Houston Và Bài Học Cơn Bão Harvey

03 Tháng Chín 20179:31 CH(Xem: 402)

Houston và bài học cơn bão Harvey

Hà Tường Cát/Người Việt (tổng hợp)

blank
Houston trong những ngày bị bão Harvey ập vào. (Hình: AP Photo/David J. Phillip, File)

Từ khi Houston được thành lập hồi giữa thế kỷ 19 cho đến nay, trận lụt do bão Harvey gây ra là lớn nhất trong số gần 40 trận lụt từng xảy ra tại thành phố lớn hàng thứ tư ở Mỹ này. Với địa thế đồng bằng chỉ cao hơn mực nước biển chút ít, cộng thêm cấu tạo địa chất đất sét không thấm nước, khu vực đại đô thị này dễ dàng bị ngập lụt vì mưa lớn, cho dù không bị bão đánh thẳng vào.

Một tuần sau khi bão đổ bộ, dân chúng Houston vẫn còn phải tiếp tục di tản sau khi mưa đã dứt. Sáng Thứ Sáu, Thị Trưởng Sylvester Turner ban hành lệnh di tản tự nguyện cho dân chúng ở vùng phía Tây, vì phải xả nước ở hai hồ chứa đã lên quá mức an toàn. Phải ba tháng mới xả hết nước ở hai hồ chứa Addicks và Barker lúc bình thường khô cạn. Có khoảng 20,000 nhà ở khu vực này, những nhà đã lụt sẽ tiếp tục ngập nước từ 10 đến 15 ngày, nhưng có lẽ sẽ không thêm những nhà khác bị ngập.

Houston nằm hai bên Buffalo Bayou, một nhánh sông nhỏ dài 53 dặm thuộc loại sông nước chảy chậm ở vùng đồng bằng. Hệ thống thoát nước tự nhiên ở Houston chỉ nhờ vào các “bayou” như thế chứ không có hệ thống bơm như tại thành phố New Orleans, Louisiana. Theo giáo sư luật môi trường Jim Blackburn của đại học Rice University, phương cách lỗi thời như vậy chỉ có thể hữu hiệu với những trận mưa có vũ lượng 12-13 inch (300-320mm) trong 24 giờ. Bão Harvey trong bốn ngày đem đến một vũ lượng tới 50 inch.

Harris County có 2,500 dặm “bayou” và hơn 300 hồ chứa nước trong đó Addicks và Barker ở khu phía Tây thành phố là hai hồ chính, giữ nước bằng các đập đất. Addicks có chiều dài 11.7 dặm, mực nước chứa cao nhất 37 mét. Baker có chiều dài 13.6 dặm, mực nước chứa cao nhất 34 mét. Bình thường các cửa đập mở và hai lòng hồ dùng làm nơi sinh hoạt thể thao giải trí. Khi mưa lớn nhân viên điều hành cho đóng các cửa kênh để giữ nước lại và giảm lượng nước chảy vào trung tâm thành phố. Bây giờ nước hồ quá đầy có thể nguy hiểm làm vỡ những đập đã xây dựng từ 70 năm và do đó cần xả nước ra, dù như vậy sẽ làm lụt lội kéo dài thêm ở thành phố.

Chuyên gia thủy văn Jeff East của cơ quan địa chất Mỹ nói rằng Buffalo Bayou là một dòng kênh đầy bùn qua hàng trăm năm và ít khi được khai thông. Những “bayou” nhỏ khác không có đủ ngân khoản cũng như đất cần thiết cho công tác mở rộng hay lập thêm những hồ chứa. Hơn nữa vùng duyên hải này rất bằng phẳng, chỉ dốc khoảng 1 foot mỗi dặm, nên nước thoát qua các “bayou” rất chậm.

Tất cả những yếu kém này hiện hữu là do Houston chưa đủ thích ứng với tình trạng phát triển kinh tế quá nhanh trong những năm gần đây. Kỹ nghệ dầu lửa và các kỹ nghệ khác lập thêm cơ sở, nhiều khu gia cư mới được xây dựng. Từ đầu thiên kỷ này cho đến nay, dân số Houston tăng thêm gần 25%.

Con người còn đối phó chậm chạp với những thay đổi của môi trường sinh hoạt trong khi thiên nhiên và khí hậu biến chuyển đem đến những điều kiện thời tiết khắc nghiệt hơn. Từ 1986 đến nay, những trận mưa với vũ lượng lớn hơn 12 inch ở Houston xảy ra hai lần nhiều hơn 30 năm trước đó.

Giới Cộng Hòa bảo thủ và những người cực đoan ủng hộ Tổng Thống Donald Trump luôn luôn bênh vực chính sách môi trường của chính quyền hiện hữu, không bao giờ hoài nghi về sự đúng đắn trong quyết định xóa bỏ một sắc lệnh năm 2016 thời Tổng Thống Barack Obama. Sắc lệnh này chỉ đòi hỏi là trong các kế hoạch cải tạo hạ tầng cơ sở – trong đó có hệ thống dẫn thủy chống lụt – giới hữu trách phải quan tâm tới tình hình biến đổi của khí hậu toàn cầu.

Đây không phải là tranh luận mang nội dung chính trị, hay tranh luận kiểu khoa học huyền bí. cho rằng Thượng Đế trừng phạt loài người. Đây là sự cân nhắc hợp lý những dữ kiện khoa học đã thâu thập được để giúp cho tương lai. Cũng chưa phải kết luận rằng bão Harvey do Trái Đất đang ấm dần, các khoa học gia bao giờ cũng dè dặt khi nói một thiên tai nào đó là hậu quả trực tiếp của tình trạng gì. Cơ Quan Hải Dương và Khí Tượng Quốc Gia (National Oceanic and Atmospheric Administration-NOAA) nói rằng “hãy còn quá sớm” để cho là đã có sự gia tăng những trận bão lớn do nhiệt độ trung bình toàn cầu lên 1 độ C kể từ thời cách mạng kỹ nghệ.

Những hiện tượng thiên nhiên không cho phép dễ dàng tiên đoán một cách chính xác về thời điểm, địa điểm và cường độ mà chỉ có thể nghi ngờ về khả năng và điều kiện xảy ra. Bão Harvey ở vào trường hợp đáng phải nghi ngờ đó. Khoa học gia thời tiết Kevin Trenberth chú ý đến hai hiện tượng bất thường. Thứ nhất, chỉ trong vòng hai ngày, từ một áp thấp nhiệt đới đang tan dần vì những luồng gió cắt ngang bão, bỗng nhiên bão tăng sức mạnh thành một “hurricane” cấp 4, lý do vì nước biển vùng vinh Mexico có nhiệt độ cao 4 độ hơn mức bình thường. Thứ hai là bão đem tới một lượng nước mưa quá lớn, do trung tâm bão khi vào đất liền di chuyển quá chậm – ba dặm mỗi giờ so với bình thường những trận bão khác từ năm đến bảy dặm – và mưa lớn là do nước biển ấm đưa quá nhiều hơi nước lên bầu không khí.

Ông Thomas Pyle, trưởng ban chuyển quyền ở Bộ Năng Lượng từ chính quyền Dân Chủ sang chính quyền Cộng Hòa, cho rằng cánh tả đang khai thác sự kiện bão Harvey cho kế hoạch chính trị của họ nhưng sẽ không thành công.

Ông Myron Ebell, trưởng ban chuyển quyền cơ quan bảo vệ môi trường EPA, còn nói là thập niên vừa qua là một giai đoạn ít bão tố và những trận bão trước đây xảy ra khi lượng khí thải công nghiệp ở mức thấp.

Heartland Institude, một nhóm bảo thủ lập dự án cắt giảm nhiều quy định của EPA thời chính quyền Obama, cho rằng: “Những sự kiện xảy ra chưa đủ để có báo động về hậu quả khí hậu biến đổi, và chúng ta sẽ còn tiếp tục phải tranh đấu cho sự thật trong những tháng năm sau này.”

Kết luận ấy phù hợp với thực tế, chỉ với điều kiện là con người đã và sẽ có nhiều bài học kiểu Harvey nhưng cò học được gì từ đó hay không?
Theo Nguoi-viet.com

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
Washington Post nổi tiếng là một tờ báo chống Trump, nhưng ngày 11/10, chính tờ này đã đăng một bài viết với tiêu đề: “Donald Trump có thể là vị tổng thống trung thực nhất trong lịch sử Mỹ hiện đại”. Nhà báo Marc A. Thiessen, tác giả bài báo, cho rằng khi nói đến việc giữ lời hứa – phong vũ biểu thực tế về tính trung thực của một tổng thống – ông Trump là một hình ảnh trung thực. “Kể từ khi nhậm chức, ông Trump đã làm chính xác những gì ông đã hứa”, ông Thiessen nhận xét. Và ông liệt kê những việc mà ông Trump đã làm theo lời hứa tranh cử: Ông Trump đã giữ lời hứa của mình về việc di chuyển Đại sứ quán Hoa Kỳ tại Israel từ Tel Aviv đến Jerusalem, một điều mà 3 người tiền nhiệm của ông đều đã hứa nhưng không làm (1).
Bộ trưởng Quốc phòng James Mattis cho hay, Washington rất quan ngại về Trung Quốc với hành vi “ăn mồi sống” và quân sự hoá phi pháp trên Biển Đông, theo SCMP. Lãnh đạo Lầu Năm Góc nhấn mạnh những lo ngại của Washington đối với Trung Quốc về các hoạt động tại Biển Đông và hành động đẩy các quốc gia nhỏ hơn vào tình cảnh phải “chạy vạy” để trả các khoản nợ lớn. Ông Mattis đang trên hành trình tới Việt Nam vào thứ Ba, và gặp gỡ các quan chức nước này, một nỗ lực nhằm thắt chặt mối quan hệ quân sự giữa Hà Nội – nơi sở hữu chủ quyền trên Biển Đông – và Washington, theo SCMP. Bộ trưởng Quốc phòng James N. Mattis tới Hà Nội, Việt Nam hôm 24/1/2018. (Ảnh: DoD photo / Army Sgt. Amber I. Smith) Ông Mattis, cựu tướng Mỹ, nhấn mạnh Mỹ không chỉ lo ngại về các vùng biển tranh chấp
Hoa Kỳ rất lo ngại vì Trung Quốc gia tăng biểu dương sức mạnh quân sự tại châu Á và thực hiện một chính sách kinh tế « cá lớn nuốt cá bé » đối với các nước láng giềng nhỏ yếu hơn. Trên đây là tuyên bố của bộ trưởng Quốc Phòng Mỹ James Mattis với phóng viên quốc tế trên chuyến bay đưa ông đến Hà Nội thăm viếng hai ngày 16 và 17 tháng 10 năm 2018.
Cố vấn An ninh Mỹ John Bolton mới đây lên tiếng cảnh báo Trung Quốc đã lợi dụng trật tự thế giới quá lâu trong khi Hoa Kỳ đã thất bại trong việc đối phó với Trung Quốc. Ông đồng thời cũng nói đến khả năng Mỹ sẽ hợp tác khai thác dầu khí ở Biển Đông dù có Trung Quốc hay không. Ông John Bolton không nói cụ thể Mỹ sẽ hợp tác khai thác với nước nào trong số các quốc gia đòi chủ quyền ở Biển Đông bao gồm Việt Nam, Philippines, Malaysia, Brunei, Đài Loan.
Tướng James Mattis chính thức thăm Việt Nam trong hai ngày 16 và 17/10/2018. Đây là lần thứ nhì trong năm 2018, bộ trưởng Quốc Phòng Mỹ tới Việt Nam. Theo giới quan sát, Washington đặc biệt quan tâm đến Hà Nội trong nỗ lực kềm tỏa ảnh hưởng của Trung Quốc đối với khu vực.
Sau tổng thống và phó tổng thống Mỹ, đến lượt cố vấn an ninh quốc gia Hoa Kỳ John Bolton, công khai lên tiếng đả kích Trung Quốc. Vào hôm qua, 12/10/2018, ông Bolton khẳng định rằng chính quyền Donald Trump sẽ có chính sách cứng rắn hơn với Trung Quốc, yêu cầu Bắc Kinh thay đổi cách hành xử, kể cả ở vùng Biển Đông mà ông cho rằng sẽ không bao giờ trở thành "một tỉnh của Trung Quốc".
Âm thầm nhưng kiên quyết, từ đầu năm 2018 đến nay, năm quốc gia trong nhóm Five Eyes (Năm con mắt) - mạng lưới chia sẻ tình báo hàng đầu thế giới hiện nay bao gồm Anh, Mỹ, Canada, Úc và New Zealand - đã gia tăng trao đổi thông tin mật với nhiều nước cùng chí hướng về hoạt động đối ngoại của Trung Quốc.
Viện lý do an ninh quốc gia, bộ Năng Lượng Hoa Kỳ ngày 11/12/2018 ra thông cáo hạn chế chuyển giao công nghệ hạt nhân sang Trung Quốc. Washington lo ngại Bắc Kinh khai thác "bất hợp pháp" các công nghệ của Mỹ nhằm phục vụ mục đích quân sự.
Điểm tin thế giới 11/10: Không quân Mỹ sẵn sàng tăng cường lực lượng giữa bối cảnh cạnh tranh quyền lực với Trung Quốc, Nga- Không quân Mỹ sẵn sàng tăng cường lực lượng giữa bối cảnh cạnh tranh quyền lực với Trung Quốc, Nga Quân đội Mỹ cần nhiều phi đội máy bay chở dầu hơn nhằm cạnh tranh với sự hiện đại hóa của quân đội Trung Quốc”, Bộ trưởng Không quân Hoa Kỳ Heather Wilson cho biết hôm thứ Tư (10/10).
Chính quyền Trung quốc đã công bố “Những Quy Luật Mới” về việc kiểm tra các trang web có các hoạt động tôn giáo qua internet. Từ nay trở đi, việc truyền giảng Tin mừng trên mạng internet hoàn toàn bị cấm. Hồng Thủy - Vatican
Bảo Trợ