nên mới làm thế. Chứ thật ra tao biết chắc một điều, nàng không bao giờ làm những chuyện như vậy đâu.

Thanh Bình đồng tình với Nhật Tùng, anh gật đầu lia lịa:

- Tao cũng nghĩ là như vậy.

- Trong gia đình giờ chỉ có mỗi mình nàng tần tảo để cầu mong giúp cho gia đình thoát đi cảnh nghèo khó ... Tao rất yêu nàng, nhưng bản thân tao đang phải đối diện với bài toán khó nan giải, biết phải làm sao đây?

- Sao ông trời lại quá nhẫn tâm chia cắt mối tơ duyên thơ mộng của mày với cô bé có đôi mắt nai ngơ ngác chứ?

- Tao cũng không hiểu thượng đế xui tao gặp nàng, sao lại bày chi nghịch cảnh như thế này!

- Ơ ... Phong Lan ... Phong Lan kìa, Nhật Tùng.

Nhìn theo hướng Thanh Bình chỉ tay, Nhật Tùng phát hiện Phong Lan cũng đang rảo bước như anh. Không lẽ cô bé cũng đang có tâm sự .... Trông dáng vẻ buồn bã và thiểu não lạ lùng ...

- Nhân cơ hội này, mày phải tìm lời lẽ để an ủi và tâm sự với nàng sao thì do mày đó. Tao đi nha!

- Thằng quỷ sống! Mày đi đâu vậy?

- Thì đi về chứ đi đâu. Nhường lại không gian cho hai người đó.

Nói rồi, Thanh Bình quay gót trở về nhà trọ.

Nhật Tùng lầm lũi rảo bước. Khi đến cạnh Phong Lan, anh cất giọng gọi khẽ:

- Phong Lan! Là em đó sao?

Giật mình nhìn lại, Phong Lan giật thót người khi người đứng trước mặt cô lại là Nhật Tùng.

- Anh Nhật Tùng! Anh cũng đi dạo à?

- Anh trông em có vẻ buồn bã quá vậy? Bộ có chuyện gì sao Lan?

Giờ phút này đây, Phong Lan muốn ôm chầm lấy người yêu để mà thổ lộ, để bày tỏ nỗi lòng cho vơi đi nỗi tái tê trong lòng. Nhưng nàng không làm thế được, vì rất đơn giản, nàng không muốn Nhật Tùng phải suy nghĩ nhiều về cô.

Nghĩ thế, Phong Lan cố gượng cười:

- Ơ ... đâu có gì đâu. Lâu quá rồi không gặp anh Tùng.

- Anh có thể mời em vào quán uống với anh ly nước được không Lan? Anh có chuyện muốn nói với em.

Không trả lời anh nhưng Phong Lan khẽ gật đầu.

Cả hai sánh bước vào một quán kem gần đó. Sau khi đã yên vị và gọi mỗi người một ly kem, Nhật Tùng cười hiền cất giọng ngọt ngào:

- Lan à! Sao dạo này, anh thấy em ít đến trường quá vậy? Gia đình có chuyện gì không em?

Phong Lan đáp lời anh, giọng buồn bã:

- Em không hiểu sao dạo này gia đình em gặp nhiều chuyện rắc rối quá, nên em không thể đến trường được. Lúc này anh Tùng vẫn đi học bình thường hả?

- Anh về nhà cha mẹ, cũng mới trở vô mấy bữa nay thôi.

Phong Lan bẽn lẽn:

- Vậy mà em tưởng ...

Nhật Tùng hỏi dồn:

- Tưởng chuyện gì vậy Lan?

- Tưởng anh Tùng đã giận Lan luôn rồi chứ.

- Về việc gì?

- Thì ... thì ...

Nhật Tùng không để Phong Lan nói hết câu, anh cướp lời và cười khẽ:

- Thôi, anh tã hiểu em muốn nói gì rồi. Anh thật sự không hề buồn phiền gì em cả. Chung quy cũng tại hoàn cảnh mà em mới làm thế, chứ thật ra em đâu muốn dấn thân vào những nơi như thế, phải không?

Phong Lan có cảm giác ấm lòng. Thực ra, Nhật Tùng cũng đã hiểu rõ nỗi lòng của cô. Nàng không còn phải dằn vặt lương tâm mình về việc này nữa ...

- Em rất cảm ơn anh đã thông hiểu cho hoàn cảnh của em.

- Mấy ngày qua không gặp được em, anh cảm thấy buồn vô hạn. Gặp được em ở đây, anh mừng lắm. Nhưng Lan à ...

Phong Lan nhìn người yêu lo lắng:

- Gì lâu, Nhật Tùng mới thốt được nên lời:

- Có lẽ anh sẽ nói cho em biết một sự thật, dù sự thật quá nhẫn tâm với hai chúng ta. Nhưng thà rằng nói ra để mong em hiểu cho anh ...

Phong Lan thoáng buồn, cất giọng n vậy anh?

Trầm ngâm một hồi hẹ nhàng:

- Việc chi mà có vẻ quan trọng quá vậy anh Tùng?

- Cha mẹ anh bảo anh phải cưới Thúy Hằng để cứu nguy cho gia đình đang suy sụp trong việc làm ăn.

- Hai bác bảo anh làm thế hẳn đã cân nhắc kỹ lưỡng. Theo em nghĩ, anh phải nghe theo lời hai bác để làm tròn chữ hiếu.

Nhật Tùng khổ sở nhăn nhó:

- Nhưng anh và Thúy Hằng chẳng có một chút gì để gọi là tình yêu. Liệu khi đã trở thành vợ chồng thật sự có hạnh phúc hay không?

- Chuyện đó sau này hẵng tính. Trước mắt, anh phải nghe theo lời hai bác cái đã.

- Nhưng anh yêu em, anh không thể sống thiếu em. Chúng ta có thể bỏ mặc để đến với nhau không em?

Phong Lan đáp lời dứt khoát:

- Không được! Tuyệt đối không được!

- Tại sao không được chứ? Chúng ta có thể cao bay xa chạy, rồi sau này trở về tạ tội với cha mẹ. Anh nghĩ lúc ấy họ sẽ nguôi giận mà chấp nhận chúng ta thôi.

Nước mắt chảy dài trên má, Phong Lan dài giọng:

- Thật sự em cũng không đành lòng xa anh đâu, nhưng anh làm thế thì không được. Tại sao chúng ta có thể bỏ mặc họ, trong khi họ rất cần chúng ta. Nếu quyết định như thế, lỡ xảy ra chuyện gì thì người ăn năn hối hận sẽ là chúng ta.

- Nhưng ... anh ...

- Đừng thế anh! Phận làm con chúng ta phải làm tròn chữ hiếu. Dù cho hoàn cảnh thế nào đi nữa, chúng ta cũng không vì hạnh phúc riêng tư mà làm cho cha mẹ phải đau lòng.

- Em không cảm thấy hối tiếc chứ?

Phong Lan nghẹn ngào:

- Tại sao phải hối tiếc khi mà định số đã sắp bày ngang trái, có trách thì trách sao chúng ta có duyên mà không phận, thôi thì cứ buông xuôi cho định số an bài.

- Em không oán hận anh sao?

- Anh có tin vào vận số không?

- Tin chứ.

- Vậy cứ thuận theo ý trời đi, nếu như có duyên, chúng ta sẽ gặp lại nhau.

- Anh cũng tin rằng một ngày nào đó chúng ta sẽ gặp nhau và sẽ hạnh phúc bên nhau mãi mãi.

Phong Lan cười buồn:

- Chúng ta sẽ có ngày đó sao anh?

- Trái tim anh đã trót trao cho em rồi. Dù sau này ở đâu và làm gì, anh cũng vẫn nhớ về em, người con gái mà anh đã yêu.

- Em cũng vậy, dù sau này có xảy ra chuyện gì, em rất mong anh hiểu và thông cảm cho em. Lúc nào em cũng thương anh, cũng nhớ đến anh không hề thay đổi ...

Cả hai mải miết tâm sự mà không hay trời đã khá khuya. Nhật Tùng chợt đề nghị:

- Anh đưa em về nhé Phong Lan?

- Để em về một mình được rồi, em không muốn để mẹ trông thấy.

Nhật Tùng tính tiền xong, anh và Phong Lan nhẹ bước ra khỏi quán. Khi cả hai đi gần đến con hẻm để vào nhà Phong Lan, bất ngờ một bóng đen từ trong nhảy bổ ra túm lấy tóc của Phong Lan và cất giọng rất đanh:

- Con khốn! Thì ra đêm hôm khuya khoắt mày ra ngoài là để kiếm trai à?

Thật là xấu hổ quá đi.

Phong Lan điếng hồn, thì ra mẹ cô chờ sẵn ở đây. Cô lắp bắp:

- Mẹ .... Mẹ ơi ... Con ...

Nhật Tùng hốt hoảng run giọng:

- Bác ... bác ơi ... bác ...

Không đợi Nhật Tùng nói dứt câu, bà Xuyến quay lại nhìn xoáy vào chàng, cất giọng lạnh lùng:

- Còn cậu nữa! Tại sao cậu không để cho con Lan yên thân vậy? Tôi xin báo để cậu rõ, kể từ giờ phút này trở đi, cậu không được qua lại với con Lan nhà tôi nữạ. - Vì sao vậy bác?

Mắt bà Xuyến trợn ngược trợn xuôi:

- Vì sao à? Cậu khôn hồn thì để con gái tui đi lấy chồng, đừng làm phiền nó nữa, nếu không thì cậu đừng trách tôi sao không báo trước đấy nhé. Tôi nói là tôi sẽ làm, cậu liệu hồn đấy.

Quay sang Phong Lan, bà Xuyến cay cú:

- Đẹp mặt đẹp mày quá hả con? Mày phản đối việc lấy Lâm Minh thì ra là vì thằng nhải ranh này à?

- Thưa mẹ .... con ... con ...

Bốp! Bốp!

- Mày về nhà đi rồi tao sẽ tính với mày. Đồ hư đốn! Đi ngay!

- Anh Tùng! Anh hãy về đi và hãy quên em đi ...

- Đi về ngay, ở đó mà tình tứ yêu đương!

Tiếng của bé Gia Uyên vừa khóc vừa la thất thanh:

- Mẹ .... Mẹ ơi! Đừng đánh chị Hai nữa, con xin mẹ mà.

Ông Khải thấy xót dạ lên tiếng khuyên can, với giọng yếu ớt:

- Bà ơi! Bà đừng làm ầm ĩ lên nữa. Để rồi từ từ tôi tính rồi khuyên can con Lan.

Bà Xuyến nhìn ông hằn học:

- Để từ từ ông lúc nào cũng vậy cả. Bà Sen bả gặp tui ngoài chợ, bả hối thúc bảo chúng ta phải trả lời ngay. Nếu không, bà ấy sẽ lấy lại tất cả các khoản nợ đã vay. Đến lúc đó không có tiền trả cho bà ấy có nước bả xiết nhà. Cả nhà chỉ còn cách ra đường mà ở thôi.

Hải Trung thấy mẹ nóng giận, cũng lên tiếng can ngăn:

- Mẹ ơi! Con xin mẹ đừng ép chị Hai phải lấy người mà chị ấy không yêu.

Rồi đây chị ấy sẽ khổ lắm, mẹ à.

Bà Xuyến sa sầm nét mặt, sấn tới tát vào mặt của Hải Trung, bà hét lớn:

Bốp!

- Con nít con nôi, chuyện người lớn mày biết gì mà xen vào chứ?

Bị đòn đau, Hải Trung nổi quạu cãi lại:

- Mẹ cho con là con nít sao? Con đã lớn rồi nên con hiểu rất rõ thế nào là đúng, thế nào là sai mà.. Bốp, bốp ...

- Bữa nay mày học thói mất dạy ở đâu mà dám trả treo với tao như vậy hả?

Nước mắt lăn dài trên má, Hải Trung nói trong nỗi tức tưởi:

- Mẹ! Con xin mẹ, mẹ hãy suy nghĩ lại. Từ sáng tới tối, cũng vì gia đình này, chị Hai đã lo toan không biết bao là cực khổ ... Vậy mà hễ về đến nhà, mẹ chỉ biết la rầy mắng chửi ... làm như mẹ ghẻ con chồng không bằng vậy đó.

Bà Xuyến trợn mắt:

- Mày có chịu im mồm không? Mày biết cái gì mà nói chứ? Phải! Tao độc ác vậy đó, chứ nếu mà dễ dãi mày sẽ thấy chị mày nó đi lấy trai, bụng mang dạ chửa, đến lúc đó thì ai xấu mặt hả con?

- Em không được hỗn với mẹ, Hải Trung.

- Nhưng em chỉ nói sự thật thôi mà.

Bà Xuyến chống nạnh hất hàm nhìn Hải Trung, hỏi dồn:

- Sự thật gì hả?

- Thật tình con không muốn hỗn với mẹ nhưng mẹ thấy đó, cha thì đang đau mới phẫu thuật xong, con và Gia Uyên thì cũng vừa lành bệnh.

- Rồi sao?

- Mẹ đã không thương cho hoàn cảnh gia đình mình đang khó khăn khổ sở, nỡ nào mẹ lại tối ngày cứ tướng đỏ tướng xanh ... Hơn nữa, còn thua sạch số tiền mà dì Năm đã đưa hôm nọ nữa. Con rất thất vọng về mẹ quá ...

- Trung! Em có chịu thôi đi không? Tại sao lại ăn nói với mẹ với thái độ như vậy hả?

- Chị Hai! Em ... thấy thương cho chị. Chị đã hy sinh quá nhiều rồi. Vậy mà chị vẫn cam chịu số phận, thật sự em ...

Bà Xuyến giận run cả người. Hải Trung lại dám chỉ trích bà. Không còn bình tĩnh nữa, bà sấn tới tát liên tiếp vào mặt của Hải Trung.

Bốp, bốp!

- Đồ mất dạy! Tao đánh cho mấy chết. Cả lũ tụi bây không coi tao ra gì mà ...

Trời ơi! Tại sao tôi phải khổ vầy nè?

Phong Lan nhảy vào can ngăn:

- Mẹ .... mẹ ơi! Mẹ hãy bình tĩnh lại, đừng buồn giận nữa.

Bà Xuyến quát nạt:

- Không giận sao được chứ. Phen này mà mày cãi lời tao, tao sẽ cho cả nhà chết đói, ra đường mà đi ăn mày ...

Ông Khải nằm trên giường thều thào yếu đuối bởi thở khó nhọc.

- Bà ơi! Bà ...

- Ông im đi! Cũng tại ông mà tụi nó dám cãi lời tôi, không xem tôi ra gì mà ... Cả ông và tụi nó nữa, chuẩn bị đi ăn mày là vừa rồi đó.

Câu nói của bà Xuyến làm cho Phong Lan tê cứng cả người. Trước tình cảnh này, nàng đành phải chấp thuận mà thôi. Nhật Tùng ơi! Anh hãy hiểu cho em ...

- Mẹ .... mẹ ơi! Con ... con bằng lòng.

Nói xong, Phong Lan ôm mặt khóc nức nở rồi chạy thẳng vào phòng.

Tiếng của ông Khải gọi với theo:

- Phong Lan! Phong Lan! Bình tĩnh lại con!

Thấy Phong Lan gật đầu đồng ý lấy Lâm Minh, bà Xuyến vui sướng vô cùng, vì nếu như khuyên được nó, bà sẽ được thưởng rất hậu hỉ từ bà Sen. Bà mỉm cười thích thú ... Bà đâu biết rằng hiện giờ Phong Lan đang tan nát cõi lòng.

Đám cưới của Lâm Minh và Phong Lan được diễn ra rất long trọng tại nhà hàng Ngọc Lan. Từng đoàn xe du lịch đời mới, xe SH, Attila, Air Bade, Dream ... nối đuôi nhau, đậu kín cả lối vào nhà hàng. Các nơi trong khuôn viên tổ chức hôn lễ được trang trí bằng bong bóng hình trái tim đủ màu sắc trông rất rực rỡ ... Mọi người kháo nhau:

- Thiệt không ngờ bà Năm Sen lại giàu có đến thế.

- Có lẽ đám cưới này lớn nhất ở Đà Lạt sương mù này. Rất đơn giản và dễ hiểu thôi, bởi Lâm Minh là đứa con trai duy nhất mà.

- Cô dâu Phong Lan cũng có phước lắm mới được lòng Lâm Minh.

- Nghe đâu chú rể Lâm Minh cũng là tay ăn chơi trác táng ...

- Vậy sao?

- Nhưng dẫu sao người ta cũng là quý tử đấy.

- Thôi đi, đừng bàn tán nữa, bà Sen tới kìa.

Bà Sen lộng lẫy trong bộ sườn xám màu rêu được xẻ cao, đi đi lại lại đon đả:

- Xin mời vào! Mời vào!

Quay sang cô dâu, chú rể, bà cất giọng êm dịu:

- Hai con ... phải thật vui tươi và đón tiếp khách chu đáo nghe không?

Phong Lan thì khép nép miễn cưỡng đi bên cạnh Lâm Minh với dáng vẻ buồn bã, vì bệnh tim của cha cô bỗng tái phát trở lại.

Cũng may còn có Hải Trung và Gia Uyên săn sóc cho cha. Thu Cúc và Thảo Ly cũng có mặt để dự lễ cưới của nàng, chạy đến bên cạnh Phong Lan, nhỏ giọng:

- Phong Lan! Làm gì mà âu sầu quá vậy? Vui tươi lên chứ!

- Cô dâu Phong Lan hôm nay rất lộng lẫy, nhưng sao buồn bã quá vậy? Phải vui lên và cười tươi xem nào!

Phong Lan cố gượng cười:

- Hai mi mà cũng chọc ghẹo mình nữa sao? Bộ vui sướng lắm sao mà cười.

- Có gì vui bằng ngày cưới chứ?

- Nhưng đây không phải là cuộc hôn nhân mà mình chọn lựa. Vả lại, cha mình vừa trở bệnh, không biết giờ này ông ấy thế nào?

Thu Cúc chu môi:

- Thấy mi buồn, tụi này mới giỡn chút cho vui, chứ thật ra hoàn cảnh của mi ai mà không biết chứ.

Thảo Ly cũng chen vô tiếp lời:

- Ngày vui trọng đại như thế này mà vắng mất cha, mình rất hiểu là mi rất tủi thân. Nhưng cố nén đau thương mà vui lên, không khéo người ta dị nghị thì sẽ khổ thân đấy, Phong Lan.

Phong Lan dùng khăn tay chặm nhanh những giọt nước mắt chực trào ở khóe mi, cô cố gượng cười khi thấy Lâm Minh đến bên cô.

Lâm Minh cất giọng ngọt ngào và vòng tay đầy âu yếm khiến Phong Lan phải rợn người.

- Mình đi thôi em. Còn rất nhiều khách đang chờ chúng ta đến để họ chúc mừng đấy ... Chụt!

Chú rể Lâm Minh cúi người hôn cô dâu Phong Lan một cái quá bất ngờ làm Phong Lan không kịp phản ứng. Nàng có cảm giác rất bực bội nhưng vẫn cố nén sự bực tức vào lòng và bước theo hắn như một cái máy.

Lâm Minh dìu Phong Lan đi đến từng bàn tiệc, mọi người đều chúc mừng rôm rả. Lâm Minh giơ cao ly rượu mạnh:

- Nào! Kính mời các bác, các chú cùng các bạn cạn trăm phần trăm nhé?

Mọi người đều đồng thanh đáp lời:

- Xin chúc mừng, xin chúc mừng ... Dzô!

Cứ như vậy, Lâm Minh kéo Phong Lan đi hết bàn này đến bàn khác. Đi đến bàn tiệc nào, hắn cũng được những lời chúc mừng quá khích:

- Bữa nay vui quá, phải uống cho say nghe chú rể. Dzô!

- Cưới được một cô vợ xinh đẹp như tiên, vậy phải cạn với bọn này mỗi người một ly nha. Lâm Minh. Dzô! Dzô!

Lâm Minh cười thích thú. Giọng anh lè nhè:

- Thằng Minh này cám ơn các chiến hữu. Nào! Dzô trăm phần trăm nha!

Tiếng vỗ tay, tiếng hò hét càng làm kích động, Lâm Minh nâng ly uống no say. Bà Sen trông thấy bộ dạng lảo đảo của cậu con trai, bà bước tới giả lả:

- Lâm Minh! Con không được uống quá nhiều rượu!

- Bộ mẹ tưởng con say à?

- Nhưng con không được uống quá say, đêm nay là đêm tân hôn của con mà ... Mẹ rất mong con hiểu ý của mẹ.

- Mẹ! Mẹ đừng bận tâm đến con. Mẹ hãy lo bạn bè của mẹ đi. Nào, các bạn cạn ly nhé ... Dzô!

- Vậy chúng ta cùng nâng ly chúc mừng cho Lâm Minh đi các bạn. Dzô!

Dzô!

Đến khi chỉ còn lại vài bàn tiệc thì Lâm Minh đã say mèm. Bà Sen đến bên con trai, hối thúc:

- Lâm Minh! Hãy đưa vợ con về nhà trước đi, trời cũng khá khuya rồi.

Quay sang Phong Lan, Lâm Minh lè nhè:

- Mình về thôi, Phong Lan.

Khi Lâm Minh và Phong Lan đã yên vị trong chiếc Mercedes màu xanh biển bóng lộn, lại được kết hoa tươi lộng lẫy. Tài xế cho xe chạy vút đi, bỗng Lâm Minh ngáp ngắn ngáp dài, nước mắt nước mũi chảy dài. Hắn điệu nghệ lấy từ trong áo veste gói thuốc đã tẩm sẵn bạch phiến, rồi ngả người ra phía sau ghế hút ngon lành. Hắn không đếm xỉa gì đến sự có mặt của Phong Lan.

Khi chiếc Mercedes ngừng hẳn trước cổng nhà, Lâm Minh đẩy mạnh cánh cửa và kéo Phong Lan xuống cạnh bên anh cất giọng tình tứ:

- Phong Lan! Em đẹp lắm!

Bà Hương nhanh chân chạy ra mở cổng và cất lời đon đả:

- Dạ chào cậu chủ! Chào mợ chủ.

- Dì làm gì mà tới giờ mới ra mở cổng vậy? Nhanh lên? Phụ một tay mang mấy cái valy đồ lên phòng giùm tôi.

- Dạ, cậu chủ để đó tôi sẽ làm ngay.

Phong Lan bước nhẹ vào phòng tân hôn được trang trí rất đẹp. Nàng thật sự rất mệt, vì phải đi đi lại lại tiếp khách gần bốn, năm tiếng đồng hồ. Nàng bước nhanh lại cạnh chiếc bàn và định ngồi xuống ghế để nghỉ. Chợt Lâm Minh đẩy cửa bước vào và đóng sầm cửa lại.

- Phong Lan! Nào, hãy đến đây với anh ...

Phong Lan hốt hoảng, run bây bẩy, giọng lắp bắp:

- Anh ... Minh! Buông tôi ra ... Tôi lạy anh mà ...

Giọng Lâm Minh lè nhè:

- Em yêu ... Đừng sợ .... đến đây với anh.

Hắn bưng ly rượu thuốc đã pha thuốc kích thích với liều rất mạnh mà chính hắn đã chuẩn bị sẵn. Lâm Minh lao đến ôm ghì lấy thân hình mảnh mai của Phong Lan hôn ngấu nghiến, hắn làm như một con quỷ đói. Vồ vập lấy Phong Lan mặc cho nàng cào cấu và cố gắng giẫy giụa, hắn vẫn mơn trớn ... Chợt quá sợ hãi Phong Lan dùng hết sức có thể đẩy mạnh Lâm Minh ra rồi dùng chân tung một cú đạp rất mạnh vào người hắn.

- Tránh xa tôi ra ... Không được đến gần tôi ...

Lâm Minh chới với té nhào, đầu anh lại va vào cạnh bàn. Toàn thân anh bất động nằm sóng soài dưới nền gạch bông ... Chợt chuông điện thoại reo vang, Phong Lan nhổm người tới nhấc máy:

- Alô! Alô ...

- Chị Hai! .... Có phải chị không chị Hai! Chị Hai ơi! ....

Phong Lan lo lắng hỏi dồn khi nghe tiếng của Hải Trung:

- Trung ... Trung ... em làm sao vậy hả?

Tiếng của Hải Trung khóc nấc trong điện thoại.

- Chị Hai ơi ... Cha ... cha ...

- Cha ... làm sao?

- Cha ... chết rồi!

- Hả! Trời ơi ...

Phong Lan đau đớn ôm mặt khóc, thì bà Năm Sen đẩy cửa bước vào:

- Có chuyện gì vậy? Làm gì mà la lối om sòm vậy hả? Minh ... con ơi ... con làm sao vầy nè?

Quay phắt lại nhìn Phong Lan đang sợ hãi ôm mặt khóc, bà Sen thét lên:

- Mày ... mày đã làm gì con tao?

Phong Lan run cầm cập:

- Dạ .... con ... con ...

Bà Sen trừng trừng nhìn Phong Lan, đay nghiến:

- Chính mày ... Chính mày đã giết chết thằng Minh phải không?

- Dạ .... Không! Con không cố ý đâu, mẹ ơi ...

Chợt bà Sen gầm lên như con thú dữ:

- Con kia! Mày phải đền mạng cho con tao. Tao sẽ giết mày!

Nói rồi, bà Sen sấn tới đấm đá túi bụi vào người của Phong Lan. Phong Lan đau đớn ngất lịm ...

- Buông tôi ra! Tại sao mấy anh lại bắt tôi?

Một vị mặc sắc phục công an tra ngay chiếc còng số tám vào tay của Phong Lan. Anh ta gằn giọng:

- Chính cô, chính cô đã giết Lâm Minh, cô phải theo chúng tôi mau.

- Tôi bị oan mà. Thật sự tôi ... không cố ý giết người. Các anh định đưa tôi đi đâu?

- Chúng tôi sẽ giải cô vào trại giam, chờ chúng tôi điều tra kỹ lưỡng nguyên nhân cái chết của chồng cô rồi có phán quyết sau ...

Phong Lan khóc lóc thảm thiết, cô gào lên:

- Không! Tôi không giết chồng tôi ... tôi bị oan mà ...

- Vô tình hay cố ý, chúng tôi điều tra sẽ rõ, không cần cô phải biện minh.

Phong Lan nhăn nhó khổ sở van nài:

- Các anh hãy tin ở tôi, thật sự tôi chỉ đẩy anh ta ra thôi, chứ tôi không hề làm gì anh ta cả.

- Cô có chịu im đi không? Chúng tôi làm việc mà cũng đợi cô phải chỉ dạy hay sao vậy?

- Tôi ... không dám thế.

- Nếu vậy thì mau theo chúng tôi về sở cảnh sát.

- Tại sao ... tôi phải theo mấy anh đi chứ?

- Hiện trường vụ án, cô là nghi can số một. Do vậy, chúng tôi mời cô về để hợp tác điều tra.

- Điều tra gì chứ? Tôi bị oan mà ...

- Oan hay không để điều tra rồi sẽ rõ. Tôi yêu cầu cô đi nhanh. Nếu thật sự cô là kẻ đã giết chồng thì cô phải chịu mọi hình phạt trước pháp luật hiện hành.

Khi hai vị cảnh sát dẫn giải Phong Lan ra xe, mọi người hiếu kỳ xúm lại xem rất đông.

Họ bàn tán rôm rả:

- Trời ơi! Cô ta còn trẻ quá ... sao lại nhẫn tâm giết chồng chứ.

- Đúng là ác phụ mà. Bị bắt thật đáng đời.

- Cũng tội nghiệp cho cô ta, nghe đâu cha vừa mới qua đời, mẹ thì ngã bệnh ... chỉ còn lại hai đứa em thơ dại ...

Bỗng bà Sen từ nhà trong chạy ra đốp chát:

- Tôi yêu cầu mấy chú tử hình con ác phụ này đi. Mày thật là ác mà ... Tao chỉ có mỗi mình nó là con thôi, vậy mà mày lại đang tâm cướp đi sinh mạng của nó. Trời ơi ...

- Mẹ .... Mẹ ơi! Oan cho con ... lắm, mẹ ơi ... con không cố ý đâu.

Bà Sen trừng trừng nhìn nàng cay đắng:

- Tao sẽ để cho pháp luật trừng trị mày, mày thật là lòng người mà dạ thú mà.

- Mẹ ơi! Con không cố ý giết anh Minh đâu. Xin mẹ hãy tin con.

Nói vừa dứt câu, viên cảnh sát ấn cô vào trong xe chở phạm nhân rồi đóng sầm cửa lại.

- Không! Tôi bị oan mà ... Trời ơi! Oan cho tôi ... oan cho tôi lắm mà ...

Tiếng hét thất thanh của Phong Lan làm bà Hương đứng bên cạnh giật mình lo lắng:

- Phong Lan! Phong Lan ...

Trên môi Phong Lan vẫn còn mấp máy:

- Oan lắm! Thật sự oan cho tôi mà.

Khẽ lay lay cánh tay Phong Lan, bà Hương cất giọng êm dịu:

- Phong Lan! Tỉnh lại đi con.

Hé mở đôi mắt tròn xoe ngơ ngác, Phong Lan kêu lên:

- Dì Hương! Là dì đó sao?

Bà Hương cười hiền:

- Dì đây. Con đã tỉnh lại rồi, con làm dì lo quá đi. Con trải qua cơn ác mộng à?

Phong Lan vội lau nhanh những giọt mồ hôi đọng đầy trên trán, khẽ gật đầu:

- Đúng rồi! Con vừa trải qua cơn ác mộng ... Con ... sợ lắm dì Hương ơi ...

- Bình tĩnh đi con. Có dì Hương đây, con đừng sợ ....

Phong Lan chợt hỏi nhanh:

- Lâm Minh sao rồi hả dì?

Bà Hương trầm ngâm rồi đáp lời:

- Nó chết rồi.

Phong Lan kêu lên sửng sốt:

- Hả! Trời ơi! Tôi không giết người ... mà. Dì Hương ... Dì Hương ơi, con biết phải làm sao đây?

- Dì tin! Dì tin con không có cố ý làm thế ...

- Trời ơi! Tôi đã giết người sao?

- Con bình tĩnh lại đi. Con la ầm ĩ như thế không nên đâu. Bình tĩnh lại để nghe dì nói đây.

- Làm sao con có thể bình tĩnh được chứ? Dì muốn nói gì? Dì nói cho cháu nghe đi, thật sự cháu rối quá rồi.

Bà Hương nhẹ giọng:

- Sự thật là cái chết của cậu Minh lúc đầu ai cũng nghĩ là con đã gây ra.

Nhưng khi sáng nay đội khám nghiệm tử thi đã đến đây làm việc. Người ta đã khẳng định chắc chắn một điều, không phải cú va chạm ở đầu cậu Minh mà dẫn đến tử vong ... Sự thật là một việc khác.

Phong Lan không thể nào tin nổi những lời của bà Hương nói, bởi chính nàng đã chứng kiến cái chết của Lâm Minh:

- Hắn đã chết thật hả dì? ... Trời ơi ... còn cha con ... cha con ...

Nói đến đây, Phong Lan bỗng khóc rú lên. Bà Hương ôm chầm lấy Phong Lan dịu giọng an ủi:

- Phong Lan! Con đừng khóc nữa ... Phải chấp nhận sự thật thôi con à. Dù sao thì anh Trí Khải cũng đã an nghỉ rồi ...

Phong Lan lại gào lên thảm thiết:

- Không! Không! Cha ... cha ơi! Con sẽ về với cha đây ...

Chợt Phong Lan ngồi bật dậy, lao nhanh đến cánh cửa phòng. Nhưng không tài nào mở được. Nàng khóc nức nở.

- Con muốn về nhà ... con muốn về nhà để gặp cha con lần cuối dì Hương ơi ...

Bà Hương dỗ dành:

- Nín đi con! Thực ra, dì cũng vậy nữa ... Nhưng ... bà Sen đã cho người khóa trái cửa lại nhốt chúng ta mấy hôm rồi.

- Tại sao con không thể về gặp mặt cha lần cuối chứ?

Bà Hương cảm động nghẹn ngào:

- Thật tội nghiệp cho con quá tại sao con lại phải gặp nhiều bất hạnh vậy chứ? Nhưng dì rất sợ ....

- Dì sợ chuyện gì?

- Phong Lan ơi! Dì thật sự thật lo cho con quá! Không biết rồi đây bà chủ sẽ trừng phạt con như thế nào đây?

Phong Lan cất giọng buồn bã:

- Chuyện gì con cũng sẽ chấp nhận được nhưng con chỉ hối tiếc một điều thôi.

- Là việc gì?

- Không được về thọ tang cha được là một điều con ray rứt mãi không nguôi.

Bà Hương nhìn Phong Lan trìu mến:

- Âu cũng là số phận ... biết làm sao được hả con?

Bỗng cánh cửa phòng bật mở toang, Bà Sen với gương mặt đằng đằng sát khí trừng trừng mắt nhìn Phong Lan như thể ăn tươi nuốt sống cô, bà ta cất giọng lạnh như băng:

- Con khốn kia! Bây giờ mày muốn tao trừng trị mày như thế nào đây hả?

Đồ ác phụ .... đồ giết người!

Như một con quỷ dữ khát máu người, bà Sen lao đến như một cơn lốc túm lấy tóc Phong Lan rồi tát tiên tiếp vào khuôn mặt diễm lệ của nàng. Cảm thấy chưa hả dạ, bà Sen còn dùng tay đánh đấm cào cấu không thương tiếc ... Vừa đánh, vừa đấm, bà vừa gào thét giận dữ:

- Đồ ác phụ! Mày giết con tao ... Tao đánh cho mày chết. Trả con lại cho tao, trả con lại cho tao.

Bà Hương không cầm được nước mắt khi chứng kiến sự trừng trị của bà Sen đối với Phong Lan. Không thể như thế được! Bà phải cứu lấy Phong Lan thôi.

Nghĩ thế, bà Hương không một chút ngần ngại lao đến đỡ đòn thay cho Phong Lan. Bà căm phẫn hét lớn:

- Bà chủ! Dừng lại đi ... bà không có quyền hành hạ Phong Lan như thế!

Bà Sen giương mắt nhìn xoáy vào bà Hương, giọng bà rít qua kẽ răng:

Bốp! Bốp!

- Giỏi lắm! Cả mày cũng muốn bênh vực con khốn sát nhân này sao? Nếu vậy ... tao sẽ cho mày toại nguyện, tao sẽ cho cả hai chết chung.

Nói xong, bà Sen chộp ngay cây chổi bông cỏ dùng để quét phòng quất tới tấp vào người của bà Hương. Phong Lan đang nằm oằn oại dưới nền gạch sau trận đòn của bà Sen, chợt cô dùng hết sức lực bình sinh lao đến hất mạnh tay của bà Sen ra, cô hét lên:

- Mẹ .... Mẹ không được đánh dì Hương, dì ấy vô tội mà.

Quay sang bà Hương, Phong Lan thúc giục:

- Dì Hương ... Dì chạy đi ... Chuyện của con, dì cứ để mặc con mà.

Bà Sen há hốc mồm, giận dữ bà nghiến răng quay sang Phong Lan:

- Con quỷ này! Bữa nay mày dám đánh lại tao nữa à?

Bốp! Bốp! - Hự .... Hự ....

- Mày không sống nổi với tao đâu.

Trong cơn giận dữ, bà Sen co chân đạp thật mạnh vào bụng của Phong Lan.

Cô mất thăng bằng, sức khỏe lại yếu đuối thân hình của Phong Lan ngã văng vô cạnh tường, đầu cô đập mạnh vào cạnh tường nằm sóng soài bất động. Máu đầu cô tuôn ra xối xả ... Bà Sen thấy Phong Lan nằm im bất tỉnh nhân sự, cảm thấy hả dạ, ngoe nguẩy bỏ đi ra khỏi phòng.

- Dừng lại! Dừng lại mau!

Thúy Hằng đang ngồi trong chiếc xe du lịch sang trọng. Chợt cô nhìn thấy Nhật Tùng một mình ngồi uống rượu trong một quán bar ven đường. Nên Thúy Hằng la hét lên bảo anh tài xế dừng xe.

- Dạ! Có việc chi vậy cô chủ?

Thúy Hằng gắt giọng:

- Tôi đã bảo anh dừng xe lại, sao anh cứ chạy hoài vậy? Bộ anh bị điếc hả?

Tự dưng bị mắng là điếc, Quang Tiến sượng sùng lên tiếng:

- Xin lỗi! Tôi nghe không rõ. Bây giờ có quay xe lại không cô chủ?

- Quay xe lại mau! Đúng là vô tích sự mà ...

- Trời ơi! Sao cô lại mắng tôi?

Vừa nói, Quang Tiến cho xe quay đầu trở lại, trong lòng ấm ức vì những câu mắng nhiếc của Thúy Hằng.

- Đến trước quán bar đằng trước, anh dừng xe lại cho tôi.

- Dạ, cô chủ ...

Khi chiếc xe dã dừng hẳn trước cửa quán bar, Thúy Hằng ngồi chễm chệ trên xe ra lệnh cho anh tài xế:

- Anh Tiến! Anh mau xuống xe xem có phải là Nhật Tùng đang ngồi đó không? Tôi thấy rất giống anh ấy ...

Quang Tiến miễn cưỡng làm theo, anh gật đầu ra vẻ đồng ý:

- Dạ, dạ ....

Thúy Hằng hối thúc:

- Sao lại không đi mà ngồi thừ ra vậy hả?

- Cô chủ ơi ...

Thúy Hằng gằn giọng:

- Chuyện gì vậy?

Quang Tiến nhẹ giọng:

- Trời đang mưa ...

- Thì sao?

- Làm ơn cho tôi mượn cây dù.

- Chỉ có bấy nhiêu đó cũng dài dòng, không hiểu anh làm việc kiểu gì?

- Dạ .... dạ ....

- Nè! Cầm lấy, rồi nhanh lên giùm tôi. Người gì đâu mà chầm chạp như rùa vậy hả.

- Thật phát ghét.

- Xin cô chủ bớt giận ... Tính tôi chậm chạp đã quen, nhưng thà chậm mà chắc ...

- Bây giờ anh còn mắc thêm một cái tật nữa đó.

- Tật gì?

- Nhiều chuyện đó. Đi mau!

Thúy Hằng giận dữ quát lên làm Quang Tiến giật mình cầm lấy cây dù, bước xuống xe rồi đi thẳng vào trong.

Vài phút sau, Quang Tiến trở lại, Thúy Hằng lo lắng hỏi dồn:

- Sao rồi? Đúng là anh ấy không?

Nhìn vẻ mặt khẩn trương của Thúy Hằng, Quang Tiến đáp lời nhanh nhảu:

- Đúng rồi! Chính là cậu Nhật Tùng. Nhưng cậu ấy đã say mèm rồi.

- Đúng là Nhật Tùng sao?

- Dạ, đúng là cậu ấy mà.

- Đưa cây dù cho tôi mau.

Nói rồi, Thúy Hằng đẩy mạnh cửa xe ra, bước thật nhanh vào trong quán bar.

Khi đến bên cạnh Nhật Tùng, cô cất giọng thảng thốt:

- Anh Nhật Tùng! Là anh đó sao?

Ngẩng mặt lên trông thấy ánh mắt của Thúy Hằng đang nhìn mình chăm chăm, Nhật Tùng ngạc nhiên, anh lè nhè:

- Ủa, Thúy Hằng! Tại sao lại là em? Em đến đây để làm gì? Có phải ... em đến đây để uống rượu với anh không?

- Anh Tùng! Anh say quá rồi! Thật sự, em không thể nào ngờ em lại gặp anh ở đây và anh lại say khướt như thế này.

Rút một điếu ba số năm gắn lên môi bật lửa mồi, Nhật Tùng gục gặc thả khói thuốc, anh cười nhẹ:

- Thúy Hằng! Thật ra, cô rất thích nhìn thấy tôi trong tình cảnh này lắm phải không?

- Tại sao anh lại hỏi em như thế chứ? Anh say quá rồi, em sẽ đưa anh về.

Nhật Tùng phản đối quyết liệt.

- Không! Anh chưa có say, anh vẫn còn uống tiếp được mà. Lại đây! Lại đây ngồi xuống uống với anh nha Thúy Hằng?

Chợt Nhật Tùng quay vào trong quầy gọi lớn:

- Bà chủ! Bà chủ đâu?

- Dạ, cậu cần chi?

- Cho tôi một chai Whisky nữa. Nhanh lên!

- Dạ, có ngay.

Bà chủ quán cầm chai rượu Whisky mang ra nhìn Thúy Hằng, ái ngại:

- Cậu ấy uống nhiều quá rồi, không biết buồn bã chuyện gì mà cậu ta cứ ngồi uống liên tục. Bây giờ còn gọi một chai nữa ... không biết cậu ấy ...

Quay phắt lại nhìn bà chủ quán, Nhật Tùng lè nhè:

- Hừ! Bộ bà sợ tôi không có tiền trả bà hay sao vậy? Nếu bà sợ thì tiền đây, bà cầm lấy.

- Không! Cậu ơi tôi không có ý đó đâu, đừng nghĩ oan cho tôi.

Thúy Hằng đón lấy xấp tiền bỏ nhanh vào túi của Nhật Tùng, rồi quay sang vị chủ quán, nhẹ giọng:

- Được rồi! Xin lỗi dì, dì hãy vào trong tính tiền cho cháu. Anh ấy say quá rồi, để cháu đưa anh ấy về.

- Dạ được.

- Ai bảo tôi say hả? Tôi còn rất tỉnh táo. Thúy Hằng, có phải em nói tôi say không?

Thúy Hằng nhẹ giọng:

- Không! Anh không say, nhưng để em tính tiền rồi em đưa anh về. Em sẽ hầu rượu anh tới sáng luôn, chịu không?

- Không! Em cứ để mặc anh đi, đừng ở đây quấy rầy anh nữa. Thúy Hằng!

Em hãy về đi ...

- Không được! Đừng cãi lời em? Chúng ta về thôi.

Chợt quay sang Quang Tiến, cô gọi lớn:

- Anh Tiến! Phụ tôi một tay dìu anh ấy ra xe giùm?

- Không! Tôi không muốn đi đâu cả, tôi muốn uống rượu ...

- Anh Tiến! Mau lên!

Quang Tiến rất to con, sau một lúc giằng co thì anh đã kè Nhật Tùng ra xe của Thúy Hằng.

Thanh toán tiền xong, Thúy Hằng chạy theo ra xe. Quang Tiến chờ Thúy Hằng vào trong xe, anh cười nhẹ:

- Cô chủ cứ lái xe chở cậu Tùng về trước đi. Tôi sẽ chạy xe cậu ấy cho ...

- Được rồi! Nhưng anh nhớ nói với cậu Tư là đừng chờ tôi nha.

- Dạ được!

Nói rồi, Thúy Hằng bật khóa đế máy vọt thẳng về nhà trọ của cô.

Rất khó nhọc Thúy Hằng mới đưa được Nhật Tùng lên phòng của mình. Tại sao anh ấy lại uống say như thế? Chẳng lẽ ... chắc là vậy rồi ... Tùng ơi! Em đã nói rồi, anh không thể nào thoát khỏi em đâu ... Anh phải là của em, phải là của em. Mãi mãi là như vậy, anh sẽ thuộc về em thôi ... Thúy Hằng chợt mỉm cười một mình không biết trong đầu cô đang nghĩ gì ...

- Nhật Tùng! Anh Nhật Tùng ...

Nhật Tùng vẫn nằm im không nhúc nhích, anh đã thấm say thật sự. Thúy Hằng cười thích thú:

- Hừ! Say như chết rồi! Có thể chắc chắn một điều là Nhật Tùng đã trông thấy Phong Lan lên xe hoa cho nên mới có thể uống say đến như vậy ...

Thúy Hằng chẳng chút ngần ngại nhẹ tay cởi nhanh chiếc áo ướt đẫm nước mưa của Nhật Tùng ra rồi hôn tới tấp vào gương mặt điển trai của anh, như từ lâu lắm cô đã khát khao chờ đợi ...

- Anh ... yêu em mà! Chúng tạ. không thể nào sống thiếu nhau được ...

- Em cũng vậy, em rất yêu anh, Nhật Tùng ơi ...

Nghe những lời tình tứ yêu thương được thốt ra từ chính Nhật Tùng, Thúy Hằng thật sự ngất ngây hạnh phúc. Ít ra thì chàng cũng đã yêu mình. Vậy mà bấy lâu nay cứ tưởng ... anh ấy lạnh lùng. Lửa tình đã sôi sục trong cô, Thúy Hằng ôm chặt Nhật Tùng vào lòng. Cô thủ thỉ:

- Nhật Tùng ... Em yêu anh ...

Thúy Hằng nhẹ nhàng gợi tình để đưa Nhật Tùng vào mê hồn trận. Nhật Tùng dâng trào nỗi đam mê, anh ôm ghì lấy Thúy Hằng cắn chặt viền môi xinh mọng chất ngất yêu thương. Hai cơ thể hòa quyện vào nhau thành một.

Nhật Tùng cất giọng êm dịu:

- Phong Lan! Anh yêu em. Anh không thể xa em. Phong Lan ơi! Anh rất yêu em ...

Đang ngất ngây trong cơn mê tình ái, Thúy Hằng chợt sượng sùng khi nghe những lời nói của Nhật Tùng. Cô cũng đáp lời anh bằng hơi thở:

- Anh yêu! Em cũng rất yêu anh. Nhưng ... nếu em không phải là Phong Lan thì ... anh có yêu em thế không?

Nhật Tùng chất ngất say sưa trong biển tình, chợt anh đẩy mạnh Thúy Hằng ra và ngồi bật dậy, anh ngạc nhiên và trố mắt nhìn thẳng Thúy Hằng:

- Cô là ai vậy? Thật ra, tôi đang ở đâu đây? Tại sao lại tối đen vậy? Bật đèn lên mau.

Thúy Hằng hụt hẫng nhưng cũng cố chồm người tới ôm ghì lấy Nhật Tùng:

- Em yêu anh mà. Nhật Tùng, hãy đến đây với em!

Nhật Tùng gạt phăng tay của Thúy Hằng ra anh đứng phắt dậy bật công tắc điện và sửng sốt kêu lên:

- Thúy Hằng! Tại sao lại là cô chứ? Tại ... sao tôi lại ở đây? Tôi không nhớ ...

gì cả vậy?

- Nhật Tùng! Em ... yêu anh mà.

- Không! Không ... Cô ... cô làm ... gì vậy? Thật ra ... chúng ta ... không thể.

Thúy Hằng nhổm người tới ôm lấy cánh tay của Nhật Tùng, cô nhẹ giọng:

- Em yêu anh thật lòng mà. Sao anh lại đối xử với em như vậy?

- Không được ...! Thúy Hằng ơi, em không được hồ đồ như vậy. Bình tĩnh lại đi em ... Anh không thể dối gạt con tim mình để làm khổ cho em ...

Thúy Hằng giận dỗi:

- Lúc nào anh cũng nhớ tới Phong Lan ... Phong Lan. Thực ra em có thua kém gì cô ta chứ?

Nhật Tùng ngượng ngùng:

- Anh ... anh ...

Thúy Hằng lại tiếp lời:

- Anh nỡ lạnh lùng với em là để đeo đuổi theo cô gái có cái tên Phong Lan đó sao?

Nhật Tùng trầm ngâm buông giọng:

- Thật sự, em hơn hẳn cô ta về mọi mặt. Nhưng ... tình yêu ... Sự thật con tim anh đã in đậm hình bóng cô ta rồi.

Thúy Hằng chu môi:

- Cô ta có gì tốt chứ? Chỉ là một cô gái bán bia ôm tầm thường rẻ mạt.

Nhật Tùng giận dữ hét lớn:

- Thúy Hằng! Anh không cho phép em nhục mạ cô ấy. Phong Lan thật sự rất đáng thương.

Thúy Hằng chống chế - Em chỉ nói sự thật thôi. Tại sao anh lại vì một cô gái không đâu mà mắng em chứ?

- Xin lỗi! Thật sự, anh rất khó chịu khi nghe người ta nói Phong Lan như vậy. Cô ta đáng thương hơn đáng trách. Em hiểu không?

Thúy Hằng dẩu môi:

- Tại anh quá yêu Phong Lan nên lúc nào anh cũng nghĩ cô ấy tốt đáng yêu chứ kỳ thực em thấy cô ta rất tầm thường và thấp hèn.

- Tại em đố kỵ và ganh tỵ với cô ta nên em không thấy chứ Phong Lan là một cô gái rất tốt, hiền hậu nết na và hơn hết cô ta có một tấm lòng hy sinh cao cả.

- Nhưng dẫu sao Phong Lan cũng đã có chồng, mà lại là chồng giàu nữa ...

Sao anh ...

Nhật Tùng cất giọng buồn bã:

- Có nỗi đau nào ... bằng nỗi đau tận mắt chứng kiến người yêu lên xe hoa mà người đứng bên cạnh không phải là anh ...

- Em rất hiểu ... Nhưng anh cũng phải hiểu cho nỗi lòng của em chứ. Em yêu anh thật lòng mà ...

Nói vừa dứt lời, Thúy Hằng nhổm người dậy ôm ghì lấy Nhật Tùng ngã lăn xuống giường. Cô thì thầm bên tai anh:

- Nhật Tùng! Hãy quên hết đi những chuyện đau buồn. Hãy yêu em đi anh ...

Em là của anh mà ... Lúc nào em cũng sẽ ở cạnh anh để chia sẻ ...

- Thúy Hằng ...

Bốp!

- Bộ cô điên rồi sao? Đêm nay cô làm sao vậy?

- Em ... em yêu anh mà Nhật Tùng.

- Đừng làm thế em. Anh không thể đến với em bằng một con tim giả tạo được. Tình yêu là sự hòa hợp của hai con tim, anh ... không thể ... dối lòng mình.

Anh về đây!

Nhật Tùng tuôn một hơi dài rồi chạy biến ra khỏi phòng của Thúy Hằng, sau khi mặc vội chiếc áo sơ mi vào người.

Thúy Hằng đứng phắt dậy đến cạnh kệ sách cầm vội chiếc điện thoại di động Nokia đời mới với chức năng chụp ảnh tự động rồi mỉm cười thích thú, bởi nói về tính toán mưu kế thì cô hơn hẳn mọi người. Thúy Hằng nhủ thầm:

- Nhật Tùng ơi! Rồi đây ... với bằng chứng không thể chối cãi được, anh sẽ ngoan ngoãn mà chấp nhận em ngay ... Anh sẽ thuộc về em thôi. Sự thật là như thế không thể nào thay đổi được. Mong anh hiểu cho bởi vì em quá yêu anh ...

Tại bệnh viện, Phong Lan ôm đầu khóc thét lên mặc cho máu đỏ tuôn rơi ướt cả gối.

- Á đầu của tôi ... đầu của tôi ... đau quá ... đau quá!

Bà Hương chạy đến bênh cạnh, mừng rỡ nhẹ giọng:

- Phong Lan! Con đã tỉnh lại rồi à? Thật sự phải cảm ơn Trời Phật ... Sao rồi hả con?

Gia Uyên trông thấy Phong Lan giẫy giụa kêu đau, gương mặt thì nhăn nhó khổ sở, lòng cô đau thắt cả ruột gan. Cô bật khóc sướt mướt và sà đến cạnh Phong Lan:

- Chị Hai? Chị Hai ơi ... Chị tỉnh lại là em mừng lắm. Chị thấy trong người sao rồi?

Hải Trung thì rất bình tĩnh, cố nén nỗi đau lo tận đáy lòng, anh nhẹ giọng:

- Chị Hai! Chị Hai ... Sao chị không trả lời gì hết vậy? Sao chị nhìn mọi người ngơ ngác vậy? Chị không sao chứ? Chị Hai, đừng làm em sợ .... nha.

Phong Lan hết nhìn bà Hương lại quay sang nhìn chăm chú Hải Trung và Gia Uyên, chợt cô cười phá lên:

- Ha ha ha ... Mọi người làm gì mà nhìn tôi dữ vậy? Bộ tôi đẹp lắm sao?

Đừng ... đừng nhìn tôi như thế ... tôi sợ lắm.

- Phong Lan! Con nói gì vậy? Con nhận ra dì là ai không hả?

Phong Lan cười nhẹ:

- Bà hả? Tôi thấy bà quen lắm đấy, nhưng thật ra bà là ai vậy? Tại ... sao bà lại khóc chứ?

- Dì là dì Hương nè, con không nhận ra sao? Trời ơi! Tại sao lại ra nông nỗi này chứ? Cao xanh ơi, sao ông lại khéo sắp bày tình cảnh này.

- Nín đi! Nín đi! Bà mà khóc lớn bọn người xấu sẽ bắt trói bà lại đó.

- Chị Hai! Chị làm sao vầy nè.

Phong Lan chợt ôm chầm lấy Hải Trung khóc lớn:

- Cha ... cha ơi! Cha đừng bỏ con mà đi nha. Con thương cha lắm? Cha ơi ...

Trước tình cảnh này, Gia Uyên càng khóc lớn hơn, cô ôm bờ vai của bà Hương, khóc ngất.

- Dì Hương ơi! Chị Hai ... con. Tụi con biết tính làm sao đây hả dì?

Quay sang Gia Uyên, bà Hương dịu giọng:

- Bình tĩnh lại đi con. Việc gì rồi cũng phải tìm cách chạy chữa cho chị Hai của con chứ.

Chợt Phong Lan ngồi bật dậy, tay cô chỉ Gia Uyên rồi hét lớn:

- Mày ... mày hãy rời khỏi nơi đây ... tao không muốn nhìn thấy mặt mày ...

- Chị Hai! Chị Hai ... em là Gia Uyên nè.

- Chính mày ... chính mày là người đã dụ dỗ tao đi bán bia ôm. Sau đó lại gán ép tao phải lấy ... người mà tao không hề yêu ... Tao hận mày ... tao căm thù mày ...

Nói rồi, Phong Lan nhổm người tới đánh Gia Uyên, nhưng được bà Hương cản lại:

- Phong Lan! Không phải đâu con, bình tĩnh lại đi. Đây là Gia Uyên em gái của con đó.

Phong Lan ngớ ngẩn lảm nhảm:

- Phong Lan? Tôi tên là Phong Lan sao? ... Nó ... nó là em gái của tôi ...? Trời ơi! Tôi không biết gì cả ... tôi không nhớ gì cả ... Tại sao vậy chứ?

Hải Trung rất bình tĩnh, anh đi đến bên Gia Uyên cất tiếng khuyên em:

- Gia Uyên! Em đừng buồn chị Hai. Em tạm thời đi ra ngoài đi, tại cơn nhức đầu hành hạ nên chị Hai không nhận ra em thôi.

Gia Uyên sụt sùi khóc:

- Anh Ba ... Em không chịu đâu ... Em muốn ở lại đây với chị Hai ...

- Tình cảnh này để chị Hai bình tĩnh lại rồi em vào thăm chị ấy. Chị Hai đang bị kích động mạnh, em có hiểu không Uyên?

Vừa lúc đó có một vị bác sĩ đứng tuổi cùng một y tá trẻ bước đến. Có y tá cất giọng:

- Xin lỗi! Đã đến giờ khám bệnh, chúng tôi xin mời tất cả thân nhân ra ngoài để chúng tôi tiện làm việc.

- Dạ vâng, thưa bác sĩ ... Gia Uyên, hãy theo anh ra ngoài!

- Các con ngoan đi ra ngoài với dì, để bác sĩ dễ bề làm việc nghe. Mình đi thôi ...

- Dạ .... Nhưng dì Hương ơi ... Con lo quá ...

- Chuyện gì vậy Uyên?

- Liệu chị Hai con ... có bị mất trí nhớ không hả dì?

Bà Hương trầm ngâm:

- Bình tĩnh đi con, để bác sĩ khám cho Phong Lan xong mình sẽ rõ thôi.

Hải Trung chen vô tiếp lời:

- Con thấy hình như chị Hai con không nhớ gì cả. Hơn nữa, không nhận ra tụi con là ai.

- Con cầu mong ơn trên phù hộ cho chị Hai con tai qua nạn khỏi. Cha con vừa mất đi con thật quá đau buồn, giờ trông thấy chị Hai như vậy, con càng đau lòng hơn.

Một lúc sau cánh cửa phòng bật mở, vị bác sĩ có cái tên Minh Hoàng bước ra. Hải Trung nhanh chân chạy đến bên cạnh ông, gấp giọng:

- Bác sĩ ... Bác sĩ ơi ... Tình trạng sức khỏe của chị cháu sao rồi thưa bác sĩ?

Khẽ lắc đầu, bác sĩ Minh Hoàng nhẹ giọng:

- Sau mấy ngày theo dõi và tiến hành chụp X quang, chúng ta đã khám tổng quát cho cô ấy. Thật là ... đáng tiếc ...

- Chị của cháu bị làm sao vậy? Có thể chữa trị được không thưa bác sĩ?

Bác sĩ Minh Hoàng trầm ngâm, ông nói khẽ:

- Vết thương trên đầu cũng không ảnh hưởng ... Não bộ cũng không bị tổn thương nào đặc biệt, cơ thể thì bình thường, nhưng tinh thần của cô ta không ổn định.

- Nếu vậy tại sao cháu tôi nó không nhớ gì cả vậy, thưa bác sĩ?

- Bác sĩ ơi! Cháu cầu xin bác sĩ mở rộng lòng từ bi hải mà cứu chị Hai cháu với.

- Thật sự, tôi cũng đang đau đầu đây. Hiện tại Phong Lan bị mất trí nhớ không biết mình là ai. Theo suy luận của chúng tôi chắc chắn một đều là ảnh hưởng rất lớn về nhiều cú sốc trong đời sống ... Ví dụ như bị sốc về tình cảm hoặc vừa bị một cú sốc nào đó nên đã quên tất cả.

Bà Hương lo lắng hỏi dồn:

- Bác sĩ ... Bác sĩ ơi! Có cách nào cứu chữa cho cháu tôi không, thưa bác sĩ?

- Không phải là không có cách, cô ấy bị tâm bệnh thì mình trị bằng tâm dược, nhưng phải lâu dài chứ không phải một ngày một bữa là hết được đâu.

- Trời ơi? Vậy là Phong Lan phải sống với tâm trạng như vầy sao ...?

- Xin bà chị đừng tuyệt vọng, từ trước đến nay cũng có rất nhiều trường hợp mất trí nhớ nhưng vẫn phục hồi lại bình thường ... Tôi nghĩ trường hợp của Phong Lan cũng không ngoại lệ.

Cô y tá đứng cạnh đấy cũng xen vào cất giọng chua chát:

- Thật tội nghiệp cho cô ấy quá! .... Mẹ chồng gì mà nhẫn tâm tàn ác đến thế chứ ...

- Trường hợp của cháu Phong Lan đây là lần đầu tiên tôi gặp đấy.

Hải Trung đứng im lặng theo dõi và lắng nghe bác sĩ Hoàng nói chuyện.

Bỗng anh gầm lên giận dữ:
doi mat yeu thuong
- Đầu đuôi cũng tại bà Năm Sen gây ra nên chị Hai mới như vầy. Bà Sen thật độc ác, tôi sẽ không để cho bà ta được yên thân đâu ...

Bà Hương hốt hoảng:

- Hải Trung! Con định làm gì? Dựa vào cháu không thể chống lại bà ta đâu, hãy nghe lời dì bình tĩnh lại.

- Nhưng ít ra cũng cho bà ta biết hậu quả mà bà đã gây ra cho chị Hai của con.

- Có ích gì chứ?

- Nhưng con cảm thấy uất ức lắm. Con không cam tâm nhìn chị Hai con như vầy mãi được. Dì Hương và Gia Uyên ở đây với chị Hai, con đi ra ngoài có chút chuyện nha.

Bà Hương lo lắng:

- Con không được làm chuyện khờ dại nghe không? Bây giờ, chúng ta hãy tập trung lo cho Phong Lan. Mọi chuyện khác để tính sau.

- Dạ, con biết mà.

Nói xong, Hải Trung bỏ đi một hơi. Bà Hương nhìn theo thở dài. Với tính khí nóng nảy của Hải Trung, bà rất lo khi nó đối diện với bà Sen thì chuyện gì sẽ xảy ra?

Buổi sáng, khi trời chưa sáng hẳn, sương mù con dày đặc, Hải Trung đã đi rà khỏi nhà đến thẳng cơ ngơi đồ sộ của bà Sen. Khi đã đến trước cổng nhà của bà Sen, Hải Trung đã hét lên trong giận dữ:

- Bà Sen! Bà Sen đâu? Ra đây cho tôi!

Bà Sen từ nhà trong bước ra. Trông thấy Hải Trung, bà lớn giọng hống hách:

- Ê, cái thằng kia! Mày làm gì mà mới sáng sớm đã đến đây la lối om sòm vậy hả?

Hải Trung nhìn bà Sen chăm chăm, anh cười nhẹ:

- Bà vô tư quá hén! Bộ bà không biết tôi đến đây để làm gì à?

- Làm gì chứ? Tao với mày có việc gì để nói hả?

Hải Trung nhìn vẻ tự tin của bà Sen, anh căm giận gằn giọng:

- Chị Hai tui có lỗi gì mà bà nhẫn tâm đánh chỉ ra nông nỗi vậy chứ?

Bà Sen dài giọng:

- Nó mà không có lỗi hả? Chính nó đã hại chết con tao, mày có biết không mà đến đây lên giọng chứ. Đồ con nít ranh!

Hải Trung giận dữ hét lớn:

- Bà im đi! Cái chết của con bà là do dùng thuốc kích thích quá liều cộng thêm con bà thường xuyên dùng bạch phiến nên đã dẫn đến tử vong. Pháp y cũng đã làm rõ ràng rồi, vậy mà bà ...

- Chị mày dám giết con tao, việc tao đánh nó lỗ đầu chảy máu là nhẹ cho nó rồi đó, nhóc ạ.

- Bà đúng là đồ độc ác. Trên đời này, tôi nghĩ mãi cũng không có ai độc ác như bà. Bởi vậy bà ác quá nên đời này tuyệt hậu rồi đó. Sáng mắt ra chưa?

Bà Sen giận run, bà lắp bắp:

- Mày ... Mày ... dám chửi tao à?

- Sao lại không dám chứ! Bà đã đánh chị Hai tui bể đầu, bây giờ mất trí không biết ai cả, vậy mà bà cho là chuyện nhỏ sao. Tôi còn muốn bằm bà ra cho cá ăn nữa kìa.

- Mày dám! Đồ mất dạy! Bà nói cho mà rõ nhé, gia đình mày hiện giờ vẫn còn nợ tao như núi đấy, ở đó lớn lối hả?

- Chuyện nợ nần chính bà đã nói chị Hai tôi chịu làm đám cưới với con bà thì coi như xong. Bây giờ tôi nói cho bà biết, gia đình tôi không hề nợ nần gì của bà cả. Bà nhớ kỹ điều này nhé!

- Cái gì? Mày ... mày ... định nói ngang với bà à? Đâu có dễ chứ, tao sẽ kêu người tới cào nhà mày đổ xuống sông.

- Bà thật nói không biết hổ thẹn. Ai cho bà cái quyền làm vậy hả? Bà nói chuyện nghe vui quá.

- Tao nói là tao sẽ làm, mày cứ đợi mà xem!

- Tôi thách bà cũng không dám tới nhà tôi nữa ... Nội cái tội của bà ... cũng đủ để tôi ...

Bà Sen tức khí hỏi dồn:

- Mày nói gì? Tao tội gì chứ? Mày muốn làm gì tao nói thử nghe chơi ...

Bà khỏi cần huênh hoan nữa. Chính bà đã dùng lời ngon ngọt để dụ dỗ chị tôi vào con đường khổ ải, nhục nhã ... Và cũng chính bà đã dùng tiền để buộc chị tôi phải lấy con trai của bà. Bà có lương tâm hay không vậy? Hay lương tâm bà bị quỷ tha ma bắt rồi?

- Đồ quỷ sống! Mày ... mày dám mắng bà à? Được rồi! Rồi đây mày sẽ biết tay tao ...

- Bà nói sao tôi sợ quá đi ... Nhưng tôi nói cho bà biết, từ rày trở đi không được quấy rầy với chị Hai tôi nữa đấy nhé.

- Mày ra lệnh cho tao đấy à? Ranh con như vậy thì làm gì được tao nào?

Hải Trung cười nhẹ:

- Cứ thử đi, bà sẽ biết. Cha tôi đã mất, chị tôi thì đang bị mất trí ... tôi không còn gì để mất nữa. Không biết tôi sẽ xử bà như thế nào đây? Tôi nói là tôi làm chứ không hăm dọa bà đâu.

Bà Sen cười khùng khục:

- Vậy sao?

- Tôi nói ít, mong bà hiểu nhiều. Chào bà!

Nói xong Hải Trung bỏ đi, bà Sen cất giọng nói với theo:

- Thằng ranh kia! Sao không ở lại nói cho đã đi, đúng là đồ trời đánh thánh đâm mà.

Bà Hương ngồi cạnh Phong Lan, đăm chiêu suy nghĩ và chợt cảm thấy lo lắng. Số tiền của bà cứ vơi dần, còn lại rất ít, không biết mấy ngày sắp tới sẽ tính sao đây? Còn tiền viện phí nữa ... lấy đâu ra tiền để trả cho bệnh viện chứ?

Chợt bà Sen xuất hiện cất giọng mai mỉa:

- Nó sao rồi? Bác sĩ bảo nó điên thiệt rồi phải không?

Bà Hương giật mình, bối rối lắp bắp:

- Dạ .... dạ .... bà chủ ...

Bà Sen vênh mặt nhìn bà Hương:

- Mấy người còn xem tôi là bà chủ sao! Không cần thế đâu! Rõ quá rồi còn gì ...

- Bà chủ nói vậy nghĩa là sao, tôi không hiểu?

Bà Sen cười nhẹ:

- Thật sự mấy người không hiểu sao. Nếu như xem tôi là chủ của mấy người thì bữa đó ai biểu mấy người đưa nó vô đây chứ?

- Dạ .... tại vì đầu mợ ấy máu ra nhiều quá nên tôi sợ .... Vả lại, tôi không muốn sự cố đáng tiếc xảy ra nữa ...

Bà Sen cười nửa miệng:

- Vậy sao! Mấy người thật sự tốt vậy sao chứ? Vậy tôi cám ơn mấy người ...

- Sao bà chủ lại nói vậy chứ. Thật ra, tôi cũng muốn tốt cho bà chủ mà.

- Việc gì chứ?

- Thì ... mợ chủ ... nếu bữa đó không đưa đến đây kịp ... lỡ mà chết ở nhà thì bà chủ cũng không tránh khỏi phần trách nhiệm.

- Ừ, mấy người nghĩ cũng chu đáo quá hén. Nếu vậy, tôi cũng cảm ơn. Nếu như nó chết ở nhà kể ra cũng kẹt hết sức.

- Bà chủ ơi! Phong Lan bây giờ không còn nhận ra ai cả. Mợ ấy mất trí thật sự rồi.

- Liên quan gì đến tôi. Nó điên thiệt hay điên giả gì thì mặc xác nó, mấy người nói với tôi để làm gì chứ?

- Dù gì thì mợ ấy cũng là dâu con của bà, sao bà lại nỡ ...

Bà Sen trừng trừng bà Hương, cất giọng gắt gỏng:

- Không! Không có dâu con gì cả. Nó là kẻ sát nhân, nó đã cướp đi sinh mạng của con trai tôi đó, mấy người có biết điều đó không hả?

- Bà chủ ... bà chủ ...

- Cái thân của mấy người lo chưa xong nữa, ở đó lo cho nó. Này, tôi xin nói cho mà biết ... Kể từ ngày mai tôi sẽ cho người đến rước nó về nhà làm tất cả công việc của mấy người. Còn mấy người kể như rỗi nghề, tìm việc khác đi là vừa. Tôi sẽ cho mấy người tiền này đây mà về quê tìm việc khác nhé.

Nói rồi, bà Sen mở khóa bóp đầm bằng vải nhung, rút ra một ít tiền dúi vào tay của bà Hương rồi nói tiếp:

- Không cần suy nghĩ nhiều. Ý tôi đã quyết không hề thay đổi đâu.

- Bà chủ ... Sao bà chủ nỡ đuổi tôi chứ?

- Mấy người thử nghĩ kỹ xem tại sao tôi lại đuổi mấy người. Còn con đó, nó không chết là may mắn cho nó rồi còn gì ...

Bà Sen tuôn một hơi rồi ngoe nguẩy bước ra khỏi phòng. Trước khi đi, bà cũng không quên trừng mắt nhìn Phong Lan.

Bà Hương nhìn theo bà Sen và rất bất ngờ trước thái độ của bà. Tại sao bà ấy lại có thể xử sự như thế chứ? Mình không biết phải tính thế nào đây? Phong Lan ơi! Tại sao đời con lại phải khổ thế này ...

Buổi chiều, Thu Cúc và Thảo Ly cùng đi chung trên chiếc Attlia để đến bệnh viện thăm Phong Lan. Ngồi phía sau, Thu Cúc oang oang:

- Mình thật sự không sao hiểu nổi thời buổi này mà cũng có một mụ mẹ chồng độc ác đến thế, tội nghiệp cho con Lan quá!

- Tớ thấy hoàn cảnh của nhỏ Lan rất đáng thương ... công nhận là nó chịu đựng giỏi thiệt đó.

- Thì từ hồi nào tới giờ bản tính của nó vẫn vậy mà.

- Mi biết không? Nó với anh Tùng thương nhau hết mức, vậy mà nó đành phải nói chia tay để lên xe hoa với Lâm Minh, một tên nghiện xì ke hạng nặng làm chồng.

- Cũng vì hoàn cảnh thôi. Nghe đâu nó theo chồng là vì chữ hiếu, bằng không sức mấy mà nó chịu lấy ông Minh nghiện ngập đó chứ.

- Mình vẫn biết vậy, nhưng sao thấy tội nghiệp cho nhỏ Lan quá. Bây giờ nhỏ chẳng còn nhớ gì nữa cả.

- Tớ thì tin chắc rằng nhỏ Lan sẽ có cơ hội bình phục lại trí nhớ.

- Dựa vào đâu mà mi nói vậy chứ?

- Thì tâm linh. Mình nghĩ với bản chất hiền lương nhân hậu như nhỏ Lan thì phật trời sẽ chiếu cố mà ban bố cho nó một điều kỳ diệu, tai qua nạn khỏi ... thôi.

- Mi nói đúng, phật trời rất công bằng. Rồi đây những kẻ đại gian đại ác sẽ gặp quả báo nhãn tiền.

- Thì chuyện trước mắt mình cũng thấy rồi đó.

- Là chuyện gì vậy Cúc?

Thu Cúc cười khẽ:

- Thì bà Sen đó. Có độc nhất một thằng con trai, vậy mà lại vắn số ... kể như tuyệt hậu không có ai nối dòng nối dõi.

- Tới bệnh viện rồi kìa. Từ từ thôi, chạy nhanh quá vậy hả?

- Nghề của tớ mà lị ....

- Thôi, mau mau gởi xe rồi nhanh vào trong thăm Phong Lan nha.

- Xong rồi, chúng ta đi!

Cả hai nhẹ bước trên dãy hành lang để đến phòng khoa nội thần kinh. Chợt Thu Cúc và Thảo Lỳ khựng bước và sửng sốt lo lắng khi trông thấy bà Hương đang ngồi ở băng đá nhíu mày và trầm tư suy nghĩ:

- Làm gì mà dì Hương ngồi ở đây ra vẻ đăm chiêu vậy hả?

- Bộ dì đang suy tính chuyện gì sao có vẻ lo lắng quá vậy, dì Hương?

Bà Hương chưa kịp trả lời, Thu Cúc nói tiếp:

- Phong Lan nó khá hơn không dì?

- Tình hình cho đến bây giờ cũng tạm ổn. Nhưng có rất nhiều chuyện còn đáng lo hơn nữa.

- Có chuyện gì vậy dì Hương?

- Dì không biết nói sao đây. Dì rối quá hai đứa ơi ...

Thảo Ly hối thúc:

- Thì dì cứ nói cho tụi con nghe coi giúp được gì không?

- Thì bà Sen đó ...

Thu Cúc há hốc:

- Bộ bà ấy đã đến đây hả dì Hương?

Bà Hương trầm ngâm:

- Đúng rồi! Bà ấy cũng vừa đi khỏi một lúc thì hai đứa tới đó.

Thảo Ly lo lắng hỏi dồn:

- Con nghĩ chắc là bà ta đã nói với dì chuyện gì sao trông dì lo lắng dữ vậy?

- Đúng! Bà ấy nói rất nhiều chuyện, để dì sẽ kể lại cho hai đứa nghe.

- Dạ dì kể đi dì.

Bà Hương đã kể tỉ mỉ chuyện bà Sen có ý định đưa bé Phong Lan về nhà của bà ấy vào ngày mai. Nghe xong, Thu Cúc và Thảo Ly giận dữ hét lên:

- Đồ tàn ác! Thật tức ơi là tức ... bà ta ngang nhiên muốn biến Phong Lan làm tôi mọi cho bả sao chứ?

- Bà ấy còn lợi dụng cả nhan sắc của nhỏ Lan để bắt nó phải làm tiếp viên ở quán Sao Đêm nữa đấy.

Chợt Thu Cúc gầm lên giận dữ:

- Không được! Mình không để cho bà ta toại nguyện theo ý mình được ...

Phải tìm cách gì đó để giải thoát cho nhỏ Lan thôi, dì Hương ơi.

- Dì cũng đang suy nghĩ như thế, nhưng dì nghĩ không ra.

Thảo Ly cười nhẹ:

- Dì Hương và Phong Lan cứ an tâm, con có nhà bà cô Bảy con ở Nha Trang. Tạm thời chúng ta có thể đưa Phong Lan đến đó để lánh nạn.

Bà Hương lo lắng:

- Có được không con?

- Dạ được! Không hề gì, cứ để con sắp xếp ổn thỏa cho. Còn đây, dì cầm tạm số tiền của phần đông các bạn của nhỏ Lan gởi tặng cho nó chữa bệnh ... Còn phần tụi con sẽ thanh toán viện phí cho nhỏ Lan. Dì cứ an tâm chuẩn bị đi rồi cứ làm theo kế hoạch nha dì Hương.

- Được rồi! Dì sẽ chuẩn bị ngay.

- Nhưng con thấy tội nghiệp cho Phong Lan quá. Nhỏ nằm đó ngủ say rồi đâu hay chuyện gì sẽ và sắp xảy ra với nhỏ chứ.

Buổi trưa, Thúy Hằng hí hửng trên chiếc SH một trăm năm mươi phân khối. Cô cười thầm. Với bằng chứng trong tay thì Nhật Tùng sẽ thuộc về cô, mãi mãi là của cô, không lý do gì Nhật Tùng từ chối được.

Tần ngần trước cổng nhà của Nhật Tùng một lúc, Thúy Hằng quyết định nhấn chuông gọi cổng. Người ra mở cổng cho cô là bà Diễm Chi. Trông thấy cô bà Chi vồn vã.

- Ồ, Thúy Hằng! Là cháu đó sao?

- Dạ, cháu chào bác ạ.

- Sao nay rảnh rỗi lại đến nhà bác chơi vậy?

Mở rộng cánh cổng, bà Chi cười tươi:

- Vào nhà đi cháu. Cha mẹ cháu vẫn khỏe chứ?

Thúy Hằng cười nhẹ:

- Dạ khỏe, cám ơn bác.

- Hôm nay đến nhà bác, thật ra có chuyện gì không cháu Hằng?

Thúy Hằng cất giọng ngập ngừng:

- Dạ .... cháu ... đến đây để thưa với bác một việc ...

- Có việc gì mà cháu cứ ấp a ấp úng vậy, Thúy Hằng?

Thúy Hằng đổi ngay sắc mặt, cô chợt buồn bã và ôm mặt khóc thút thít. Bà Chi lo lắng hỏi dồn:

- Thật ra là chuyện gì vậy? Cháu hãy nói rõ cho bác nghe coi.

Vừa khóc, Thúy Hằng vừa mở cái ví lấy ra xấp hình mà cô mới vừa rửa xong ấn vào tay của bà Chi và khóc to hơn.

- Bác ... Bác ơi! Bác hãy xem đi ... chỉ tại con, tại con không biết giữ gìn nên ... hu hu ...

Cầm mấy tấm ảnh trên tay, bà Chi há hốc mồm kêu trời:

- Trời ơi! Đây là sự thật sao? Thằng ... Tùng ... nó ... Tại sao nó lại làm vậy chứ?

Thúy Hằng cố khóc to hơn, nước mắt lăn dài trên má, cô nói trong nỗi uất nghẹn:

- Dạ, tại con ... con ... lỡ trao đời trong trắng cho anh ấy rồi.

- Nhưng ... bác thật sự không thể nào ngờ ... con trai bác lại tác tệ đến vậy.

Thúy Hằng vội đến ngồi cạnh bên bà Diễm Chi, cô nghẹn ngào:

- Bác ơi! Chuyện của cháu với anh Nhật Tùng, nếu cha mẹ cháu và cậu Tư con biết chắc là con không thể sống nổi đâu bác ơi ...

Bà Chi trầm ngâm dịu giọng:

- Sự thể đã xảy ra như vầy, bác rối quá không biết phải tính làm sao?

- Bác ơi! Tại con ... tại con khờ dại bồng bột, nông nỗi. Nhưng cũng bởi vì con quá yêu anh ấy thôi ... nên con ...

- Bác thật không thể nào hiểu nổi tuổi trẻ của các con ...

- Bác ... bác ơi! Con đến đây nói cho bác nghe để bác hiểu và thông cảm. Chứ dù gì đi nữa, bác cũng đừng la rầy anh Tùng nha, kẻo anh ấy giận bỏ rơi con thì tội cho con lắm, bác ơi ...

Bà Chi nhẹ giọng:

- Cháu cứ an tâm? Chuyện của thằng Tùng nhà bác với cháu, cứ để bác sẽ tính cho. Phận làm cha mẹ thì sao lại làm ngơ được chứ.

Thúy Hằng tíu tít:

- Con cảm ơn ... bác nhiều lắm. Sự thể như vầy, con chỉ trông vào sự sắp xếp của bác thôi. Nhưng ... con sợ .... anh ấy ...

Bà Chi cất giọng dứt khoát:

- Ý con muốn nói thằng Tùng nhà bác nó chạy trốn trách nhiệm về những hành động của nó gây ra sao?

Thúy Hằng lí nhí e thẹn:

- Dạ .... dạ .... cháu ...

- Cháu cứ an tâm. Mọi việc hãy để bác tính. Thằng Tùng nó không thể nào làm thế đâu. Còn bác và bác trai sẽ làm chủ cho cháu.

- Nếu được hai bác quan tâm và thương xót cháu thật sự cảm ơn vô cùng.

- Đây là trách nhiệm làm cha làm mẹ phải giải quyết cho êm đẹp. Chứ không lẽ bắt một mình con là gái phải chịu thiệt thòi sao?

Thúy Hằng cười thầm trong dạ. Cô tự nhủ chín mươi phần trăm thì kế hoạch của cô đã thành công, nhưng cũng làm ra vẻ tội nghiệp:

- Dạ .... cháu cám ơn bác ... Trước khi đến đây con rất sợ .... hai bác sẽ không dễ gì chấp nhận. Nhưng bây giờ con cảm thấy rất an tâm. Dạ, con xin phép bác, con về ...

Bà Chi cười nhẹ:

- Cháu về thong thả ... rồi mọi việc sẽ ổn cả thôi, cứ an tâm.

Thúy Hằng giấu nụ cười, cúi đầu thay lời cảm ơn rồi lẳng lặng ra về mà trong lòng cô vui phơi phới. Vì cô đã dễ dàng chiếm được tình cảm của bà Chi đối với cô. Nhật Tùng ơi! Anh không thể nào thoát khỏi bàn tay của tôi đâu.

...

- Nhật Tùng! Nhật Tùng! Con mau xuống đây cho mẹ bảo.

Từ trên phòng, Nhật Tùng nhanh chân chạy xuống cầu thang, anh thấy bà Diễm Chi và ông Mẫn Đạt với vẻ căng thẳng ngồi nơi phòng khách. Bước vội đến bên mẹ, anh cất giọng rất khẽ:

- Dạ .... mẹ gọi con.

- Ngồi xuống đó đi!

- Có việc chi mà trông mẹ và cha không được vui vậy?

Bà Chi nhìn thẳng anh gắt giọng:

- Cha và mẹ cần nói chuyện nghiêm túc với con.

Nhật Tùng ngớ người:

- Nhưng chuyện gì? Cha mẹ cứ nói ra đi, con xin nghe.

Nhật Tùng nhẹ nhàng rót hai tách trà ra và cất giọng thật êm:

- Dạ, con mời cha mẹ dùng nước.

- Con cứ để đó cho cha mẹ.

- Có việc gì mà quan trọng vậy mẹ?

- Chuyện con gây ra mà con lại không biết gì hết sao?

Nhật Tùng nhìn mẹ ngơ ngác:

- Nhưng con đã làm gì đâu mà biết.

Bà Chi chợt nghiêm giọng:

- Thật là con với cái, thật mẹ không ngờ con có thể giở trò ... Chẳng ra gì ...

Nhật Tùng nhăn nhó nhíu mày:

- Mẹ đang nói gì vậy? Sự thật là thế nào? Con không hiểu gì cả.

Bà Chi gằn giọng:

- Thật ra, con không hiểu hay con cố tình không hiểu chứ?

- Nhưng mà là chuyện gì vậy mẹ? Nói cho con biết đi.

- Con cũng đã lớn rồi. Chuyện riêng tư của con mẹ không muốn can gián.

Nhưng đã ... với con gái người ta tại sao lại không báo với gia đình biết hả.

- Con đã làm gì đâu nè ...

- Con muốn mẹ tức chết có phải không? Đã ăn ở với người ta mà còn muốn chạy tội, đó là hành động vô trách nhiệm, là vô đạo đức, con có biết không?

Nhật Tùng khổ sở nhăn nhó:

- Con đã ăn ở với ai đâu mà chạy tội chứ?

Bà Chi trừng trừng nhìn Nhật Tùng:

- Nếu như không có bằng chứng thì mẹ đâu dám nói chuyện với con. Đây nè, con nhìn xem đó là gì hả?

Ông Mẫn Đạt lấy vội tấm ảnh để xem, chợt mặt ông tái xanh và hét lớn:

- Thì ra ... thì ra ... mọi chuyện cũng do mày mà ra cả.

- Mẹ chỉ có hai đứa là con, những tưởng con là anh trai có thể sống tốt để đứa em gái con nó noi theo. Vậy mà ...

Nhật Tùng há hốc mồm:

- Sao ... mẹ .... lại có những bức ảnh này?

Ông Đạt sấn tới tát vào mặt của Nhật Tùng một cái nẩy lửa, ông gằn giọng:

Bốp!

- Nhật Tùng! Thì ra việc làm của con đã hại chết cha rồi, con có biết không?

- Tội nghiệp cho Thúy Hằng, vì hành động nông nổi của con mà nó mặc cảm bỏ cả kỳ thi tốt nghiệp.

- Cha mẹ ơi! Không phải như vậy đâu ...

Ông Đạt giận dữ quát lớn:

- Còn muốn chối tội nữa sao? Không phải tại con thì ông Thành Phát đâu có đòi lại số nợ đã vay của ông ấy chứ ...

- Mẹ rất thất vọng về con đó Tùng à! Đã lỡ với cơn gái người ta sao lại chạy trốn trách nhiệm hả con?

- Cha mẹ ơi! Con ... con ... không có làm chuyện đó.

Ông Mẫn Đạt giơ cao nắm đấm nhưng bà Chi vội cản lại. Bà cất giọng ôn tồn nhìn sang Nhật Tùng.

- Gia đình phía bên Thúy Hằng thật rất ơn nghĩa với gia đình ta. Nếu con quyết lòng không nhận lãnh những việc mà con đã gây ra, mẹ nghĩ chắc cha và mẹ phải ra đường mà sống quá, Tùng ơi ...

- Bà ... bà ơi! Bà làm sao vậy hả?

- Mẹ .... mẹ ơi! Mẹ ngồi xuống nghỉ đi mẹ.

Quay sang Nhật Tùng, ông Đạt đau khổ hét lên:

- Vừa lòng con chưa hả Tùng? Con đã thấy hậu quả của việc làm của con chưa?

- Cha ... cha ơi! Cha ...

- Mày còn gọi tao là cha sao? Tao nghĩ tao không có đứa con như mày. Đồ bất hiếu!

Bà Chi cất giọng yếu ớt can ngăn:

- Thôi, ông đừng có ép nó cho nó khó xử. Cứ để con nó được tự do chọn lựa.

Còn tôi với ông có ra sao thì ra, đâu cần nó phải bận tâm chứ ... Chỉ tội cho Thúy Hằng phải chịu thiệt thòi.

Nhật Tùng rót nhanh ly nước mát và lấy hai viên thuốc trợ tim đến, anh nhẹ giọng:

- Mẹ! Mẹ uống thuốc đi. Con không muốn thấy mẹ có chuyện gì đâu mẹ ơi ...

- Nếu cậu nói vậy thì cậu đâu muốn tôi và cha cậu phải khổ như thế này.

Uống thuốc làm gì nữa, cứ để cho tôi chết đi.

Ông Đạt đau khổ ôm đầu:

- Mày thấy chưa! Vừa lòng mày rồi chứ gì? Tao với mẹ mày chết để mày muốn làm gì thì làm. Trời ơi! Tại sao tôi lại khổ quá nè trời ...

- Cha mẹ ơi! Con đâu phải là khối gỗ vô tri mà nhìn cha mẹ phải chịu khổ sở chứ? Cha mẹ ơi! Con không muốn thế đâu, nhưng con sẽ bằng lòng lấy Thúy Hằng làm vợ để cho cha mẹ được vui lòng.

Ông Đạt phấn khởi trở lại:

- Nói vậy là con đã bằng lòng cưới Thúy Hằng?

- Dạ ....

- Mẹ! Mẹ uống thuốc đi. Từ nay, con không làm mẹ phải bận tâm vì con nữa đâu.

Bà Diễm Chi cười nhẹ:

- Con hứa thì phải nhớ giữ lời đó.

- Dạ! Con xin phép cha mẹ, con lên phòng nghỉ đây.

Nói rồi, Nhật Tùng bước thẳng lên phòng, những bước chân hôm nay sao mà nặng nề khó tả ...

Nhật Tùng với bộ com- lê trắng của chú rể miễn cưỡng sánh bước bên cô dâu Thúy Hằng mặc nguyên bộ soa- rê màu hạt dẻ có cái vạt sau dài thườn thượt. Nhưng gương mặt của chú rể thì bí xị không có một nụ cười, Thúy Hằng cặp tay anh vừa đi vừa thì thầm:

- Anh phải vui lên chứ. Làm gì mà mặt mày bí xị vậy? Khách khứa khá đông rồi, phải tươi lên rồi chúng ta còn tiếp khách nữa nha anh yêu.

- Anh cảm thấy nhức đầu quá, để anh ngồi nghỉ một lát anh sẽ đi cùng với em. Em cứ tiếp khách đi nhé.

Thúy Hằng nũng nịu:

- Hổng được! Em muốn anh phải đi với em hà. Chẳng lẽ anh để em phải tiếp khách một mình sao hả anh yêu?

Trong lòng cảm thấy rất bực bội nhưng sợ Thúy Hằng giở chứng bất tử thì mất mặt, Nhật Tùng miễn cưỡng vòng tay dìu Thúy Hằng đi đến từng bàn để tiếp khách. Đi đến đâu, anh cũng được mọi người nâng cao ly rượu để chúc mừng.

Thúy Hằng trách yêu Nhật Tùng khi anh cứ liên tiếp uống cạn những ly rượu mừng.

- Anh yêu! Đừng uống nữa mà. Uống rượu nhiều quá không nên ...

- Coi kìa! Cô dâu lo cho chú rể ghê chưa. Tình tứ hết sức nhưng chú rể cũng phải chừa sức cho đêm tân hôn nữa đó nha!

- Em sao kỳ quá hà! Ngày vui của anh em cứ để mặc anh đi ...

- Em sợ anh say chứ bộ.

- Thôi được rồi, mình đi lại bàn của các bạn nha Thúy Hằng.

Thúy Hằng giận dỗi:

- Ghét anh ghê! Cứ uống hoài không còn nghĩ gì đến em cả.

- Anh cứ ở đó uống đi, em lại bàn của nhóm bạn em nha.

Nhật Tùng buông gọn:

- Em đi đi ...

Thúy Hằng bực tức bỏ đi, cô lầm bầm trong miệng:

- Chẳng có ga lăng gì cả ... thật không hiểu nổi.

- Thúy Hằng! Thúy Hằng!

Quay phắt lại nhìn, thì ra Minh Hùng, người yêu cũ của Thúy Hằng. Cô nhẹ bước đến rót ly rượu và mời anh.

- Mời anh! Tôi ... thật không ngờ sự có mặt của anh.

Minh Hùng đón lấy ly rượu, cất giọng nhẹ nhàng:

- Em đã suy nghĩ kỹ chưa mà bằng lòng lấy Nhật Tùng làm chồng hả? Anh quan sát và nhận thấy Nhật Tùng nó hờ hững với em làm sao ấy ...

Thúy Hằng vênh mặt:

- Anh ăn nói phải cẩn trọng. Anh say rồi phải không? Nhật Tùng là người tôi yêu thương và quý trọng, điều đó không hề thay đổi. Anh còn ở đó nói năng lung tung hả.

- Không? Anh chúc phúc cho em đấy. Nhưng anh cũng rất sẵn lòng nếu một ngày nào đó em cần đến anh.

Thúy Hằng nhìn thẳng Minh Hùng, cô gắt giọng:

- Anh vô duyên quá đi. Ăn nói không lựa lời, người ta nghe được biết làm sao hả?

- Nhưng ... anh ...

- Thôi, không nói với anh nữa, tự nhiên nhé. Em còn phải tiếp khách nữa.

- OK! Bye em.

Minh Hùng nâng ly rượu uống cạn nhưng sao anh nghe đắng cả bờ môi.

...

- Anh Nhật Tùng! Anh nói gì vậy chứ?

Nhật Tùng cười nhạt:

- Nói gì à? Đừng làm bộ làm tịch nữa cô bé à. Cô hãy hỏi chính mình xem, thực ra cô đã làm gì?

Thúy Hằng cong môi cãi lại:

- Em đã làm gì chứ? Anh nói đi?

Nhật Tùng cười khẽ, anh lè nhè:

- Cô cũng khéo đóng kịch lắm đấy. Nhưng với cha mẹ tôi kìa, chứ tôi đừng có hòng.

Thúy Hằng lắp bắp:

- Anh ... Tùng! Anh nói vậy nghĩa là sao hả?

Nhật Tùng chép miệng nhìn Thúy Hằng trân trân:

- Cô không hiểu, hay là cô cố tình giả đò khờ khạo vậy? Nhưng tôi cũng xin chúc mừng cô vì cô đã thành công rồi.

Thúy Hằng giả lả:

- Về việc gì?

Nhật Tùng mai mỉa:

- Cô đã cố tình tạo ra những tấm ảnh quái ác đó ... để có được hôn lễ như ngày hôm nay. Cô đã toại nguyện rồi chứ gì?

Thúy Hằng cũng không vừa, lớn tiếng đáp trả:

- Đúng vậy! Nhưng anh cũng có hơn gì em đâu.

Nhật Tùng nổi quạu:

- Tôi sao chứ?

Thúy Hằng chu môi:

- Chấp nhận lấy em cũng chỉ là vụ lợi. Cậu Tư em đã xóa sạch nợ nần của gia đình anh rồi còn gì.

- Tôi đã nói rất nhiều lần với cô, tại sao lại không hiểu mà cứ đeo đắng tôi hoài vậy? Thật ra, chúng ta không hề có tình cảm yêu thương gì cả.

- Em làm bao nhiêu chuyện cũng chỉ vì yêu anh thôi mà. Vả lại, em muốn chúng ta đám cưới, để hạnh phúc bên nhau chứ bộ.

- Nhưng thật sự anh không thích, đó chỉ là suy nghĩ của riêng cô. Tôi mệt lắm rồi đừng làm phiền tôi nữa.

Nói rồi, Nhật Tùng ngã lăn xuống xa- lông ngủ ngon lành.

Thúy Hằng mệt mỏi nằm vật xuống giường với nỗi ngậm ngùi chua xót. Thì ra, trái tim của Nhật Tùng bị đóng băng kể từ khi con Phong Lan lấy chồng. Cô cố dùng mưu mô mà chiếm đoạt anh ấy chỉ là cái xác không hồn. Tại sao có thể như thế được?

Thời gian trôi rất nhanh, thấm thoát mà đã sáu tháng rồi, kể từ khi Phong Lan cùng bà Hương vào Nha Trang để lánh nạn, bệnh tình của Phong Lan chẳng khá thêm tí nào.

- Dì Hương! Làm gì mà ngồi thừ người ra vậy?

Quay phắt lại, bà Hương ngạc nhiên và vui mừng hẳn ra:

- Ủa! Thu Cúc, Thảo Ly hai đứa mới vô tới đó hả?

- Dạ. Tụi con ghé thăm nhỏ Phong Lan. Nó đâu rồi sao con không thấy hả dì Hương?

Bà Hương chậm rãi cất giọng buồn bã:

- Phong Lan nó còn ngủ. Hồi hôm này nó ôm đầu than nhức nhối dữ lắm nên không ngủ được, mới chợp mắt hồi gần sáng đấy.

Thu Cúc tròn mắt nhìn bà Hương:

- Vậy sao dì! Tội nghiệp cho Phong Lan quá!

Thảo Ly xúc động chen vô:

- Thật tội nghiệp cho dì, thời gian qua đã hết lòng chăm sóc cho Phong Lan ...

Nếu không có dì, không biết nhỏ Lan sẽ ra sao nữa?

Bà Hương trầm ngâm nhẹ giọng:

- Dì với mẹ ruột của Phong Lan lúc trước là đôi bạn rất thân. Vả lại, thời gian trước, dì đã mang ơn gia đình của Tuyết Linh nhiều lắm ...

Thảo Ly ngạc nhiên ngớ ngẩn:

- Ủa! Dì nói mẹ ruột của Phong Lan tên là Tuyết Linh?

- Đúng vậy! Bà Xuyến chỉ là mẹ kế của Phong Lan thôi.

Thu Cúc sửng sốt:

- Trời ơi! Hèn gì bà ta lại đối xử tệ bạc với nhỏ Lan như vậy!

- Nhưng Phong Lan có biết chuyện này không hả dì?

Bà Hương trầm ngâm nhẹ giọng:

- Chắc là nó chưa biết gì hết. Dì cũng định sẽ nói cho nó nghe, nhưng chưa chi thì đã xảy ra nhiều chuyện quá nên chưa có dịp ...

- Vậy dì Tuyết Linh hiện giờ ở đâu?

Bà Hương nhíu mày:

- Không biết còn sống hay đã ... nhưng lúc giao con Lan cho anh Trí Khải nuôi dưỡng, bà Tuyết Linh đang mang căn bệnh tim khá nặng phải sang Mỹ để điều trị.

- Bộ dì ấy có thân nhân bên đó sao?

- Nghe đâu có người con trai đang sinh sống ở bên ấy. Đã lâu lắm rồi biệt vô âm tín nên không biết hiện giờ thế nào.

Thảo Ly chép miệng:

- Kể ra hoàn cảnh của dì Linh cũng tội nghiệp, con cầu mong thần linh phù hộ sẽ có một ngày mẹ con của họ sẽ trùng phùng.

- Tôi cũng mong là như vậy, nhưng chắc là rất khó khăn và mong manh lắm.

Thu Cúc chen vô tiếp lời:

- Biết đâu kỳ tích xảy ra thì sao ... Không lẽ đời người sinh ra lại gặp toàn chuyện bất hạnh mãi sao?

- Hai đứa ngồi chơi, dì vào trong xem Phong Lan nó thức chưa?

Vừa xoay lưng bà Hương đã thấy Phong Lan đã đứng ngay ngạch cửa, không biết nó đã nghe được gì không nhưng đôi mắt rưng rưng ngấn lệ.

- Phong Lan! Con dậy rồi sao? Có Thu Cúc và Thảo Ly đến thăm con nè.

Thu Cúc nhanh chân lao đến nắm lấy tay Phong Lan, cười tươi:

- Bữa nay mình có mua những thứ trái cây mà mi thích ăn nhất đó. Hãy theo mình đến đây chúng ta cùng tâm sự nha.

Phong Lan vẫn lặng thinh không nói gì cả, Thảo Ly cười toe lồ lộ chiếc răng khểnh rất duyên đến bên Phong Lan, dịu giọng:

- Phong Lan! Mình vừa được phân công công tác ở đây. Vậy là tụi mình sẽ gặp nhau thường xuyên rồi. Này, xoài chín mình mới vừa gọt, Lan cầm một miếng dùng đi.

Bỗng Phong Lan la toáng lên:

- Không! Tôi không ăn gì hết, tôi không quen biết với mấy người. Mấy người hãy để tôi yên, đừng ... bắt tôi mà ... tôi bị oan ... tôi không cố ý giết người đâu, đừng ... đừng đánh tôi nữa. Tôi ... sợ lắm ...

- Phong Lan! Tụi mình là Thu Cúc và Thảo Ly đây, bộ nhỏ đã quên mình rồi sao?

Bà Hương thấy Phong Lan kích động mạnh nên vội chạy đến ôm chầm cô vào lòng dỗ dành:

- Bình tĩnh lại đi con! Thu Cúc và Thảo Ly hai đứa nó có lòng đến đây thăm con mà. Ngoan đi nha con!

- Không! Tôi không tin mấy người nữa ... mấy người dụ dỗ tôi đi bán bia ôm ... Tôi không nghe gì hết, mấy người hãy đi hết đi đi ... đi hết đi ...

- Phong Lan! Bình tĩnh lại đi mà, đừng làm tụi mình sợ nha ...

- Tha cho tôi, tha ... cho tôi. Tôi ... không ... giết người mà. Cha ơi! Cha cứu ...

con ...

- Phong Lan! Cha mi ...

Trừng trừng nhìn Thu Cúc, Phong Lan lớn giọng:

- Hả! Cha tôi thế nào? Đúng rồi! Cha tôi đang ở bệnh viện cần phải mổ gấp ...

Không được tôi phải kiếm tiền để cứu cha ... của tôi ... Cha ơi ... cha ...

- Phong Lan ... Phong Lan ...

- Dang ra! Tôi không cần sự thương hại của mấy người. Mấy người ác đức lắm, tôi không tin mấy người nữa đâu. Buông tôi ra!

Phong Lan dùng hết sức có thể xô mọi người ra rồi lao nhanh ra đường.

- Á ... á ...

- Phong Lan ... Trời ơi ... Phong Lan ...

Do chạy ra đường quá bất ngờ, chiếc xe du lịch đời mới trờ tới thắng không kịp đã tông vào người Phong Lan. Cô ngã quỵ bên vũng máu ...

- Phong Lan! Con ơi ... Con ...

Mọi người hiếu kỳ xúm lại xì xào:

- Cô gái ấy chắc chết mất thôi.

- Trời ơi! Máu ... máu ra nhiều quá!

Nhanh như cắt, Thu Cúc và Thảo Ly đỡ Phong Lan lên xe xích lô máy cũng vừa trờ tới đưa bạn đến bệnh viện.

Thảo Ly tái xanh mặt mày, cô run giọng:

- Phong Lan! Phong Lan ... ơi! Mi đừng có gì nha. Mi cố lên sẽ không sao đâu.

Phong Lan vẫn bất tỉnh vì phần đầu của cô va xuống đường rất mạnh và be bét máu ...

Buổi tối, Thúy Hằng sau khi trang điểm kỹ lưỡng, chải lại mái tóc quăn, cô khẽ nhún vai soi gương và tự khen chính mình:

- Ồ! Nhìn kỹ mình cũng hấp dẫn quá chứ. Vậy mà ...

Nhật Tùng khẽ mở cửa phòng bước vào. Trông thấy Thúy Hằng ưỡn ẹo trước gương, anh cười nhẹ:

- Bộ cô định đi đâu sao mà diện thế?

Thúy Hằng đốt cho mình một điếu Dunhill, rít một hơi thật sâu. Quay lại nhìn xoáy vào Nhật Tùng:

- Đây là cái quyền tự do của tôi, đâu cần anh phải bận tâm cho mệt.

- Cha chưa về sao, Thúy Hằng?

- Thấy vắng là biết rồi, còn phải hỏi tôi nữa sao?

- Cô nói chuyện với tôi thế sao?

- Chứ anh muốn sao hả? Mỗi người ai có việc nấy, tôi đâu cần thiết phải quan tâm chứ. Vả lại chúng ta cũng đã thỏa thuận rồi kia mà.

- Cô thật là vô tâm. Đành rằng là giữa chúng ta đến với nhau là có sự thỏa thuận từ trước, nhưng cô sống ở đây cũng một thời gian rồi, vậy mà cũng không có chút tình cảm nào sao?

Thúy Hằng trợn mắt:

- Anh nói gì? Tôi nghe không rõ ... Tình cảm à? Tôi không thích phải sống giả tạo mãi như thế ...

- Vậy chứ lúc trước cũng chính cô đã chấp nhận mà ...

Thúy Hằng dẩu môi:

- Tại vì lúc đó tôi nghĩ không thoáng. Vả lại, tôi tưởng ...

Nhật Tùng hỏi nhanh:

- Cô tưởng chuyện gì?

- Tôi cứ tưởng là sau đám cưới, anh sẽ thay đổi ý định và thương yêu tôi, ai ngờ ... anh lạnh lùng như băng giá.

- Anh ... anh ...

- Thật sự là tôi đã quá mệt mỏi với vai trò làm vợ hờ dâu tạm của anh rồi. Từ sáng đến tối phải câu nệ cúi đầu dạ dạ, thưa thưa, chán ngấy.

Nhật Tùng gằn giọng:

- Cô ... cô thật là quá đáng.

Thúy Hằng cong môi nhún nhảy:

- Bộ anh tưởng tôi thích ở trong ngôi nhà sắp vỡ nợ này sao? Nằm mơ đi!

Tôi nấn ná ở đây thời gian thật ra là vì cha mẹ tôi và cậu Tư, bởi vì tôi không muốn họ buồn. Bằng không ...

- Bằng không cô sẽ thế nào?

Thúy Hằng bật cười lớn:

- Anh không hiểu à?

- Không.

- Thì bye anh lâu rồi. Chứ ở đây sống cảnh này, thật tôi không thể nào chịu đựng nổi ...

Nhật Tùng tức khí, anh thách thức:

- Vậy sao cô không ly dị đi cho xong?

Thúy Hằng nhếch môi cười khẽ:

- Sẽ có ngày đó thôi, chứ sống chung với cái xác không hồn thử hỏi làm sao chịu đựng được.

- Từ những ngày đầu tôi đã nói rõ với cô rồi, cũng tại cô thôi, sao giờ lại trách tôi?

- Không cần thiết phải tranh luận với anh làm gì, tôi phải đi đây. Chào nhé!

Thúy Hằng ngoe nguẩy bước ra khỏi phòng. Nhảy phóc lên chiếc SH một trăm năm mươi phân khối vọt thẳng, bỏ lại sau lưng, Nhật Tùng nhìn theo thở dài.

- Thúy Hằng! Tối nay em đẹp như tiên nga giáng trần vậy đó.

Minh Hùng cất tiếng tình tứ ru hồn người yêu ...

- Thôi đi! Đừng có xạo. Em rất ghét ai xạo với em lắm. Dzô đi! Nâng ly lên nào!

Minh Hùng cười toe:

- OK. Dzô ... Tửu lượng của em cũng khá lắm đấy.

- Đâu bằng anh chứ.

Minh Hùng khiêu khích:

- Lấy chồng hào hoa phong nhã, con nhà gia giáo. Hạnh phúc quá tay, sao anh trông em ngày một héo sầu vậy, Thúy Hằng?

Thúy Hằng lè nhè trong cơn say:

- Anh đừng nhắc đến anh ấy nữa ... em chán lắm rồi.

Minh Hùng lo lắng hỏi dồn:

- Lại có chuyện gì sao? Nhật Tùng nó ăn hiếp em hả, cứ để anh ra mặt đòi lại công bằng cho em nha?

- Không!

- Vậy chuyện gì làm em buồn. Cứ nói ra đi, xem anh có thể chia sẻ cùng em không?

- Em thật sự trống ... trải và cô đơn quá ...

Minh Hùng cười thầm. Đêm nay anh nhất định phải chiếm cho bằng được Thúy Hằng, vì anh rất hiểu cô nàng đang cần sự âu yếm và ...

Chợt anh cười nhẹ:

- Em mệt quá rồi để anh vào trong quầy gọi cho em một ly nước chanh để dã rượu nhé.

Nói rồi, Minh Hùng khéo léo đi thẳng đến quầy tự tay bưng ra cho Thúy Hằng một ly nước chanh mà chính anh đã cho vào trong đó một liều nhỏ thuốc kích thích.

- Xin mời người đẹp! Em uống xem anh pha chế thế nào?

Thúy Hằng chu môi:

- Anh pha cho em?

- OK.

- Sao lại tốt với em thế?

- Anh chỉ thích phục vụ cho mỗi mình em thôi. Bởi em có biết rằng em đẹp và hấp dẫn lắm không?

- Anh cứ xạo hoài. Em đẹp vầy mà có người lại lạnh lùng hờ hững với em ...

- Đừng buồn nữa Thúy Hằng. Đây, nước chanh tuyệt hảo, hãy uống cho anh xem coi nào!

Đón lấy ly nước chanh từ tay của Minh Hùng, Thúy Hằng uống một hơi rồi để xuống bàn, cô khẽ giọng lè nhè:

- Ít ra ... thì cũng còn có người quan tâm em, chăm sóc em. Không như ...

- Anh tình nguyện làm người phục vụ cho em mọi lúc mọi nơi được chứ?

- OK!

- Anh Hùng ơi ... sao em ... sao em ...

Minh Hùng vờ hốt hoảng:

- Em thế nào hả Hằng?

- Minh Hùng ... Minh Hùng ơi! Em ... em ...

Minh Hùng không thể ngờ thuốc kích thích lại có công hiệu nhanh đến vậy.

Anh nhẹ nhàng dìu Thúy Hằng lên phòng của khách sạn, nhẹ mở cửa phòng đưa Thúy Hằng vào trong rồi khóa lại cẩn thận. Vừa xoay người bước đến bên chiếc giường nệm được phủ một tấm drap trắng tinh, Thúy Hằng đã ôm ghì lấy anh, gương mặt cô đỏ bừng.

- Anh Hùng! Em ...

Minh Hùng cười mãn nguyện, anh cũng ngất ngây bên người yêu. Thúy Hằng kéo anh ngã sấp vào người cô, ngọn lửa tình chất ngất yêu thương. Minh Hùng đưa cô vào sự khoái lạc của dục vọng.

Buổi sáng, bà Hương đang loay hoay sau bếp để nấu cháo cho Phong Lan thì có tiếng ai đó cất lên ở ngoài sân.

- Chị ơi ... chị .... cho tôi hỏi thăm.

Từ trong bếp, bà Hương nói vọng ra:

- Ai đó? Có chuyện gì vậy? Tôi lỡ tay chờ chút xíu nghe.

- Dạ. Tôi muốn hỏi thăm nhà của bà Hương.

Nhấc vội nồi cá nóng nghi ngút khói thơm lừng, bà Hương đi nhanh ra cửa:

- Ai mà mới sáng sớm lại tìm tôi vậy?

- Thì ra đây đúng là nhà ... của ... Chị Hương! Chị còn nhớ tôi không?

Bà Hương khựng người lại, chăm chú nhìn người đàn bà vừa gọi mình, chợt bà reo lên:

- Chị .... là ... chị Tuyết Linh phải không? Trời ơi ... tôi đang mơ hay tỉnh đây?

- Là sự thật, tôi là Tuyết Linh đây.

- Cũng gần hai mươi năm rồi ... gặp lại chị, trông chị đẹp hẳn ra.

Bà Linh cười khẽ:

- Đã già cả rồi, còn đẹp cái nỗi gì nữa chứ?

Bà Hương ngạc nhiên:

- Nhưng sao chì lại biết tôi ở đây mà tìm vậy?

- Tôi đã hỏi thăm, chính tôi là người đã gây ra tai nạn cho cô bé gì đó ... mà người ta bảo nó đang sống với chị ở đây. Chứ thật ra tôi không nghĩ sẽ gặp lại chị ở đây.

- Thì ra chính chị là người lái chiếc xe du lịch đó à?

- Không! Là tài xế của tôi. Mấy bữa nay quá bận rộn công việc nên không đến thăm cô bé được ... Cô bé sao rồi hả chị Hương?

- Cũng đỡ rồi.

- Lâu rồi, chị có gặp anh Khải không? Tôi đã tìm kiếm anh Khải khắp nơi nhưng không tìm được.

Bà Hương cất giọng buồn bã:

- Chị nhắc đến anh Khải mà chi cho thêm đau lòng xót dạ.

- Nghĩa là sao?

- Anh ấy đã chết rồi.

Bà Linh sửng sốt kêu lên:

- Chết? Chị nói thật chứ?

- Tôi nói dối chị làm chi, anh ấy đã mất cách nay khoảng sáu tháng mấy.

Bà Linh lo lắng hỏi nhanh:

- Vậy còn con tôi, năm nay chắc nó lớn lắm rồi hả chị?

Bà Hương ngập ngừng:

- Con ... chị ....

- Sao? Con tôi có chuyện gì à?

Bà Hương xúc động nói nhanh:

- Con chị .... nó chính là cô bé bị tai nạn đó.

Bà Linh cất tiếng thảng thốt:

- Trời ... ơi! Con ... con tôi ... con bé nạn nhân của vụ tai nạn hôm nọ sao?

- Phải! Chính là nó.

Bà Linh khóc ngất lên:

- Trời ơi! Chính tôi đã giết con tôi rồi ...

- Chị bình tĩnh lại đi, chuyện tai nạn xảy ra đó là điều không ai muốn mà.

Bà Linh nghẹn ngào:

- Đã bao năm tìm kiếm, hôm nay lại hội ngộ trong hoàn cảnh như thế này sao hở trời ...

- Chị Linh! Chị đừng quá đau buồn, gặp lại chị đây, mẹ con chị được trùng phùng thì tôi mừng lắm.

- Chị Hương à! Sao con tôi lại sống với chị vậy?

Bà Hương trầm ngâm nhẹ giọng:

- Chuyện rất dài dòng, để có dịp tôi sẽ kể cho chị nghe tường tận.

- Tôi muốn đến bệnh viện để thăm Phong Lan.

- Được rồi! Chị đợi tôi mang cháo cá vô cho nó ăn cái đã.

- Nhanh đi chị Hương, tôi sốt ruột lắm, muốn gặp con bé ngay.

- Chị cứ bình tĩnh, sức khỏe của Phong Lan cũng khá ổn định rồi.

- Vậy sao?

Bà Linh chợt hỏi bâng quơ:

- Tôi thật sự không biết khi gặp lại Phong Lan, cô bé nó chịu nhìn nhận lại tôi không hả chị Hương?

Bà Hương cười buồn:

- Nó mừng nữa là đằng khác.

- Sao chị biết?

- Tôi cảm nhận được mà. Tội nghiệp con Lan, số nó thật bất hạnh, gặp toàn những chuyện đau lòng. Giờ gặp lại mẹ ruột chắc nó mừng dữ lắm.

- Tôi cũng mong là như vậy ...

Vị bác sĩ đứng tuổi mặc blouse trắng từ phòng khám bước ra. Bà Tuyết Linh đến bên ông, nhẹ giọng:

- Dạ .... chào bác sĩ!

- Chào chị!

- Tình trạng sức khỏe của bệnh nhân sao rồi bác sĩ?

- Chị .... chị muốn hỏi bệnh nhân nào?

- Bà Linh cười nhẹ:

- Xin lỗi, vì lo lắng cho con quá mà tôi quên ...

Như hiểu được ý của bà Linh, vị bác sĩ khẽ hỏi:

- Có phải chị muốn nói bệnh nhân có cái tên là Phong Lan không vậy?

Bà Linh lắp bắp:

- Dạ .... dạ .... đúng rồi. Con bé nó có khá hơn chút nào không thưa bác sĩ?

- Chị cứ an tâm, chúng tôi đã khám rất kỹ lưỡng cho cô bé. Vết thương ở vùng đầu không ảnh hưởng nhiều đến não bộ. Nhưng việc cô bé có phục hồi lại trí nhớ hay không là do ý chí và sự quan tâm chu đáo từ phía gia đình.

- Chúng tôi có thể vào thăm con bé được chứ bác sĩ?

Vị bác sĩ lại cười hiền:

- Được rồi! Nhưng đừng làm cô bé quá kích động sẽ không tốt cho thần kinh.

- Dạ, chúng tôi hiểu.

- Một điều cần lưu ý là gia đình là chỗ dựa tinh thần lớn nhất của cô bé. Tốt nhất là khéo léo gợi lại ký ức để cô bé sẽ phục hồi trí nhớ tốt hơn.

- Thành thật cám ơn bác sĩ.

- Từ trước đến nay có rất nhiều trường hợp như cô bé nhưng cũng đã tỉnh trí trong thời gian rất ngắn và cũng có người mất trí vĩnh viễn.

- Thưa bác sĩ, chúng ta không có phương thuốc hữu hiệu nào để chữa trị cho con bé sao?

- Tâm bệnh thì trị bằng tâm dược và cũng có thể ngẫu nhiên cô bé có thể nhớ lại tất cả.

- Cám ơn bác sĩ nhiều.

- Không có chi. Đó là trách nhiệm của chúng tôi mà. Chào chị.

- Dạ, chào bác sĩ.

- Chị Hương! Mình vào với Phong Lan đi chị.

Quay sang Thu Cúc và Thảo Ly, bà Hương nhẹ giọng:

- Thu Cúc Thảo Ly! Mình vào thôi, hai cháu.

- Dạ, đi thôi, dì Hương.

Phong Lan vẫn nằm im trên giường bệnh, đôi mắt nai tròn xoe với viền mi đẹp. Chợt cô mấp máy đôi môi cất giọng yếu ớt:

- Nước ... nước ... cho tôi chút nước ...

Bà Hương sà đến bên Phong Lan, nhẹ giọng:

- Nước đây! Để dì đút cho con uống nha.

- Phong Lan! Mi tỉnh rồi hả? Trời ơi! Mình mừng quá đi, tạ ơn Trời Phật.

- Phong Lan! Bồ tỉnh lại đi, cả tui cũng đến thăm bồ nữa nè. Mở mắt ra đi ...

Bà Hương ân cần:

- Hai đứa nó nói phải đó, con phải tỉnh lại ăn uống tẩm bổ nhiều vô mới hết bệnh được chứ.

Hai hàng nước mắt của bà Tuyết Linh lăn dài trên má. Nhìn thấy Phong Lan, bà đau thắt cả ruột gan. Thật tội cho con bé nó phải vương mang nhiều nỗi bất hạnh ...

Chơm chớp viền mi đẹp, Phong Lan bỗng mở tròn mắt nhìn mọi người. Như vừa trở về sau một giấc mơ dài, Phong Lan ôm chầm lấy cánh tay của bà Hương, khóc sướt mướt:

- Dì ... Hư ...ơng. Dì Hương.

Bà Hương mừng rỡ nhìn Phong Lan trìu mến, bà lắp bắp không thành câu:

- Co ... n ... con ... nhận ... ra dì Hương sao ...?

- Đúng là dì Hương rồi. Tại sao con lại ở đây?

Chợt quay sang Thu Cúc, Thảo Ly, Phong Lan ngạc nhiên hỏi:

- Ơ ... ơ ... ủa! Thu Cúc ... Thảo Ly ...

Cả hai Thu Cúc và Thảo Ly đều nhảy cẫng lên vui mừng:

- Hay quá! Hay quá! Phong Lan đã nhận ra tụi con rồi, dì Hương ơi.

Phong Lan sửng sốt trước thái độ của mọi người.

- Dì Hương! Dì hãy nói đi, thật ra đã xảy ra chuyện gì? Tại sao con lại ở đây? Và tại sao mọi người nhìn con mà khóc hoài vậy? Có ... phải ... con ...

Bà Hương nhẹ nhàng:

- Phong Lan! Con chỉ mới vừa tỉnh lại thôi, không được suy nghĩ quá nhiều sẽ có hại.

Phong Lan lẩm bẩm:

- Tỉnh ... lại ... Vậy thật ra con đã xảy ra chuyện gì? Con vẫn bình thường kia mà, sao dì Hương lại nói vậy chứ?

- Phong Lan?

- Dạ.

- Con hãy nghe lời dì nói.

- Chuyện gì vậy dì Hương?

Bà Hương trầm ngâm nhẹ giọng:

- Con vừa trải qua nạn kiếp. Bữa nay con nhận ra dì và hai đứa bạn của con là điều rất đáng mừng.

Phong Lan cố nhíu mày suy nghĩ, chợt cô thốt lên:

- Dì ... Hương! Con ... đã nhớ ra rồi. Con bị bà Sen đánh bể đầu, chính dì đã đưa con vào đây phải không?

- Con nhớ không sai, nhưng đó là sáu tháng trước kìa. Còn lần này là con bị tai nạn ...

- Vậy còn cha ... cha của con đã chết như lời thằng Trung em con nói sao dì?

Bà Hương xoa đầu Phong Lan, dỗ dành:

- Con đừng quá đau lòng. Sống chết có số, số cha con đã tận nên không thể qua khỏi trong cơn bạo bệnh.

Vừa khóc, Phong Lan vừa gào lên thảm thiết:

- Tại con ... tại con không kề cận để lo cho cha nên cha con mới bỏ con ra đi như vậy. Tại con ... tại con ... mà ...

Thu Cúc cảm động đến gần Phong Lan, thì thầm:

- Phong Lan! Hãy bình tĩnh lại, không nên quá xúc động sẽ ảnh hưởng đến sức khỏe.

- Thấy bạn tỉnh táo trở lại, chắc chắn cha của bạn ở suối vàng cũng an lòng.

- Thảo Ly ... Thu Cúc ... tôi đã làm phiền hai bạn nhiều quá.

- Không được khóc nữa! Bệnh tình của bạn vừa bình phục lại như xưa, phải vui lên chứ.

- Thu Cúc nói đúng đó Lan, con không nên quá xúc động mà ảnh hưởng đến sức khỏe của con.

Chợt quay sang người đàn bà xa lạ đang đứng cạnh bà Hương, Phong Lan nhẹ giọng:

- Dì Hương! Bà ta là ai mà cứ nhìn con rồi khóc dữ vậy hả dì?

Bà Hương vọt miệng:

- Bà ... ta ... là ...

- Chị Hương!

- Dù gì thì cũng phải cho Phong Lan biết chứ.

Phong Lan sững sờ:

- Có chuyện gì muốn giấu con sao dì Hương?

Bà Hương cười nhẹ:

- Không! Dì đâu có giấu giếm chuyện gì đâu.

- Sao ... dì ...?

Bà Hương ân cần buông giọng:

- Con phải thật bình tĩnh để nghe dì nói cho con nghe sự thật.

Phong Lan hỏi dồn:

- Sự thật? Mà sự thật gì?

Bà Hương bỗng hỏi bâng quơ:

- Con có muốn gặp lại mẹ ruột của mình không?

- Hôm nay dì làm sao vậy? Mẹ ruột? Chẳng phải con đã có mẹ Xuyến rồi sao?

- Bà Xuyến không phải là mẹ ruột của con đâu.

Phong Lan ngớ ngẩn:

- Dì ... nói ... gì? Tại sao không phải là mẹ ruột của con?

Bà Hương buông gọn dứt khoát:

- Đúng! Bà Xuyến chỉ là mẹ kế của con thôi. Đây mới chính là người mẹ đã tạo ra con nè.

Phong Lan lắp bắp:

- Sao ... dì ... nói ... sao? Đây là mẹ ruột của con sao? Tại sao cha con lại không cho con biết việc này chứ?

Bà Tuyết Linh nước mắt ràn rụa nghẹn ngào:

- Mẹ đúng là người mẹ vô trách nhiệm, mẹ thật không xứng đáng để con nhìn nhận mẹ.

- Sao chị lại nói vậy hả? Đúng là chị không thể kề cận nuôi nấng dạy dỗ nó từ bé, nhưng tại hoàn cảnh bắt buộc nên chị mới làm vậy mà.

Bà Linh khóc ngất lên:

- Chị Hương! Chị Hương ... ơi.

- Mình phải nói cho Phong Lan nó hiểu, còn chuyện nó có nhìn nhận lại chị không thì nó tự quyết định.

- Sự thật là như thế nào hả dì Hương?

Bà Hương trầm giọng:

- Ngày xưa, cha con với dì Linh đây là một đôi thanh mai trúc mã. Sau khi sinh con ra thì mẹ con mắc bệnh nặng cần ra nước ngoài để điều trị nên mới bất đắc dĩ để con lại cho cha con nuôi. Cha con thì bước thêm bước nữa với bà Xuyến, còn mẹ Linh của con sau khi trị lành bệnh đã trở về tìm kiếm nhưng biệt vô âm tín. Cho nên hai mẹ con phải cách xa một thời gian khá lâu.

- Mẹ .... mẹ .... đã đi tìm con ròng rã suốt nhiều năm liền, nhưng không ai rõ tông tích của con cả. Mẹ thật sự rất đau khổ ...

- Sự thật là như thế này sao?

- Đúng? Đây là sự thật, dì không có lời nào giả dối.

Phong Lan ngập ngừng nhìn bà Linh:

- Mẹ .... mẹ đây là mẹ ruột của con sao? Con không phải nằm mơ chứ?

Phong Lan bật ngồi dậy, bà Linh cũng ngồi xuống giường ôm chầm lấy con gái. Giọng bà run run:

- Mẹ .... mẹ .... mẹ thật sự không ngờ lại có được ngày mẹ con mình được trùng phùng như thế này ...

- Mẹ .... mẹ ơi ...

- Con ... con ơi! Tội nghiệp cho con tôi ... con thật tha thứ cho mẹ chứ?

Phong Lan cất giọng ngọt ngào:

- Mẹ đã có lỗi gì đâu chứ? Có chăng là chỉ hỏi cao xanh sao nỡ sắp bày ngang trái. Mẹ phải xa con, vợ phải xa chồng ...

Hai mẹ con ôm nhau mừng mừng tủi tủi. Chợt bà Hương đề nghị:

- Ơn trên đã khiến xui cho hai mẹ con gặp lại nhau đúng là ý trời. Nhưng mà nè, muốn tâm sự gì để từ từ nói sau. Bây giờ Phong Lan phải mau dùng một ít cháo cá dì nấu đem vô cho con nè.

- Ăn một miếng đi, để nguội hết không ngon. Vả lại, dì Hương đã nấu cực khổ, đừng phụ lòng dì ấy nha Phong Lan.

- Cám ơn bạn Thu Cúc. Lúc này chuyện của bạn với Thanh Bình sao rồi?

- Cũng bình thường thôi.

- Chừng nào tổ chức đám cưới đây?

- Để từ từ rồi tính, gấp gáp gì chứ.

- Hai bạn bộ đang làm việc ở đây sao?

- Đúng vậy.

- Bữa nay tụi mình thở phào nhẹ nhõm cả người. Phong Lan phục hồi lại trí nhớ rất ngẫu nhiên.

- Cũng nhờ nó hiền lành nhân hậu nên Phật Trời mới nhỏ lòng thương xót.

- Mình nói chẳng sai, ở hiền ắt sẽ gặp lành mà. Ở ác như bà Sen thì gặp quả báo là đáng đời.

Phong Lan ngạc nhiên hỏi dồn:

- Sao? Bà Sen thế nào?

Thu Cúc chậm rãi:

- Mới tuần trước về quê mình nghe đâu bả bị công an bắt tại trận hành vi tổ chức mại dâm và còn tổ chức buôn bán ma túy đó.

Thảo Ly chen vô:

- Với những tội danh trên rồi đây bà ta sẽ gỡ lịch dài dài trong trại giam cho mà coi, đúng là ác lai ác báo.

- Bà ta phải bị trừng trị trước pháp luật những hành vi mà bà ấy đã gây ra ...

Phong Lan chợt chép miệng:

- Thật tội nghiệp cho bà ta ...

- Alô, alô ...

- Xin lỗi ... ai vậy? ...

- Anh đây! Không nhận ra anh sao cục cưng của anh.

- Anh là ...

- Minh Hùng nè?

Thúy Hằng gắt giọng:

- Anh tìm tôi có việc gì?

- Sao lại gắt gỏng thế em? Dù gì thì ... chúng ta ... cũng đã có ...

Thúy Hằng nạt lớn:

- Anh thật đốn mạt. Nếu đêm ấy anh không giở trò bỉ ổi bỏ thuốc kích thích vào ly nước chanh thì có nằm mơ anh cũng đừng hòng đụng tới tôi.

- Làm gì kích động dữ vậy em yêu. Dù sao chúng ta cũng đã là của nhau rồi.

Vả lại, em cũng đang mang giọt máu của anh mà.

Thúy Hằng lắp bắp:

- Anh muốn gì?

- Em cứ tránh mặt anh hoài. Thật ra, anh rất nhớ em ... rất muốn gặp em ...

Thúy Hằng giận dữ quát lớn:

- Anh định giở trò đồi bại đó nữa sao?

- Không ... anh chỉ muốn gặp em để tính chuyện chúng mình ...

- Đừng có nằm mơ. Cái thai bất đắc dĩ đó tôi đã phá bỏ rồi.

- Cô ... cô ... cô dám ...

- Dám sao không chứ. Chuyện gì tôi cũng có thể làm được cả, anh định lợi dụng cái thai oan nghiệt đó để lôi kéo tôi về với anh sao? Đúng là vọng tưởng.

- Thúy Hằng! Cô ... cô ...

Thúy Hằng cong môi:

- Nói cho mà biết nhé, anh hãy nhìn lại bản thân mình đi, anh không xứng với tôi đâu. Đừng nghĩ vì chuyện đó mà muốn đến với tôi à? Đừng có mơ!

Minh Hùng thét lên giận dữ:

- Nhưng cô không được làm thế.

Thúy Hằng lên giọng:

- Tại sao không chứ? Tôi sẽ không để anh được toại nguyện ...

- Cô thật là ác độc ...

- Tôi nghĩ không có gì để gọi là ác cả. Bởi vì tôi không muốn nó có người cha đốn mạt như anh, anh có hiểu không?

- Cô đừng ép tôi phải nói ra sự thật với chồng của cô đấy.

- Anh đừng hăm dọa, tôi thách anh đó.

- Cô không cần sớm đắc thắng, hãy đợi đấy.

- Nhưng tôi cũng báo cho anh biết luôn, vợ chồng tôi cũng sắp ra tòa để ly dị, lúc này anh nói ra chẳng ích lợi gì cả.

- Rồi đây cô sẽ thấy hậu quả của việc làm của cô hôm nay.

- Không rảnh để dài dòng với hạng lòng người dạ thú như anh. Chào nhé!

- Thúy Hằng! Thúy Hằng! Rồi đây cô sẽ bị quả báo.

Thúy Hằng không thể không làm khác hơn được, con cô với Minh Hùng không thể ra đời trong lúc này được. Nó sẽ phá hủy tất cả những hoài bão ở tương lai mà cô đang góp công gầy dựng. Con ơi! Hãy tha lỗi cho mẹ .... mẹ không muốn làm thế đâu ...

- Thúy Hằng! Công nhận mày tài thiệt nha!

Thúy Hằng chu môi:

- Chuyện gì nữa đây công chúa nhỏ?

Phi Phụng dài giọng:

- Thì còn chuyện gì ngoài việc mày với ... anh Quốc Thịnh ... chứ hả?

Thúy Hằng nhíu mày:

- Mày nói gì mà úp úp mở mở, tao không hiểu gì hết Phi Phụng?

Phi Phụng hất hàm:

- Mày thiệt giỏi làm bộ làm tịch ...

- Nhưng thật sự tao không hiểu mày muốn nói chuyện gì?

- Mày không hiểu hay lại cố tình không hiểu?

- Thật mà.

- Mày với anh Quốc Thịnh định chừng nào cho tôi uống rượu mừng đây?

- Để từ từ rồi tính, gấp gáp gì chứ?

- Mày cũng giỏi thiệt nha Thúy Hằng.

- Thì ra mày muốn nói chuyện này à? Mày muốn ám chỉ điều gì?

Phi Phụng cười nhẹ:

- Thì anh Quốc Thịnh đấy, chỉ với thời gian ngắn ngủi thôi mà mày với anh ấy đã có tình cảm thật sâu sắc.

- Thì cũng nhờ mày giới thiệu tao mới quen được anh ấy. Mà mày cũng có kém gì tao đâu mà nói chứ.

- Là sao?

- Không gặp mày một thời gian thôi mà bây giờ đường đường là một vũ sư nổi tiếng.

Phi Phụng cười tươi:

- Cũng thời vận tốt. Vả lại, cũng nhờ có ông xã tao xã giao rộng nên mới trở nên như vậy đấy.

- Bây giờ còn làm chủ một vũ trường sang trọng nữa chứ. Thật tao ghen tỵ với mày quá đi ...

- Có gì đâu mà ghen tỵ với tao. Mày cũng có thể làm được điều đó, tại mày chưa gặp thời cơ thôi.

- Tao ước gì được như mày thì hay biết mấy.

Phi Phụng cười xòa:

- Cứ an tâm! Anh Thịnh cũng là người tài giỏi không kém gì ông xã của mình đâu.

- Tao cũng mong là như vậy. Thật tao chán ngấy cái ông chồng hờ của tao quá rồi. Lần này gặp được Quốc Thịnh, tao chỉ mong có được hạnh phúc.

Phi Phụng vỗ vào vai bạn:

- Khỏi phải lo chuyện đó. Anh ta vừa hào hoa lại giỏi việc làm ăn, tao tin chắc anh ấy sẽ đem lại cho mày một cuộc sống tốt đẹp hạnh phúc.

- Chỉ mong là như thế!

- Mày định xử sự thế nào với Nhật Tùng? Tao thấy gia đình anh ta cũng bề thế lắm mà?

Thúy Hằng cười chua chát:

- Bề thế ư? Mày đã lầm rồi.

Phi Phụng ngạc nhiên chợt hỏi:

- Mày nói vậy nghĩa là sao?

- Chỉ được cái vỏ bề ngoài thôi, chứ thật ra nợ nần tùm lum muốn đến phá sản rồi đó.

Phi Phụng trố mắt:

- Thiệt vậy sao?

Thúy Hằng cong môi:

- Hổng lẽ tao nói dóc với mày chứ.

- Còn Nhật Tùng?

- Mày hỏi đến làm gì? Thật lúc trước tao đã lầm khi quyết định lấy anh ấy.

- Là sao vậy Hằng.

Thúy Hằng cười khẽ:

- Lúc trước, thú thật tao yêu anh ấy lắm, yêu ngây dại, yêu cuồng si ... Những tưởng tìm đủ mọi thủ đoạn để có được anh ta thì sẽ được hạnh phúc như mong muốn, ai có ngờ ...

- Lại gặp chuyện gì sao?

- Tao đã yêu anh Tùng nhưng đáp lại tấm chân tình của tao là sự lạnh lùng hờ hững đến phát sợ của anh ấy.

- Sao anh ta có thể làm thế được? Nghe đâu gia đình của mày và cậu Tư Phát cũng đã giúp đỡ cho gia đình anh ta rất nhiều cơ mà?

Thúy Hằng nhếch môi cười mỉa:

- Cũng chính vì lý do này mà anh ta mới chấp nhận cưới mình vì chữ hiếu.

Phi Phụng ngớ người:

- Thì ra là vậy sao?

- Mình cứ nghĩ sau hôn lễ với cuộc sống chồng vợ gần gũi nhau, anh ấy sẽ yêu mình ...

- Cưới được một tiểu thư đài các con nhà giàu có như mày, vậy mà anh ta lại không biết trân trọng còn lại ... giở chứng.

Thúy Hằng cười đắc ý:

- Bởi vậy mới đáng nói. Thật tao chán anh ấy quá trời rồi.

- Vậy mày có dự định gì không Thúy Hằng?

Thúy Hằng ngập ngừng:

- Tao định nay mai ly dị anh ấy phứt cho xong.

- Tình trạng của mày với anh ta, ông bà già chồng mày có biết chuyện không?

- Tao nghĩ chắc là không biết gì đâu. Bởi bà Chi rất thương tao, nhưng tao cũng không muốn sống giả tạo với họ nữa.

- Nói vậy là mày nhất định ly dị với Nhật Tùng phải không?

- Đúng vậy! Chứ mày biểu tao phải chung sống suốt đời với một kẻ tối ngày sống với mình nhưng tâm trí lại gởi cho một người khác sao?

Phi Phụng ngạc nhiên thảng thốt:

- Nói vậy trước khi cử hành hôn lễ với mày, anh ta đã có một hình bóng khác sao?

Thúy Hằng dẩu môi:

- Phụng biết không, tưởng anh ta say mê say đắm cô nàng tiểu thư đài các nào cũng cam. Đằng này lại yêu một con nhỏ nghèo rớt mồng tơi, hơn nữa lại là gái bán bia ôm mới tức chứ.

- Thôi, đừng buồn nữa, giờ đã có Quốc Thịnh, mày sẽ quên đi những đau buồn trước kia. Nhất trí như vậy nha.

- OK.

Buổi chiều, sóng biển vỗ rì rào, từng đợt từng đợt sóng vỗ, bọt nước biển trắng xóa bắn tung tóe. Thu Cúc và Thảo Ly dạo bước trên bãi biển, chợt có tiếng gọi cất lên từ phía sau:

- Thu Cúc! Thảo Ly!

Giật mình cả hai quay nhanh lại phía sau, chợt ngạc nhiên sửng sốt thốt lên:

- Ủa! Thanh Bình! Là anh hả?

- Là anh đây, Thu Cúc!

- Sao anh lại ở đây vậy?

- Anh được công ty đưa vào công tác ở thành phố này. Còn em?

Thu Cúc cười khẽ:

- Em và Thảo Ly cũng đang công tác ở đây sao trùng hợp vậy?

Thanh Bình cười thật tươi:

- Đúng là trái đất tròn, xoay qua xoay lại anh và em lại gặp nhau ở thành phố Nha Trang này hử.

Thảo Ly tức khí chen vô:

- Mình ở đây có thể hơi bị dư. Hai người lâu ngày gặp lại cứ thoải mái tâm sự với nhau nhé, mình đi đây có chút chuyện.

Thu Cúc liếc xéo Thảo Ly, cô lẩm bẩm:

- Mi làm gì vậy hả? Sao lại đi chứ?

Kề vào tai bạn, Thảo Ly thỏ thẻ:

- Lâu lâu mới gặp chàng, cứ vui vẻ đi nhé. Mình lịch sự dành riêng thế giới cho hai người, còn muốn gì nữa?

Thu Cúc ngập ngừng:

- Mi ... mi ...

- Thảo Ly! Bộ có việc gì gấp gáp sao? Chúng ta có thể đến quán nước gần đây vừa uống nước vừa nói chuyện với nhau được không?

- Đúng rồi! Lâu lâu mới gặp, cũng có nhiều chuyện để trao đổi. Chúng ta cùng đi nha Thảo Ly?

- Xin lỗi! Anh Bình và Thu Cúc cứ đi đi. Em xin phép bye nha. Chúc hai người vui vẻ nhé.

Nói xong, Thảo Ly quay lưng bỏ đi, Thu Cúc bối rối gọi với theo:

- Thảo Ly! Thảo Ly! Con nhỏ này vẫn cái tật đó không hề thay đổi, tự dưng bỏ lại người ta một mình hà.

Quay sang người yêu đang vân vê vạt áo lẩm bẩm, Thanh Bình cười nhẹ:

- Thu Cúc! Em vào đây công tác đã bao lâu rồi?

- Dạ, cũng hơn một tháng rồi. Còn anh đã vào đây hồi nào?

- Cũng mới đây thôi. Ừ, lâu rồi anh cũng không gặp Phong Lan, không biết cô ấy sống ra sao rồi và đang ở đâu nữa.

Thu Cúc trố mắt nhìn người yêu:

- Sao tự dưng lại nhắc đến nhỏ Phong Lan vậy?

- Cũng đâu có gì, vì anh cũng thấy xót cho thằng Nhật Tùng và cô ấy quá.

- Chuyện gì?

- Bộ em không biết chuyện gì sao?

- Mà chuyện gì mới được chứ?

- Thì Nhật Tùng cưới vợ ....

Thu Cúc tròn mắt:

- Cưới ai?

- Thì Thúy Hằng!

- Anh nói thật sao?

- Từ trước tới nay anh đã dối gạt em bao giờ chưa?

Thu Cúc cất giọng buồn bã:

- Cũng phải thôi, nhỏ Phong Lan nó có gia đình trước mà.

- Tội nghiệp hai người họ, yêu nhau thắm thiết như vậy mà vì gia đình, cả hai phải vì chữ hiếu mà chia tay đứt đoạn.

- Anh Nhật Tùng thì sướng rồi. Chỉ có nhỏ Lan phải gặp nhiều gian truân hoạn nạn ...

Thanh Bình trợn mắt ngạc nhiên:

- Vậy sao! Anh nghe đâu đám cưới Phong Lan và Lâm Minh vừa xong.

Trong đêm tân hôn đã xảy ra án mạng phải không?

Thu Cúc gật đầu:

- Phải!

- Nạn nhân là Lâm Minh, không lẽ Phong Lan ... là hung thủ sao?

Khẽ nhún vai, Thu Cúc trả lời dứt khoát:

- Không! Không có chuyện đó. Chính Lâm Minh đã dùng thuốc kích thích quá liều dẫn đến đột tử chứ nhỏ Lan vô tội. Phía công an cũng đã trả lời rất rõ ràng rồi.

- Vậy hiện giờ cô ấy đang sinh sống ở đâu? Hình như đám tang của cha cô ấy cũng không thấy bóng dáng của Phong Lan về thọ tang. Thật anh thấy lo lo, không biết sự thật cô ta đang xảy ra chuyện gì nữa.

- Phong Lan thật đáng thương!

- Sao em biết vậy?

- Nó là bạn thân của em, làm sao em không rõ cho được.

- Vậy cô ấy đã xảy ra chuyện gì rồi, Thu Cúc?

- Em không biết phải nói sao để anh cho hiểu rõ tường tận nỗi đau mà Phong Lan phải gánh chịu suốt thời gian qua.

Thanh Bình nôn nóng thúc giục:

- Cụ thể là chuyện gì? Em nói mau đi.

- Tình tiết rất dài dòng, có thể đại khái tóm gọn lại là Phong Lan bị đánh bể đầu dẫn đến mất trí nhớ một thời gian khá lâu, nhỏ phải sống nửa mê nửa tỉnh chẳng nhìn ra ai là người thân của nó. Còn bị truy đuổi của mụ Sen, nên em và Thảo Ly đã lên kế hoạch giải thoát cho nó.

- Nhưng ai lại thất đức quá vậy? Chẳng lẽ là bà Sen sao?

- Mụ ta chứ ai nữa. Đã bị mất trí mà bả cũng không để cho Phong Lan yên thân.

- Bà ấy định làm gì Phong Lan nữa chứ?

- Thì làm tiếp viên, làm gái bia ôm ...

- Anh thật không tưởng tượng nổi bà ta sao lại nhẫn tâm đến vậy chứ?

- Đã vậy mà mới đây lại bị chiếc du lịch đời mới tông thẳng vào người nó khi nó băng ngang đường ...

- Trước khi bị tai nạn cô ấy có tỉnh trí chưa?

- Chưa!

- Không biết sau vụ tai nạn này cô ấy có tỉnh lại không?

Thu Cúc cười toe:

- Đúng là không ai có thể ngờ kỳ tích lại xuất hiện.

Thanh Bình hớn hở ra mặt:

- Em nói vậy có nghĩa là Phong Lan đã nhớ lại tất cả rồi sao?

- Đúng! Nó đã nhớ lại tất cả mọi việc.

- Vậy tốt quá!

- Nhưng trong cái rủi nó còn có cái may.

- Em nói vậy là sao hả?

- Cả nhỏ Lan cũng không ngờ cho đến ngày hôm nay lại được sum vầy với mẹ ruột của mình đấy.

Thanh Bình sửng sốt:

- Lại có chuyện đó nữa sao? Nói như vậy thì bà Xuyến không phải là mẹ ruột của Phong Lan sao?

- Đúng vậy! Mẹ ruột của nhỏ Lan là dì Tuyết Linh.

- Để nay mai gì anh sẽ cùng em đến thăm Phong Lan nha Cúc?

- Dạ .... Mình về thôi anh Bình.

- Để anh lấy xe chở em về ...

Thoáng thấy Thanh Bình dẫn chiếc Nouvo LX dựng ở cạnh đấy. Thu Cúc tròn mắt xuýt xoa:

- Xời ơi! Đúng là lâu ngày gặp lại anh có khác đó nha.

- Chuyện gì nữa đây cô bé?

- Thì đó! Thành danh rồi đi toàn xe xịn mới cáu cạnh không hà.

- Của ông bà già mới tậu cho đấy!

- Vậy sao! Anh sướng thiệt ...

- Thôi! Xin mời cô nương lên xe, anh chở cho về.

- Yes, sir.

- Chị Hương! Hôm nay Phong Lan được xuất viện, sức khỏe đã bình phục hắn. Vả lại, nhà chị và Phong Lan đang ở là nhà thuê phải không?

- Đúng như lời chị nói, nhà đó tôi thuê của một người quen với giá rất rẻ.

Bà Linh tầm giọng:

- Tôi có một đề nghị này, rất mong chị và Phong Lan chấp thuận.

- Đề nghị gì? Chị nói đi.

Bà Linh chậm rãi:

- Phong Lan nó sống với chị cũng một thời gian rồi, tình cảm của chị và nó cũng rất thân tình, tôi ... muốn ...

Bà Hương nhìn vẻ mặt lo lắng của bà Linh, thúc giục:

- Chuyện gì?

- Tôi ... muốn mời chị cùng Phong Lan về sống chung với tôi. Tôi thì có một mình, nhà thì rộng thênh thang. Rất mong chị chấp thuận, cho tôi được vui lòng.

Bà Hương ngập ngừng nhẹ giọng:

- Tôi ... tôi ... chắc là không. Còn Phong Lan về sống với chị là lẽ đương nhiên. Khó khăn lắm mẹ con mới được gặp lại nhau, tôi nghĩ con Lan nó cũng không thể chối từ về sống với chị.

Bà Linh cất giọng buồn bã:

- Ngày xưa, tôi với chị là chị em bạn, bây giờ vẫn vậy, lúc nào tôi cũng quý trọng chị. Hơn nữa, chị lại là ân nhân của con tôi. Nếu không có chị chăm sóc và giúp đỡ tận tình thử hỏi mẹ con tôi đâu có được ngày nay. Xin chị đừng chối từ tấm lòng thành thật của tôi.

Bà Hương bối rối:

- Tôi ... tôi ... thấy ngại lắm.

- Chị đừng ngại ngùng gì cả, có chị về sống chung với tôi sẽ có người bầu bạn và cùng lo cho Phong Lan giúp tôi. Công việc làm ăn của tôi cứ lu bu cả ngày.

- Nếu chị quyết lòng như vậy thì tôi bằng lòng.

- Trời ạ? Chị bằng lòng là tôi mừng biết mấy. Để tôi đi thanh toán tiền viện phí rồi chúng ta sẽ đưa Phong Lan về nha chị Hương?

- Dạ!

- Bữa nay dì và dì Hương sẽ nấu thật nhiều món để ăn mừng. Trước là mừng cho Phong Lan khỏi bệnh, sau là mừng dì và Phong Lan gặp lại nhau sau một thời gian dài xa cách.

- Thu Cúc, Thảo Ly hai đứa ở đây nói chuyện với Phong Lan. Dì và dì Hương vô bếp một chút nhé!

- Dì Linh ơi! Dì để tụi cháu phụ một tay với chứ!

- Dì và dì Hương làm một loáng là xong ... Hai đứa cứ ở đây nói chuyện chơi với Phong Lan nghe.

- Dạ.

Bà Linh và bà Hương đi khỏi, Thảo Ly quay sang Phong Lan, cười nhẹ:

- Mi hãy phát biểu cảm nghĩ của mình sau khi gặp lại mẹ cho mình và Thu Cúc nghe coi.

Phong Lan lắp bắp:

- Mi ... mi ... muốn ta nói gì hả?

- Thì cảm nghĩ của mi như thế nào sau khi gặp lại mẹ mình.

- Mình cũng không biết nói sao nữa? Cái điều này quá bất ngờ đến với mình, nhưng mình rất là hạnh phúc khi tìm lại được vòng tay ấm áp của người mẹ đã sinh ra mình.

- Cảm giác thế nào?

- Rất vui và hạnh phúc.

- Thế mi có dự định gì sắp tới không?

- Chắc chắn mình sẽ xin để được đi học lại. Bởi vì mình muốn hoàn tất chương trình đại học.

- OK. Mình nhất trí với quyết định của bạn đó Phong Lan.

- Thu Cúc! Sao lại ngồi đó im ru vậy? Có chuyện gì không cô bé?

- Đang tương tư chàng ca sĩ hào hoa Thanh Bình chứ gì?

- Đồ quỷ! Chỉ giỏi đoán mò, mi thiệt là ...

Thảo Ly vênh mặt:

- Là gì nào?

Thu Cúc chống trả:

- Là đồ nhiều chuyện chứ gì ...

Thảo Ly tức khí thúc vào hông bạn làm Thu Cúc la oai oái:

- Ui da ... đau ... quá? Bớ người ta có kẻ hành thích trẫm nè!

- Cho mi bỏ cái tật dám nói bổn cô nương ta nhiều chuyện hử?

- Bộ mi không sợ trẫm hạ chỉ cho mi rơi đầu sao?

- Sợ .... sợ ... sợ quá ... Còn khuya!

Chỉ một thoáng mọi việc đã hoàn thành, bà Hương quay ra gọi khẽ:

- Thu Cúc, Thảo Ly hai con vào đây phụ dì mang thức ăn ra bàn nha con.

Cả hai nhanh chân bước vào trong, miệng đồng thanh đáp lời:

- Yes, Madam.

- Dì dốt lắm không rành tiếng tiếng Tây, tiếng Tàu gì đâu. Tụi con có nói cái chi mô rứa thì dì cũng chẳng hiểu.

Thu Cúc và Thảo Ly nhìn thấy bà Hương bày ra dĩa các món thức ăn thơm lừng, xuýt xoa:

- Trời ạ? Quá nhiều thức ăn luôn, toàn là những món con thích ăn nhất.

- Chao ôi! Nào tôm chiên bột, nào gà nấu nấm đông cô toàn là những món sơn hào hải vị thích thật ...

- Xong chưa hai cháu?

- Dạ, xong rồi!

- Bữa nay mấy đứa con phải dùng cho thật nhiều nha. Bởi vì dì đã chuẩn bị rất nhiều món, không được phụ lòng dì đó nghe ...

Thu Cúc cười tít mắt:

- Dì Linh khỏi lo, tụi con rất nhiệt tình mà, chỉ sợ tốn kém của dì thôi.

- Hao tốn gì kia chứ, có đáng là bao đâu mà tụi cháu ngại.

Bà Hương cười nhẹ:

- Dì Linh nói phải đó tụi con. Dù gì mình cũng mừng cho Phong Lan đã tìm gặp lại mẹ ruột của mình.

- Dạ, tụi co biết rồi. Từ nay, Phong Lan nhà mình sẽ có một tình thương của người mẹ thực thụ rồi.

- Chúng ta ngồi vào bàn đi các con.

- Dạ, con mời dì Linh, dì Hương cũng ngồi đi!

- Ừ, các cháu cứ tự nhiên nha.

- Dì Linh an tâm! Tụi con có tâm hồn ăn uống lắm! Dì Linh và Phong Lan dù gì hôm nay cũng là ngày hội ngộ phải vui lên chứ ...

- Dì rất cảm động và vui mừng khôn xiết, vì đây là cái điều mà dì nghĩ rằng suốt cuộc đời này dì không thể nào gặp lại Phong Lan.

Buổi tối, Thúy Hằng trang điểm thật diêm dúa, cô mặc mini jupe cũn cỡn rồi đi nhanh xuống dẫn chiếc SH một trăm năm mươi phân khối nhảy phóc lên và nhắm hướng vũ trường của Phi Phụng thẳng tiến.

- Ê! Thúy Hằng! Mày xem anh Quốc Thịnh đã chờ mày lâu lắm rồi đấy.

- Vậy sao? Anh ấy đâu rồi?

- Đang đợi ở trong ấy đó cô nương. Làm gì mà như rùa vậy hả?

- Bộ anh Thịnh đến lâu rồi sạo Phi Phụng?

Phi Phụng cười nhẹ:

- Anh ấy đến rất lâu rồi. Hình như anh ấy vừa trúng lớn, trông anh ấy vui lắm.

- Thật sao?

- Thật mà? Anh ta còn chuẩn bị sẵn một bó hoa hồng rất lớn, mà người anh ấy muốn tặng chẳng ai khác ngoài công chúa Thúy Hằng.

Thúy Hằng chép miệng:

- Để đích thân bà chủ ra đâu đón tiếp thật là vinh hạnh cho tôi vô cùng.

- Khách sáo! Khách sáo thật!

- Thôi, không nói chuyện với mày nhiều, tao phải vào với người yêu của tao đây.

- Vui vẻ nha công chúa nhỏ.

- OK. Thanks.

Nói rồi, Thúy Hằng nhanh bước vào trong. Đúng như lời Phi Phụng đã nói, Quốc Thịnh đã ngồi sẵn đợi cô với một phong cách rất lịch sự, gương mặt rất rạng ngời.

- Anh Quốc Thịnh? Xin lỗi, em đến trễ.

Quay phắt lại, Quốc Tịnh cười thật tươi:

- Ồ, Thúy Hằng! Em đã đến rồi sao? Ngồi đi em?

- Anh đợi em có lâu không?

Quốc Thịnh vờ giận dỗi:

- Anh đợi em rất lâu, nhưng tại sao em lại đến trễ quá vậy?

Thúy Hằng nhẹ giọng:

- Xin lỗi! Em bận một số việc nên đến trễ, anh đừng giận hờn gì em nha.

Quốc Thịnh phùng má:

- Hông! Anh giận em thiệt rồi, em khỏi cần phải vòng vo đổ thừa hoàn cảnh.

Thúy Hằng run giọng, cô lắp bắp:

- Anh ... Quốc Thịnh ... anh ... giận em thật sao? Bộ anh không còn thương em nữa sao?

- Sao em lại nói vậy?

- Chứ gì nữa! Em đi trễ có một chút thôi, sao anh lại ...

Thấy người yêu sắp phát khóc, Quốc Thịnh chạy đến bên nàng, cất giọng âu yếm tình tứ:

- Cười lên coi, cái mặt gì mà bí xị buồn quá trời luôn hà.

- Ai biểu anh giận em chi, tự nhiên biểu người ta cười sao cười được kia chứ.

Quốc Thịnh cười phá lên làm Thúy Hằng cũng giật mình:

- Anh chỉ giỡn chơi với em một chút thôi, em làm gì mà khẩn trương quá vậy hả?

Nghe Quốc Thịnh nói, Thúy Hằng đổi ngay nét mặt. Cô vui tươi hẳn lên:

- Quỷ sứ anh! Làm người ta hết hồn hà. Anh kỳ quá đi!

- Chuyện gì?

- Dám chọc quê em.

- Anh xin lỗi.

Thúy Hằng chu môi:

- Không có thành ý chút xíu nào cả ...

- Í chết, anh quên! Đây chín mươi chín hoa hồng tươi thắm anh xin tặng cho em để gọi là một chút thành ý.

Thúy Hằng hớn hở hẳn lên:

- Em rất cảm ơn anh. Nhưng chỉ có vậy thôi sao? Ngoài ra không còn gì nữa hả anh yêu?

- Còn gì là còn gì chứ?

- Vậy là lời đồn về anh đã sai rồi.

- Sao vậy? Mà người ta đã nói về anh như thế nào?

Thúy Hằng cười nửa miệng:

- Người ta nói anh không những hào hoa phong nhã mà còn là một người rất ga- lăng nhất với giới nữ, có đúng vậy không?

Quốc Thịnh lại cười giòn:

- Em đừng buồn. Nhưng em phải thông cảm cho anh. Sự thật là anh rất thích trông thấy em giận dỗi, cho nên cố tình nói thế thôi.

- Anh ... anh ...

Quốc Thịnh nhìn xoáy vào người yêu, cất giọng ngọt ngào:

- Em có biết rằng mỗi khi em giận dỗi, gương mặt em hồng hào và em xinh đẹp rất đáng yêu biết chừng nào không.

- Anh nói thật chứ? Không gạt em đó nha.

- Tại sao anh lại gạt em làm gì? Thật sự là em rất đẹp, em lúc nào cũng là nữ hoàng luôn luôn ngự trị trong trái tim anh.

Thúy Hằng xúc động:

- Anh Thịnh! Anh làm em cảm động rơi lệ luôn đấy. Sự thật là anh không hề giận hờn gì em chứ?

- Đúng vậy! Yêu em không hết, lý nào lại trách hờn em chứ ...

- Anh làm em có ngày chắc rớt tim ra ngoài quá đi.

Quốc Thịnh chợt đề nghị:

- Bây giờ em hãy nhắm nghiền đôi mắt lại, anh sẽ có một điều rất bất ngờ để em có thể hài lòng.

Thúy Hằng tròn mắt nhìn Quốc Thịnh:

- Là chuyện gì mà trông anh vẻ bí mật và quan trọng quá vậy hả?

- Em nghe lời anh, hãy nhắm mắt lại đi chứ.

- Bắt buộc phải nhắm mắt mới được sao?

- Ừ ...

- Chuyện gì vậy ta?

- Đã nói là bất ngờ mà en cứ hỏi hoài vậy? Cứ nhắm mắt lại đi thì em sẽ biết.

- Rồi, em nhắm mắt rồi đó.

- Không được nhìn lén đó nha.

- Không đời nào.

- Chắc không?

- Bộ anh không tin em sao?

- Tin chứ.

- Nếu tin em sao anh lại nói vậy?

- Anh thích như vậy mà.

- Em có thể mở mắt ra được chưa anh yêu?

- Một ... hai ... ba ... rồi mở mắt ra.

Thúy Hằng từ từ hé mở đôi mắt đẹp, cô chợt sửng sốt. Trước mắt nàng là một chiếc nhẫn hột xoàn lấp lánh sáng chói. Quốc Thịnh trịnh trọng:

- Làm vợ anh nha người đẹp! Anh xin hứa sẽ đem đến cho em sự sung sướng và hạnh phúc.

Thúy Hằng thật sự choáng ngợp trước lời cầu hôn của Quốc Thịnh, một món quà đắt tiền và lời cầu hôn chân thành làm tim cô rung động. Nàng cảm động không thốt được nên lời.

- Thúy Hằng! Hãy tin anh, anh sẽ không để em phải âu sầu ủ rũ bên người chồng chẳng biết quý trọng em, nâng niu em ...

- Em ... em ... không biết phải thốt lên những lời lẽ như thế nào ... Nhưng em cảm thấy lòng em chợt ấm lại sau một thời gian lạnh giá. Bởi ít ra cũng còn có anh.

- Mình sẽ cưới nhau em nhé?

- Em ... em ...

- Em còn ngại điều gì? Chồng em chăng? Anh ta không hề yêu em, không hề quan tâm đến em thì còn việc gì mà em phải ái ngại chứ.

- Lời cầu hôn của anh quá bất ngờ, em không biết phải trả lời anh thế nào đây?

- Chúng ta đến với nhau là một tình yêu thật sự, tại sao em lại nói như vậy chứ?

- Đành rằng là như vậy, nhưng anh phải để em làm xong một số việc rồi chúng ta tính tiếp được không anh.

- Được rồi! Anh hiểu em mà. Nhưng em phải nhận lời cầu hôn của anh chứ?

- Yes, sir.

- Vậy mới được chứ. Nhưng em phải tranh thủ giải quyết xong cái của nợ đó để chúng ta mau chóng làm đám cưới nha em.

- Anh an tâm, mọi việc cứ để em lo.

- Có vấn đề gì khó khăn em cứ lên tiếng, anh rất sẵn lòng giúp em.

- Không đâu anh, tự em có thể làm được mà.

- Em có thể dành trọn đêm nay ở bên anh được không?

- Em ... em ...

- Trước hay sau gì chúng ta cũng thành vợ thành chồng rồi em còn gì mà e ngại với anh chứ?

- Em có bảo là từ chối anh hồi nào đâu.

- Vậy là em đồng ý rồi đó nha. Chúng ta đi thôi, em yêu.

Thúy Hằng ngạc nhiên:

- Đi đâu?

- Chúng ta sẽ đến nhà hàng năm sao để ăn mừng, được chứ?

- OK.

Thúy Hằng và Quốc Thịnh khoác tay nhau ra khỏi vũ trường:

- Em hãy để chiếc SH của em gởi lại bãi xe. Hai chúng ta cùng đi trên chiếc du lịch đời mới anh mới vừa mua xem thế nào?

- Tình tứ quá trời luôn hén.

- Ơ Phi Phụng! Có thể đi với tụi này được không?

Phi Phụng cười nhẹ:

- Tôi không đi đâu, bởi vì tôi không thích làm kỳ đà cản mũi.

- Mày cứ thích châm chọc tao hoài.

- Nói chơi vậy thôi, chứ mình bận công chuyện rồi. Hai người đi chơi vui vẻ nha.

- Cám ơn?

- Bye nha, Phi Phụng.

- Bye.

Thúy Hằng chủ động chui vào xe và ép sát người vào vai Quốc Thịnh cạnh vô lăng. Cô ngước mắt nhìn kỹ gương mặt điển trai có sức hút mê hồn, bất chợt lòng Thúy Hằng dậy lên nỗi khát khao cháy bỏng. Nàng thầm cười:

- Mình cần gì phải gìn giữ kia chứ? Ở bên Quốc Thịnh, nàng sẽ có tất cả tình và tiền. Còn Nhật Tùng thì ôi, thật não nề chán ngán!

Thúy Hằng chợt thở dài sườn sượt ...

- Cô định đi đâu vậy, Thúy Hằng? - Nhật Tùng cất tiếng hỏi.

- Tôi đi đâu, điều đó đâu cần thiết phải báo với anh.

Nhật Tùng giận dữ quát lớn:

- Cô nói thế là sao? Đêm hôm qua cô đã đi cả đêm không về nhà, tôi còn chưa hỏi cô nữa đấy.

Thúy Hằng nhếch môi cười:

- Bộ anh quên những thỏa thuận của chúng ta rồi sao? Tôi đi đâu, anh quản được tôi sao?

Nhật Tùng hét lên:

- Cô im đi! Sự thật thì cô muốn gì? Tôi không thể nào chấp nhận tình trạng như thế được.

Thúy Hằng cũng không vừa, cô cũng cong môi cãi lại:

- Sự chịu đựng của tôi cũng có giới hạn. Từ lâu, tôi chịu đựng quá đủ rồi.

Chúng ta cần giải quyết rõ ràng cho xong.

Nhật Tùng gầm lên:

- Cô cần gì tôi chứ?

Thúy Hằng tay cầm một điếu Dunhill nhả khói khẽ nhún vai cười giòn:

- Thú thật lúc trước con Hằng này rất cần anh, nhưng bây giờ? Xin lỗi, cái ngôi biệt thự trống hoác này không thể nào giữ được tôi đâu ...

Nhật Tùng lắp bắp:

- Cô ... cô ...

- Gia đình anh, đúng là có tiếng mà không có miếng. Anh đừng nhìn tôi bằng ánh mắt như thế, tôi không thích đâu.

- Vậy thực ra cô muốn gì hả?

- Ly dị.

- Ly dị? Cô ... cô ...

- Đừng có trừng trừng nhìn tôi như thế, tôi sợ lắm ... Đơn ly dị tôi đã viết và đã ký xong. Đây, anh hãy ký tên của anh vào giùm tôi đi.

- Không! Con không được ký!

Quay sang bà Chi, Thúy Hằng cất giọng mai mỉa:

- Mẹ! Sao mẹ lại nói thế chứ? Không lẽ, mẹ bắt tôi phải sống suốt đời tới chết với cậu con trai giá lạnh như băng của mẹ sao? Mẹ phải hiểu cho tôi chứ?

- Lúc nào mẹ cũng vẫn xem con là dâu trong gia đình. Nhật Tùng, con không được làm thế.

Thúy Hằng vênh mặt hống hách:

- Mẹ lên tiếng thì tôi mới nhớ, chút nữa là tôi quên ...

Bà Chi nhẹ giọng:

- Việc gì vậy con?

- Tôi thật cảm ơn tình cảm mà mẹ đã dành cho tôi. Vì vậy con quyết định tặng cho mẹ với cha toàn bộ số nợ mà gia đình đã vay của cha mẹ và cậu Tư tôi đấy. Mẹ .... mẹ mừng không?

Nhật Tùng sấn tới định tát thẳng vào mặt của Thúy Hằng nhưng anh kịp dừng lại gằn giọng:

- Thúy Hằng! Cô ... Tôi cấm cô không được phép ăn nói với mẹ tôi như vậy.

Thúy Hằng trợn ngược vênh vênh cái mặt thách thức:

- Anh định đánh tôi à? Nè, anh đánh đi. Tôi thật sự hối hận lại lấy lầm người chồng tệ bạc lạnh lùng và còn định giở trò vũ phu như anh đấy.

Nhật Tùng cố nén cơn giận vào tim và đấm mạnh xuống bàn.

Thúy Hằng hất hàm khiêu khích:

- Nào! Anh ký nhanh đi chứ! Tôi không rảnh đứng đây chờ đợi anh. Còn gì mà lưu luyến nữa đâu mà suy nghĩ ... Người yêu của tôi đang chờ ngoài cổng kìa.

Nhật Tùng giận dữ:

- Thì ra cô về đây làm ầm lên nhất định đòi ly dị chỉ vì chạy theo gã đó à?

Thúy Hằng dẩu môi:

- Anh nói khó nghe vậy? Tôi cũng phải tìm hạnh phúc cho mình chứ không lẽ anh bắt tôi sống cảnh chồng hờ vợ tạm như thế này đến suốt đời sao? Anh ích kỷ quá đấy.

Nhật Tùng lại gầm lên:

- Cô im đi! Cô đừng ở đó mà biện minh cho những việc làm xấu xa của cô.

Thúy Hằng khinh khỉnh mũi:

- Nếu cảm thấy quá chướng tai gai mắt thì ký vào đơn ly dị đi coi như giữa chúng ta kể như xong.

Chộp lấy đơn ly dị trên bàn Nhật Tùng xé tan thành nhiều mảnh vụn rồi rít lên:

- Rồi đó. Cô hả dạ chưa? Đi! Cô hãy biến ra khỏi nhà tôi ngay. Từ nay đừng đến làm phiền gia đình tôi nữa ...

Bà Chi thấy Thúy Hằng dợm bước đi liền chạy tới nắm lấy tay cô.

- Thúy Hằng! Hãy bình tâm suy nghĩ lại đi con - Còn gì để mà suy nghĩ nữa chứ? Hết rồi! Tôi và con trai của mẹ sẽ không còn gì ràng buộc nhau nữa. Thôi, chào nhé.

- Trời ơi? Còn gì là danh giá gia đình này nữa chứ?

Nhẹ bước trong vòng tay của người tình mới trước sự chứng kiến của Nhật Tùng và bà Diễm Chi, Thúy Hằng rạng ngời niềm kiêu hãnh. Trước tình cảnh đau lòng này bà Diễm Chi không tài nào gắng gượng được nữa, bà lảo đảo và ngã phịch xuống nền gạch hoa.

Nhật Tùng hốt hoảng kêu lên:

- Mẹ .... Mẹ ơi! Mẹ làm sao vậy?

Quay ra hướng cổng, Nhật Tùng gào lên:

- Chúng bây ... chúng bây ... hãy mau biến khỏi đây ngay. Tao không muốn nhìn thấy bọn bây nữa ... Đồ khốn nạn!

Quốc Thịnh dìu Thúy Hằng lên xe chợt cười nhẹ:

- Mình đi thôi em, thằng chồng của em nó đang nổi điên đấy.

- Vâng, chúng mình đi anh.

Nhật Tùng bế thốc bà Chi lên, trong lòng trĩu nặng. Không biết sự ra đi của Thúy Hằng, chàng nên vui hay buồn?

- Phong Lan!

- Gì hở?

- Nộp xong bản thảo cho nhà xuất bản rồi, mình có đi đâu nữa không?

- Mấy giờ rồi, Thu Cúc?

Thu Cúc nhoẻn cười:

- Còn sớm chán! Mới có sáu giờ rưỡi hà cô nương.

Phong Lan chơm chớp viền mi đẹp chợt đề nghị:

- Vậy chúng ta ra bãi biển dạo một vòng nha?

- OK! Tại hạ xin tuân lệnh của bệ hạ.

- Ôi ... Mi lúc nào cũng cà rỡn được cả.

- Chứ sao?

- Bãi biển chiều nay sao vắng người quá hén Thu Cúc?

- Đúng rồi.

- Nhưng mình rất thích ngắm nhìn cảnh biển thơ mộng như thế này.

Thu Cúc chu môi:

- Ai mà bì với mấy nhà văn như mấy người chứ.

- Ê, Thu Cúc! Mi nhìn xem!

- Nhìn gì vậy?

- Ai như là ... Thanh Bình ... kia.

Nhìn theo hướng của Phong Lan chỉ tay, đúng là Thanh Bình đang chạy như bay về phía hai cô. Anh gọi giật:

- Thu Cúc, Phong Lan, chờ mình với ...

- Trời, trời anh làm gì mà chạy thục mạng vậy hả?

Đến gần mọi người, Thanh Bình đứng thở hển:

- Từ đằng xa nhìn lại thì tôi đã biết ngay là hai nàng mà.

Thu Cúc chu môi:

- Hay quá hén?

Thanh Bình cười xòa:

- Bộ em quên là anh có cặp nhãn rất tinh sao?

- Ừ ... hử ...!

- Thôi, thôi, cho tôi xin can đi, hễ gặp nhau là cãi hoài hà. Hai người cứ vui vẻ nói chuyện đi, mình đi dạo một mình vậy ...

Phong Lan lịch sự rút êm để lại sự tụ do cho đôi uyên ương dễ bề tâm sự.

Đi dạo được một lúc, Phong Lan đi đến ngồi trên một mỏm đá mắt nhìn xa xăm ra biển nước mênh mông. Chợt có hai thanh niên lạ mặt từ gốc cây nhảy bổ ra bịt chặt mắt cô lại.

- Cứu ... cứu ... cứu ... tôi với ...

Phong Lan chỉ kêu lên có thế rồi gần như ngất xỉu trong vòng tay gọng kềm của hai tên côn đồ. Từ đàng xa, nghe tiếng kêu cứu của Phong Lan, Thanh Bình và Thu Cúc nhanh chân chạy đến. Nhưng không còn kịp nữa ... Bọn chúng đã nhanh nhẹn ấn Phong Lan lên chiếc môtô Kawasaki hai trăm năm mươi phân khối rồi vù thẳng.

Thu Cúc hốt hoảng về sự việc vừa xảy ra, cô lắp bắp:

- Anh ... Thanh Bình ... tính làm sao đây? Tại sao bọn họ lại bắt nhỏ Lan chứ?

- Thu Cúc! Em bình tĩnh lại đi!

- Bọn côn đồ này bắt cóc Phong Lan với mục đích gì? Không lẽ bọn chúng là tay chân gì đó của bà Sen sao?

- Em bình tĩnh đi, anh nghĩ chắc là không phải đâu. Em đừng quá lo.

Chợt điện thoại của Thu Cúc reo vang, cô run rẩy nhìn vào màn hình hiển thị. Số máy rất lạ .... Không lẽ bọn bắt cóc Phong Lan điện cho cô. Thu Cúc lo lắng chưa biết tính sao. Thanh Bình lên tiếng trấn an:

- Thu Cúc! Cứ bình tĩnh nghe xem là ai? Nếu là bọn bắt cóc điện lại thì xem bọn chúng muốn gì?

Thu Cúc hít một hơi thật sâu lấy lại bình tĩnh khẽ ấn nút nghe:

- Alô! Ai vậy?

- Tiếng nói rất quen thuộc cất lên:

- Thu ... Cúc ... cứu mình ... với ...

- Phong Lan! Mi đang ở đâu? Bọn chúng có làm gì bạn không?

Phong Lan không trả lời cô mà một giọng đàn ông cất lên rất côn đồ:

- Ê, tao báo cho mà biết nhé, hiện bạn của mày đang ở trong tay bọn tao.

- Các ông muốn gì? Tại sao lại bắt cóc Phong Lan?

- Mày đừng hỏi nhiều làm gì, bọn tao chỉ muốn có một số tiền ...

Thu Cúc há hốc:

- Tiền ư?

- Phải!

- Bao nhiêu?

- Mười ngàn đô được chứ? Nhận được tiền chắc chắn một điều bạn của mày sẽ được bình an vô sự trở về ... Còn bằng không ...

- Các ông không được làm gì Phong Lan nha.

- Yên tâm, sẽ không mất một sợi tóc nào cả. Nhưng nhớ là không được báo công an đấy. Nếu làm trái thì hậu quả thế nào bọn tao không bảo đảm đâu.

- Được rồi! Nhưng tôi sẽ giao tiền cho mấy ông bằng cách nào?

- Ngày mai đúng ba giờ chiều mày hãy đem tiền lại bãi biển này và bỏ tiền vào thùng rác, nhận được tiền, bạn của mày sẽ bình an vô sự trở về. Nếu mày mà léng phéng báo công an, bọn tao sẽ thủ tiêu bạn mày ngay đấy. Liệu đấy.

- Nhưng ... tôi muốn gặp Phong Lan.

- Được!

- Alô! Phong Lan! Mi có sao không vậy?

- Mình không sao, bạn đừng dại mà đưa tiền cho bọn chúng nghe. Bọn chúng không có tính người đâu, đừng tin lời bọn chúng.

Bốp! Bốp ...

- Các ông không được quyền đánh cô ấy. Nếu các ông làm như thế, các ông sẽ không được một đồng nào cả ...

- Bọn này hứa là sẽ giữ lời, cứ về chuẩn bị tiền và làm theo như kế hoạch.

Nhớ đấy! Không được báo công an, nghe rõ chưa?

- Thì ra là bọn bắt cóc tống tiền, anh Bình ơi ... Bây giờ mình tính sao đây?

- Em hãy bình tĩnh, bây giờ em hãy về và tìm cách giấu dì Hương và mẹ của Phong Lan chuyện này ... Còn anh sẽ liên hệ với thằng Tùng để tính cách giải cứu cho Phong Lan ngay ...

Thu Cúc lo lắng:

- Nhưng bọn chúng bảo là không được báo công an đấy! Nếu làm trái, bọn chúng sẽ giết Phong Lan mất.

- Em an tâm! Để tụi anh lo cho ... nhớ là đừng tiết lộ vụ việc này cho ai biết nha Thu Cúc.

...

- Nhật Tùng! Chuyện đó mày lo đến đâu rồi?

Nhật Tùng lo lắng nhìn Thanh Bình, trầm giọng:

- Mình đã rất cố gắng nhưng chỉ được có sáu ngàn đô thôi. Còn mày có chạy được không hả?

Thanh Bình vỗ vào vai bạn cười tươi:

- Hên quá! Vậy là đủ rồi ...

Nhật Tùng mừng rơn:

- Mày nói vậy là sao? Mày chạy được bao nhiêu vậy?

- Khoảng năm ngàn đô. Mà Tùng nè.

- Gì vậy?

- Bây giờ mình chỉ chờ Thu Cúc đến là mình làm theo kế hoạch nha.

- OK. Nhưng mọi việc mày đã sắp xếp kỹ lưỡng rồi chứ?

- Mày cứ yên tâm! Mọi việc tao đã báo với công an địa phương rồi.

- Có ổn không? Sao tao thấy lo quá, Bình à.

- Mày đừng quá lo, công an địa phương rất rành bọn côn đồ. Họ đã bố trí lực lượng khắp nơi để tóm gọn bọn chúng. Mặc dù chúng bảo nếu báo công an chúng sẽ giết Phong Lan, nhưng nếu không nhờ công an vào cuộc, liệu họ có giữ đúng lời họ đã hứa không?

- Đành rằng mày tính rất đúng, nhưng tao cảm thấy lo cho Phong Lan quá ...

- Mày nên nhớ một điều, khi Thu Cúc đến, đừng cho cô ấy biết là mình đã báo với công an nha.

- Được rồi!

- Thu Cúc! Tụi anh đây nè.

- Ủa! Anh Tùng!

- Đã đến giờ rồi. Thu Cúc, em nhớ phải thật bình tĩnh, biết không?

- Em biết rồi!

- Tụi anh đã chuẩn bị tiền đầy đủ rồi, em cầm đi rồi hãy đi vào ngay địa điểm ngày hôm qua ngay đi. Có gì, nhớ liên lạc với anh nghe không?

- Em hiểu rồi, em biết làm sao mà.

- Vậy thì tốt rồi, nhanh lên!

Thu Cúc nhổm người định bước đi, thì có một nhóm người đi vào quán, vừa ngồi xuống ghế thì mọi người bàn tán:

- Công an thành phố biển này hay thật đó, vừa tóm gọn một băng cướp của giết người.

- Bọn chúng toàn là đầu trâu mặt ngựa, toàn là những tên bắt cóc tống tiền và có tâm địa rất độc ác.

- Nghe đâu các anh công an vừa cứu được một cô gái trong ổ của chúng.

Không chần chừ Thanh Bình và Nhật Tùng đi đến bên cạnh, giọng hấp tấp:

- Các anh vừa nói gì vậy? Có phải công an vừa giải cứu cho một cô gái không?

- Đúng vậy!

Nhật Tùng gấp giọng:

- Các anh có biết cô gái đó tên gì không vậy?

- Ơ ... đâu có biết.

- Tôi van mấy anh mà, có ai biết cô gái đó tên gì không vậy?

- Nhật Tùng bình tĩnh lại đi!

- Nè, tôi nghe đâu cô gái đó được đưa tới bệnh viện rồi đó.

- Cám ơn anh nha!

- Thu Cúc, Thanh Bình, chúng ta hãy mau đến bệnh viện, tôi có linh cảm cô gái đó chính là Phong Lan.

- Bình tĩnh lại Nhật Tùng! Trước mắt để tao đến phòng cảnh sát cái đã.

Nhật Tùng nôn nóng:

- Vậy mày với Thu Cúc đến phòng cảnh sát xem sao? Tao sẽ đến bệnh viện xem có đúng cô gái đó là Phong Lan không?

- Cứ vậy đi!

- Có gì nhớ phone cho tao nghe.

- OK.

- Thu Cúc! Trời ơi! Chuyện lớn như vậy mà con lại dám giấu dì, cũng may mẹ của Phong Lan không có ở nhà. Nếu không, dì ấy sẽ trách con lắm đấy!

- Dì Hương! Dì bình tĩnh lại đi, dù sao thì Phong Lan nó cũng thoát hiểm rồi ...

- Nghe con kể mà dì thấy phát khiếp luôn đấy.

Thu Cúc cười nhẹ:

- Dì Hương biết không, cũng may là có anh Nhật Tùng và anh Thanh Bình cùng lo lắng cho Phong Lan nữa đó.

- Nhật Tùng? Có phải anh chàng người yêu cũ của nó không vậy?

- Đúng rồi. Sao dì lại biết chuyện này?

- Không phải tự dưng mà biết. Lúc trước, khoảng thời gian chưa mất trí nhớ nó hay nhắc đến tên này, cho nên gì nghĩ vậy thôi.

- Nhanh lên dì Hương, cuối dãy hành lang này là đến phòng của Phong Lan rồi.

Chợt bà Hương và Thu Cúc sựng người lại vì có sự to tiếng cãi vã bên trong.

- Thì ra anh cự tuyệt với tôi chỉ vì con nhỏ nhà quê này à?

Nhật Tùng giận dữ:

- Cô không được xúc phạm đến cô ấy. Vả lại, tôi và cô chẳng còn gì để nói với nhau cả.

Thúy Hằng cười nhẹ:

- Còn chứ anh! Dù gì tôi và anh trên danh tiếng cũng là vợ chồng. Anh đừng có hòng muốn làm gì thì làm.

- Cô thật quá đáng! Tại sao cô còn dám vác bộ mặt trơ trẽn đến đây nữa ...

Thật cô không biết liêm sỉ là gì mà ...

- Anh còn dám nói tiếng liêm sỉ với tôi sao? Còn anh. Chưa chi thì đã vội đến đây để lo cho nó rồi.

- Cô ghen à?

Thúy Hằng chua chát:

- Nếu ghen mà có được hạnh phúc cũng nên ... Đằng này, tôi thật sự đã chán anh lắm rồi, anh có biết không?

- Vậy cô đến đây với mục đích gì hả?

Thúy Hằng lên giọng:

- Nếu anh muốn chuyện ly dị của chúng ta sớm dứt điểm nhanh gọn thì anh phải chấp nhận ở tôi một điều kiện.

- Cô muốn gì?

- Đơn giản một chữ tiền.

- Cô thật là ... quá quắt!

- Hiện tại tôi rất cần tiền để chuẩn bị chu đáo cho hôn lễ của tôi và người yêu.

- Thật trơ trẽn! Cô cần bao nhiêu chứ?

- Tôi thì không đòi nhiều tiền của anh làm gì, tôi chỉ cần khoảng mười ngàn đô la thôi.

- Cô ... cô ...

Phong Lan im lặng nãy giờ, cô chợt thốt lên van nài:

- Nhật Tùng! Em van anh hãy trở về bên chị ấy đi.

Thúy Hằng nhìn chằm chằm Phong Lan, khẽ nhún vai cười nhẹ:

- Ngày mai nhớ giao đủ số tiền cho tôi thì hai người sẽ tự do mà nối lại tình xưa ... Còn bằng ngược lại, hai người sẽ không yên với tôi đâu. Nhất là cô đó.

Chào!

Thúy Hằng tuôn một hơi dài rồi ngoe nguẩy bước ra khỏi phòng ... Vừa bước ra đến cổng bệnh viện, Thúy Hằng được người yêu lý tưởng Quốc Thịnh chào đón bằng một nụ hôn nham hiểm:

- Sao rồi em yêu? Tụi nó đồng ý chứ?

Thúy Hằng giận dỗi:

- Em thật chẳng hiểu nổi anh.

- Chuyện gì vậy?

- Mình đâu có thiếu thốn gì mà anh cứ nằng nặc đòi em phải làm thế chứ?

Thiệt bực mình hết sức.

Quốc Thịnh cười khẽ:

- Đừ giận chứ em yêu. Thật ra anh biểu làm vậy bởi vì anh muốn có thêm số tiền đó để đám cưới chúng ta sẽ được tổ chức lớn nhất từ trước đến nay vậy mà.

Thúy Hằng hớn hở ra mặt:

- Nghe anh nói mà em phát nôn.

- Đám cưới xong, em nhớ nói với cậu Tư đầu tư vốn cho anh làm ăn đó đó nha cưng.

- OK. Chuyện nhỏ.

- Mình đi thôi, em yêu.

- Đứng lại đó! Con kia, mày chưa thể đi được đâu!

Quay phắt lại Thúy Hằng nhận ra ngay là Minh Hùng. Cô hất hàm cười mỉa:

- Là anh đó à? Anh lấy tư cách gì mà la lối ở đây hả?

Minh Hùng cười nhẹ:

- Lấy tư cách là người tình của mày nói chuyện được không?

Thúy Hằng chẳng chút ngượng ngùng, cô khinh khỉnh:

- Giữa tôi và anh đã là dĩ vãng rồi, còn gì để nói nữa chứ?

Minh Hùng bật cười lớn:

- Tao cứ tưởng mày chê tao mà đến với ai thì tao cũng cam, đằng này ... quơ nhằm thằng đểu giả mà chẳng hay sao?

Quốc Thịnh nãy giờ lặng thinh, nghe nói xúc phạm đến mình, anh liền sấn tới:

- Mày ở đâu mà lại đây phá đám chứ?

Minh Hùng gằn giọng:

- Tao là ai mày không cần biết. Hãy đứng im đó. Bộ mày yêu nó thật sao?

Thật ra mày chỉ yêu khối tài sản của cha mẹ nó thôi, đúng không?

- Mày ... mày ...

- Đúng quá nói không thành lời chứ gì? Hằng ơi! Mày đã lầm rồi, nó chẳng yêu thương mày đâu. Vậy mà mày nhẫn tâm giết chết con tao để chạy theo nó ...

Thật khốn nạn mà ...

Thúy Hằng xô mạnh Minh Hùng ra:

- Tránh ra! Bộ anh tưởng những lời của anh nói là tôi tin chắc.

Quốc Thịnh tiếp lời người yêu:

- Đúng rồi! Ở đâu lại phá đám chúng tôi, toàn bịa đặt những chuyện vớ vẩn.

Minh Hùng đưa mắt nhìn trừng thừng Thúy Hằng và Quốc Thịnh, quát lớn:

- Tao sẽ không bao giờ để cho tụi bay toại nguyện đâu.

Thúy Hằng hất hàm:

- Khốn nạn! Anh muốn cái gì?

Minh Hùng gằn giọng:

- Tao muốn chúng bây không bao giờ có ngày đám cưới và tao muốn gương mặt mày sẽ xấu xí đi để không còn ai dám yêu mày nữa.

Thúy Hằng thách thức:

- Anh dám!

- Mày khỏi thách tao! Đây này, rửa mặt đi con quỷ!

Không còn kịp nữa, nguyên lọ axit đậm đặc mà Minh Hùng đã chuẩn bị sẵn bay vèo về phía Thúy Hằng và Quốc Thịnh. Quá bất ngờ nên cả hai hứng trọn và đau đớn tột cùng. Minh Hùng cười thầm:

- Đây là cái giá cho việc mày dám phản bội tao đấy! Ha ha ha ...

- Phong Lan! Làm gì mà thừ người ra vậy?

- Đâu có!

- Đừng giấu anh, nhìn vào mắt em là anh biết tất cả.

- Xạo!

- Thiệt mà.

Phong Lan liếc xéo người yêu:

- Vậy chứ anh có biết em đang nghĩ gì không?

- Biết chứ!

- Nói thử nghe coi.

- Hì hì ... Nói chơi vậy thôi, chứ thật ra trong lòng em nghĩ gì làm sao anh biết được.

Phong Lan chu môi:

- Vậy mà cũng làm ra dáng lắm vậy.

Nhật Tùng cười tươi:

- Anh chỉ đùa cho em vui. Với lại, trải qua tai nạn lần này anh càng quý trọng em hơn. Chúng ta đừng xa nhau nữa nha Phong Lan?

- Anh ...

- Gì hử?

- Buông em ra!

- Anh sẽ không buông em ra nữa đâu, khó khăn lắm anh mới được ở bên em.

Từ nay, anh sẽ luôn ở bên em để được lo lắng cho em, chúng ta đám cưới nha Phong Lan?

- Anh không chê em là một cô gái đã có chồng sao?

- Thì anh cũng đã có vợ rồi còn gì ... Vả lại, mọi chuyện cũng đã giải quyết xong xuôi hết rồi. Chúng ta sẽ nối lại tình xưa, bởi anh không thể nào sống thiếu em.

Phong Lan e thẹn thì thào:

- Em cũng vậy, trong suốt thời gian qua không lúc nào mà em không nghĩ đến anh.

Đám cưới của Phong Lan và Nhật Tùng được diễn ra tại nhà mẹ ruột của Phong Lan, cũng đầy đủ họ hàng hai họ và rất nhiều bạn bè đến chúc mừng hôn lễ. Sánh bước bên cạnh Nhật Tùng, Phong Lan thì thầm:

- Anh Tùng!

- Gì vậy em?

- Trong ngày vui của đôi ta, nhưng em chợt nhớ tới một người ...

- Ai vậy?

- Thúy Hằng! Em thấy tội nghiệp cô ấy quá!

- Đó là cái giá phải trả. Hôm nay là ngày vui em không nên nhắc chuyện này nữa nhé.

Nhật Tùng âu yếm vòng tay qua eo vợ rồi hôn lên má nàng. Phong Lan e thẹn ửng hồng đôi má.

- Anh kỳ quá hà!

Tiệc tàn, mọi người lần lượt ra về. Phong Lan nhẹ bước bên Nhật Tùng vào trong. Căn phòng giờ chỉ còn lại hai người. Nhật Tùng ôm ghì lấy Phong Lan vào lòng, Phong Lan nép thật sát vào vai anh say sưa hạnh phúc. Nhật Tùng bỗng nâng gương mặt của Phong Lan lên nhìn xoáy vào đôi mắt nai to tròn và hôn đắm say, chất ngất ... Nụ hôn tưởng chừng không thể nào dứt ra được ...
Hoàng Trân Châu

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
Những bài thơ tâm linh, những suy tư... được viết ra trong khoảng thời gian từ 1998-2012 với tên tác giả Sa Mạc Hồng. Đây là những tâm tình như lời kinh cầu nguyện với Chúa nên lời thơ rất đơn sơ mộc mạc...Một số bài được viết dựa theo Kinh Thánh. Một số bài đã đăng trên Vietcatholic.net. Đặng Xuân Hường
Những bài viết về đồng ruộng làng quê, một thuở thanh bình xa xưa...mặc dù chỉ diễn tả một phần nào cuộc sống thời đó nhưng cũng vẽ lên một bức tranh ruộng lúa nương rau của Bình Giã vào những năm 1970 - 1985. Cùng một số bài thơ trước đây với tên tác giả TRĂNG MƯỜI SÁU. Hầu hết các bài được viết từ năm 1997 - 2015. post 01 Tháng Hai 2013 (Xem: 3897) Hương Đồng Quê - Đặng Xuân Hường
Những truyện ngắn được viết ra khoảng năm 2005-2008 theo "phong cách truyện Liêu Trai Chí Dị" của nhà văn Bồ Tùng Linh (1640-1715), truyện cũng như lời bàn chỉ có tính cách "giả tưởng, mua vui"...và cũng vì dựa theo các câu chuyện hiện tại nên tạm gọi là "Tân Liêu Trai". Trước đây dưới tên tác giả là BỒ TÌNH TANG, THƯ SINH. Đặng Xuân Hường
Những câu chuyện vui thuở học trò, chuyện làng quê, chuyện sống trên đất Mỹ...được giả tưởng hay dựa trên thực tế viết ra truyện ngắn từ năm 2005-2015. Trước đây dưới tên tác giả là PHƯỢNG TÍM, BỜ ĐÁ XANH. Một số truyện đã đăng trên Việt Báo, mục VIẾT VỀ NƯỚC MỸ. Đặng Xuân Hường
Những bài viết tùy bút, tâm tình, truyện ngắn...có khi dựa theo Phúc âm, có khi chỉ là những suy tư đơn sơ...Trước đây một số bài dưới tên tác giả là TỊNH TÂM, ĐÌNH NGHĨA (ĐN là tên lót hai vị: Linh Mục Trần Đình Trọng và Thầy Nguyễn Nghĩa Khôi) Đặng Xuân Hường
Bọn Chiến Binh, Thủy Thủ, Sinh Viên, Khoa Học Gia và Gián Điệp Tàu Cộng Đang Xâm Chiếm Đất Mẹ Mỹ Chuyển ngữ bởi Lê Bá Hùng với sự chấp thuận của tác giả TS Roger Canfield /Gián Điệp Tàu Cộng Trên Đất Mỹ 23 Tháng Chín 2014 (Xem: 1503)/
Nhật Tiến Thuở Mơ Làm Văn Sĩ /post 04 Tháng Mười 2014 (Xem: 1860)/
Trong lịch sử Giáo hội Công giáo Việt Nam, ước tính có đến hàng trăm ngàn người đã làm chứng đức tin Kitô Giáo, trong số đó có 118 Thánh Tử đạo, với 117 vị được Giáo hoàng Gioan Phaolô II phong Thánh ngày 19 tháng 6 năm 1988 và Á Thánh An-rê Phú Yên, phong Chân phước ngày 5 tháng 3 năm 2000./post 15 Tháng Mười Một 2015 (Xem: 2652)/
Tôi tin rằng những bạn đọc cuốn sách này nhất định nhoi lên trên số chín hoặc mười chín người ấy. Không khó, hễ các bạn muốn là được. Tất nhiên cũng phải biết cách muốn. Cuốn này sẽ chỉ các bạn cách muốn./post 11 Tháng Sáu 2013 (Xem: 1514) Nguyễn Hiến Lê - VN Thư Quán - Được bạn: Ct.Ly đưa lên/
Trương chậm bước lại vì chàng vừa nhận thấy mình đi nhanh quá tuy không có việc gì và cũng không nhất định đi đến đâu. Từ lúc này, vô cớ chàng thấy lòng vui một cách đột ngột khác thường tự nhiên chàng đi nhanh làm như bước đi cần phải đi nhịp với nỗi vui trong lòng./post 23 Tháng Giêng 2013 (Xem: 1159) Nhất Linh - Tự Lực Văn Đoàn - Vietmessenger.com/
Bảo Trợ